Au cœur de la Kasbah labyrinthique de cette ville portuaire nord-africaine animée, se trouve une mosquée vénérée appelée Al-Zaytuna. C'est un lieu de poids historique et célèbre comme la Grande Mosquée parce que de nombreux philosophes, juristes et poètes islamiques ont marché, prié et appris ici.

Dans notre Bible, le Coran, il est dit que l'huile d'olive va guérir les choses 99. Mais il ne dit pas qu'il va guérir tous les 100. Pourquoi? Parce que l'huile d'olive ne peut pas guérir la mort. Il ne peut pas vous ramener à la vie- Un chauffeur de taxi à Tunis

Le plus parlant, en arabe, zaytuna signifie olivier - et donc, tout comme cette célèbre mosquée appelée «l’olivier» est au cœur de l’histoire et de la vie de la Tunisie, l’olivier est enraciné au centre de cette nation de 11 millions d’habitants.

Les olives - et en particulier l'huile d'olive - constituent un trésor unique et curieusement inconnu de la Tunisie.

An Olive Oil Times Un journaliste s’est rendu en Tunisie pour mieux comprendre l’huile d’olive de ce pays et en apprendre davantage sur ses efforts pour augmenter ses exportations, qui était au centre de la deuxième édition du Festival de l’olivier de Sfax, un événement international qui s’est déroulé fin janvier.

"Nous l'utilisons pour la cuisine, les salades, pour tout", a déclaré Adel Ben Ali, un vendeur sympathique et au sourire chaleureux du Marché Central, un grand marché couvert de Tunis où les produits frais de toutes les couleurs et tous les goûts sont vendus avec beaucoup d'enthousiasme. et flare.
Voir plus: Gold for Tunisia Heralds Start of New Beginning
La Tunisie est une terre d'olives, un lieu où l'olivier s'est infiltré au fil des millénaires avec la culture, l'économie, la cuisine, les habitudes, les rythmes, les saisons du pays. Certains Tunisiens oignent même les nouveau-nés avec de l'huile d'olive.

En effet, la Tunisie est l’un des plus grands producteurs d’huile d’olive au monde - un fait peu connu de la plupart des gens qui ne sont pas des connaisseurs de l’huile d’olive. On trouve des olives dans son paysage. Il existe environ 1.8 millions d'hectares d'oliveraies avec 82 millions d'arbres, soit environ 30 pour cent des terres cultivées de ce pays d'Afrique du Nord.

Photos par Cain Burdeau pour Olive Oil Times

Dans l’imaginaire commun, la fabrication de l’huile d’olive peut paraître presque exclusive à l’Italie et à la Grèce, où l’huile d’olive est versée sur toutes sortes de produits alimentaires avec un abandon sain. Quand les gens pensent à un régime méditerranéen et à l’olive saine au centre des repas, ils pensent, avec raison, à Rome et à l’Athènes antique.

Et pourtant, dans ces notions d’huile d’olive, l’histoire de la Tunisie et sa culture ancestrale de l’olivier sont laissées de côté. En effet, l'histoire de la culture de l'olivier en Tunisie est ancienne.

Dans l'entrée d'un bâtiment de plusieurs étages dans un quartier des affaires de Tunis abritant l'Office national de l'huile, une agence nationale dédiée à l'huile d'olive, se trouve un tableau représentant la récolte des olives. C'est une représentation vivante de familles d'agriculteurs dans une oliveraie au début d'une nouvelle récolte.

«C’est une cueillette d’olives traditionnelle», a déclaré Chokri Bayoudh, président de l’agence, lors d’un entretien avec Olive Oil Times. "C'est un tableau de quelqu'un qui aimait l'huile d'olive."

C'est une scène complète: une femme au premier plan utilise une batteuse pour séparer les feuilles d'olivier, les brindilles et la saleté. À proximité, le thé se prépare sur un feu couvant à côté d'un homme coiffé d'un chapeau tunisien traditionnel, le béret rouge foncé chechia, tandis que sa femme, la tête couverte d’un simple foulard, trie des olives fraîchement cueillies.

Il se passe aussi beaucoup d'autres choses.

Des gens grimpent sur des échelles en toile de fond, cueillent des olives, et un garçon - peut-être le peintre lui-même? - apparaît enchanté au centre de l'œuvre d'art. Ce garçon ne lève pas le doigt, content de songer au moment de la grande récolte, la continuation d'une tradition.

