Afrique / Moyen Orient

Tunisie: terre de l'olivier

An Olive Oil Times Un journaliste s'est rendu en Tunisie pour mieux comprendre l'huile d'olive de ce pays et se renseigner sur les efforts déployés pour accroître les exportations, thème de la deuxième édition du festival de l'olive de Sfax.

Photos par Cain Burdeau pour Olive Oil Times
Février 8, 2018
Par Cain Burdeau
Photos par Cain Burdeau pour Olive Oil Times

Nouvelles Récentes

Au cœur de la Kasbah labyrinthique de cette ville portuaire animée d'Afrique du Nord, il y a une mosquée vénérée appelée Al-Zaytuna. C'est un lieu de poids historique et célèbre comme la Grande Mosquée parce que tant de philosophes, juristes et poètes islamiques ont marché, prié et appris ici.

Dans notre Bible, le Coran, il est dit que l'huile d'olive guérira les choses 99. Mais il ne dit pas qu'il guérira tous les 100. Pourquoi? Parce que l'huile d'olive ne peut guérir la mort. Cela ne peut pas vous ramener à la vie- Un chauffeur de taxi à Tunis

Le plus parlant, en arabe, zaytuna signifie olivier - et donc, tout comme cette célèbre mosquée appelée "l'olivier »est au cœur de l'histoire et de la vie tunisienne, l'olivier est enraciné au centre de cette nation de 11 millions d'habitants.

Les olives - et en particulier l'huile d'olive - sont le trésor unique et, étrangement, inconnu de la Tunisie.

An Olive Oil Times Un journaliste s'est rendu en Tunisie pour mieux comprendre l'huile d'olive de ce pays et en savoir plus sur ses efforts pour accroître ses exportations, ce qui a été au centre de la deuxième édition du Festival de l'olive de Sfax, un événement international qui s'est déroulé fin janvier.

"Nous l'utilisons pour la cuisine, pour les salades, pour tout », a déclaré Adel Ben Ali, un vendeur amical et souriant au Marché Central, un grand marché couvert à Tunis où les produits frais de toutes les couleurs et de tous les goûts sont vendus avec beaucoup d'enthousiasme et éclater.
Voir plus: L'or pour la Tunisie annonce un nouveau départ
La Tunisie est une terre d'olives, un endroit où l'olivier au fil des millénaires s'est imprégné de la culture, de l'économie, de la cuisine, des habitudes, des rythmes, des saisons du pays. Certains Tunisiens oignent même les nouveau-nés avec de l'huile d'olive.

Publicité

En effet, la Tunisie est l'un des plus grands producteurs mondiaux d'huile d'olive - un fait peu connu de la plupart des gens qui ne sont pas des connaisseurs d'huile d'olive. À travers son paysage, on trouve des olives. Il y a environ 1.8 millions d'hectares d'oliviers avec 82 millions d'arbres - soit environ 30 pour cent des terres cultivées de ce pays d'Afrique du Nord.

Photos par Cain Burdeau pour Olive Oil Times

Dans l'imaginaire commun, la fabrication d'huile d'olive peut sembler presque exclusive à l'Italie et à la Grèce, où l'huile d'olive est versée sur toutes sortes d'aliments avec un abandon sain. Quand les gens pensent à un régime méditerranéen et à l'olive saine au centre des repas, ils pensent, avec raison, à Rome et à l'Athènes antique.

Et pourtant, dans ces notions d'huile d'olive, l'histoire de la Tunisie et de sa culture ancienne de l'olivier est laissée de côté. En effet, l'histoire de la culture de l'olivier en Tunisie est ancienne.

À l'entrée d'un immeuble à plusieurs étages dans un quartier d'affaires de Tunis abritant l'Office National de l'Huile, une agence d'État dédiée à l'huile d'olive, il y a une peinture murale de la récolte des olives. C'est une représentation vivante des familles d'agriculteurs dans une oliveraie au début d'une nouvelle récolte.

"Il s'agit d'une cueillette traditionnelle des olives », a déclaré Chokri Bayoudh, président de l'agence, lors d'un entretien avec Olive Oil Times. "C'est une peinture de quelqu'un qui aimait l'huile d'olive. »

C'est une scène complète: une femme au premier plan utilise une batteuse pour séparer les feuilles d'olivier, les brindilles et la saleté. À proximité, le thé se prépare sur un feu qui couve à côté d'un homme portant un chapeau tunisien traditionnel, le béret rouge foncé chechia, tandis que sa femme, la tête couverte d'un simple foulard, trie les olives nouvellement cueillies.

Il se passe aussi beaucoup d'autres choses.

