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La cuarta parte de la población mundial se enfrenta al estrés hídrico 'extremo'

Al menos diez países productores de olivos en la cuenca mediterránea están clasificados como "alto estrés hídrico", según datos compilados por el Instituto de Recursos Mundiales.

En 2017, Ciudad del Cabo, Sudáfrica, casi se quedó sin agua. Es probable que situaciones similares ocurran con mayor frecuencia en todo el mundo.
Agosto 14, 2019
Por Isabel Putinja
En 2017, Ciudad del Cabo, Sudáfrica, casi se quedó sin agua. Es probable que situaciones similares ocurran con mayor frecuencia en todo el mundo.

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Los datos recopilados por el Atlas de Riesgo de Agua del Acueducto de la IRG han revelado que 17 países que representan una cuarta parte de la población mundial se enfrentan "estrés hídrico extremadamente alto, con la mayoría ubicada en el Oriente Medio y África del Norte.

Está surgiendo una nueva generación de soluciones, pero ni de lejos lo suficientemente rápido. No actuar será enormemente costoso en vidas y medios de vida humanos.- Andrew Steer, presidente y CEO del World Resources Institute.

"El estrés hídrico es la mayor crisis de la que nadie habla. Sus consecuencias están a la vista en forma de inseguridad alimentaria, conflicto y migración e inestabilidad financiera ”, dijo el Dr. Andrew Steer, presidente y CEO del Instituto de Recursos Mundiales. "Las herramientas recientemente actualizadas de Aqueduct permiten a los usuarios ver y comprender mejor los riesgos del agua y tomar decisiones inteligentes para gestionarlos. Está surgiendo una nueva generación de soluciones, pero ni de lejos lo suficientemente rápido. No actuar será enormemente costoso en las vidas y los medios de vida humanos ".

El Atlas de Riesgo de Agua del Acueducto de la IRG es una herramienta que clasifica a 189 países según 13 indicadores de estrés hídrico, riesgo de sequíay riesgo de inundación fluvial. Revela que muchos países productores de oliva incluyen Italia, España, Grecia, Portugal, Túnez, Argelia, Siria y Turquía están bajo "alto estrés hídrico, mientras que Israel y el Líbano se encuentran entre los países con mayor estrés hídrico.

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Qatar encabeza el ranking como el país con mayor escasez de agua en el mundo, mientras que en Asia, India se ubica en el número 13, seguido por Pakistán y Turkmenistán.

"La reciente crisis del agua en Chennai atrajo la atención mundial, pero varias áreas de la India también están experimentando un estrés hídrico crónico ", dijo Shashi Shekhar, miembro senior de WRI India y exsecretario del Ministerio de Recursos Hídricos de la India. "India puede gestionar su riesgo hídrico con la ayuda de datos confiables y sólidos relacionados con la lluvia, las aguas superficiales y subterráneas para desarrollar estrategias que fortalezcan la resiliencia. El acueducto puede ayudar a identificar y priorizar los riesgos del agua en la India y en todo el mundo ".

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En los países 17 que experimentan el mayor estrés hídrico, la agricultura, la industria y los municipios utilizan el porcentaje 80 de los suministros de agua superficial y subterránea disponibles en un año promedio.

Esta es la primera vez que los datos de la IRG incluyen clasificaciones de estados y provincias dentro de cada país. Aunque clasifica el Estados Unidos en el número 48 de la lista de países, algunos estados de EE. UU. están experimentando un grave estrés hídrico, especialmente Nuevo México y California (las aceitunas también se cultivan en ambos estados), con Nuevo México experimentando "estrés hídrico extremadamente alto ”.

Con calentamiento global, se espera que la presión sobre la disponibilidad de agua se intensifique en las regiones con mayor escasez de agua del mundo, ya que el riesgo de escasez representa una grave amenaza para la agricultura y la seguridad alimentaria, así como un mayor riesgo de conflicto y migración. Los expertos también advierten que "escenarios del día cero ", como el experimentado por los residentes de Ciudad del Cabo el año pasado, puede volverse cada vez más común.





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