Bayoudh se leva et admira le tableau.

«Et maintenant, cela se voit dans toutes les régions de la Tunisie», a-t-il déclaré en anglais. «Nous travaillons comme cela avec les enfants, les femmes, les femmes et toute la famille.»

Un homme qui portait un plateau de verres à thé qui trinquait passa alors qu'il parlait. Dehors, le trafic de Tunis a klaxonné et avancé. Animé. Un téléphone a sonné, de toute urgence.

L'olivier y est florissant malgré l'aridité et les sols désertiques de la Tunisie.

Établir une histoire exacte de la date et de l'heure d'arrivée de l'olivier en Tunisie est presque impossible à déterminer, selon Tiziano Caruso, expert en olivier à l'université de Palerme en Sicile.

"Il est très difficile de dire quand l'olive est arrivée."

Néanmoins, les Phéniciens ont certainement joué un rôle majeur dans la culture de l'olivier. Il a ensuite été diffusé par les Carthaginois, qui ont planté les olives où et quand ils le pouvaient, notamment en temps de paix, selon les autorités tunisiennes.

Le plus vieil olivier connu en Tunisie se trouve sur la péninsule du Cap Bon. Cela remonte à environ 2,500 il y a quelques années. Le grand arbre ancien a été planté pendant le règne carthaginois et les amoureux de l’olivier font encore des pèlerinages pour en manger les fruits.

Puis vint les Romains.

Sous la domination romaine, la culture de l'olivier a été étendue, ainsi que l'irrigation et les méthodes d'extraction de l'huile d'olive. L'olive a répondu: l'aridité et le soleil de la Tunisie étaient parfaits pour la culture de l'olivier.

Pendant des siècles, les Romains l'ont regardée s'épanouir et s'enrichir, construisant de superbes structures en Tunisie: grands palais, villas, grand amphithéâtre d'El Jem, villes, aqueducs.

La culture de l'olivier a largement cessé après les conquêtes arabes au Moyen Âge.

«Les oliveraies ont progressivement disparu jusqu'à la colonisation française par 1881», a déclaré Raouf Ellouze, olivier tunisien et dirigeant de Synagri, un syndicat d'agriculteurs. Il a ajouté que les nomades arabes abattaient des oliveraies pour faire place à des pâturages.

La culture de l'olivier a de nouveau prospéré sous la domination française, en particulier après une série de découvertes de Paul Bourde, administrateur colonial et journaliste qui était également un camarade de classe du poète français Arthur Rimbaud.

En 1889, Bourde, en tant que directeur de l’agriculture du protectorat, a parcouru la Tunisie et fait une série de découvertes remarquables. Les grandes pierres dans les steppes semi-arides du centre de la Tunisie, ont-ils soutenu, ont été laissées par d'anciens moulins à huile romains. En effet, il a affirmé que la culture de l'olivier était possible dans les vastes espaces vides de la Tunisie.

La Tunisie est aujourd'hui l'un des principaux producteurs de huile au monde. Les oliveraies s'étendent sur des kilomètres et des kilomètres là où régnait une steppe semi-aride. Les Tunisiens sont fiers de leur huile d'olive.

«Notre huile d'olive est la meilleure du monde», a déclaré un chauffeur de taxi tunisien, qui se déplaçait aisément dans le trafic trépidant de Tunis, un flux de voitures qui se bousculaient.

Le chauffeur de taxi a continué à parler. Il était dans son élément: il parlait de l'huile d'olive. Il possède une petite parcelle de terrain entourée de trois oliviers à la périphérie de la ville. Sa famille cueille ses fruits ensemble, une scène qui rappelle le tableau de l'Office national de l'huile.

“Dans notre Bible, le Coran, il est dit que l'huile d'olive va guérir les choses 99. Mais il ne dit pas qu'il va guérir tous les 100. Pourquoi? Réfléchit-il, effaçant un peu sa citation.

Les rues passaient, de même que les voitures, les autobus, les scooters, les carrefours giratoires, les circulation pare-chocs. Une femme, la tête enveloppée dans un foulard traditionnel musulman, passa devant elle. Une fille dégainée dans une autre voiture se tenait sur la banquette arrière et surveillait la circulation.

"Parce que l'huile d'olive ne peut pas guérir la mort", dit-il avec un sourire. "Cela ne peut pas vous ramener à la vie."



Commentaires

Plus d'articles sur: , ,