Les gens grimpent sur des échelles en toile de fond, cueillent des olives et un garçon - peut-être le peintre lui-même? - apparaît enchanté au centre de l'œuvre d'art. Ce garçon ne lève pas le petit doigt, content qu'il soit de rêver au moment de la grande récolte, la continuation d'une tradition.

Bayoudh se leva et admira le tableau.

"Et maintenant, vous pouvez le voir dans toutes les régions de la Tunisie », a-t-il déclaré en parlant anglais. "Nous travaillons comme ça, avec des enfants, avec des femmes, avec des femmes, avec toute la famille. »

Un homme portant un plateau de verres à thé cliquetants est passé devant lui en parlant. Dehors, le trafic de Tunis a klaxonné et poussé vers l'avant. Animé. Un téléphone a sonné, de toute urgence.

L'olivier fleurit ici - malgré l'aridité et les sols désertiques de la Tunisie.

Selon Tiziano Caruso, spécialiste de l'olivier à l'Université de Palerme en Sicile, il est presque impossible d'établir une histoire exacte de comment et quand l'olivier est arrivé en Tunisie.

"Il est très difficile de dire quand l'olive est arrivée. »

Néanmoins, les Phéniciens ont certainement joué un rôle majeur dans la culture de l'olivier et il a ensuite été répandu par les Carthaginois, qui ont planté des olives où et quand ils le pouvaient, surtout en temps de paix, selon les autorités tunisiennes.

Sur la péninsule du Cap Bon, on trouve le plus vieil olivier connu de Tunisie. Il remonte à environ 2,500 ans. Le grand arbre ancien a été planté sous le règne carthaginois et les amateurs d'olives font encore aujourd'hui des pèlerinages pour manger ses fruits.

Puis vint les Romains.

Sous la domination romaine, la culture de l'olivier s'est développée avec l'irrigation et les méthodes d'extraction de l'huile d'olive. L'olive a répondu: l'aridité et le soleil de la Tunisie étaient parfaits pour la culture de l'olivier.

Pendant des siècles, les Romains l'ont regardé prospérer et s'enrichir, construisant de superbes structures en Tunisie: de grands palais, des villas, l'amphithéâtre massif d'El Jem, des villes, des aqueducs.

La culture de l'olivier a largement cessé après les conquêtes arabes au Moyen Âge.

"Les oliveraies ont disparu progressivement jusqu'à la colonisation française en 1881 », explique Raouf Ellouze, oléiculteur tunisien et dirigeant de Synagri, syndicat d'agriculteurs. Il a dit que les nomades arabes ont abattu les plantations d'oliviers pour faire place aux pâturages.

La culture de l'olivier a prospéré sous la domination française, en particulier après une série de découvertes de Paul Bourde, un administrateur colonial et journaliste qui était également un camarade de classe du poète français Arthur Rimbaud.

Dans 1889, Bourde, en tant que directeur de l'agriculture du protectorat, a voyagé à travers la Tunisie et a fait une série de découvertes remarquables. Selon lui, les grosses pierres des steppes semi-arides du centre de la Tunisie ont été laissées par d'anciens moulins à huile romains. En effet, il a fait valoir que la culture de l'olivier était possible dans les vastes espaces vides de la Tunisie.

Aujourd'hui, la Tunisie est l'un des premiers producteurs mondiaux de huile. Les oliveraies s'étendent sur des kilomètres et des kilomètres où régnait il y a un siècle une steppe semi-aride. Les Tunisiens sont fiers de leur huile d'olive.

"Notre huile d'olive est la meilleure au monde », a déclaré un chauffeur de taxi tunisien en manœuvrant avec aisance dans le trafic trépidant de Tunis, un flux de voitures se poussant les unes contre les autres.

Le chauffeur de taxi a continué de parler. Il était dans son élément: il parlait d'huile d'olive. Il possède un petit terrain à la périphérie de la ville avec trois oliviers et sa famille cueille ses fruits ensemble, une scène qui rappelle la peinture de l'Office National de l'Huile.

"Dans notre Bible, le Coran, il est dit que l'huile d'olive guérira 99 choses. Mais cela ne dit pas qu'il guérira tous les 100. Pourquoi? », A-t-il médité, en dérobant un peu sa citation.

Les rues passaient, tout comme les voitures, les bus, les scooters, les ronds-points, la circulation de pare-chocs à pare-chocs. Une femme, la tête enveloppée d'un foulard musulman traditionnel, est passée devant. Une fille débouclée dans une autre voiture se tenait sur le siège arrière, surveillant la circulation.

"Parce que l'huile d'olive ne peut guérir la mort », a-t-il dit avec un sourire. "Cela ne peut pas vous ramener à la vie. »


Nouvelles connexes