Une ferme australienne menacée par un virus mortel qui aspire la sève

Le virus de la dentelle d'olive a touché l'Australie occidentale et menace de se propager davantage dans le pays.

Ministère australien de l'agriculture et de l'alimentation
Décembre 19, 2016
Par Mary Hernandez
Ministère australien de l'agriculture et de l'alimentation

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Deux grands oléiculteurs d'Australie occidentale ont été contraints d'abattre près d'oliviers adultes 7,000 qui ont été infestés par la punaise mortelle de la dentelle d'olive (Froggattia Olivinia) lors d'une épidémie qui a été officiellement déclarée endémique dans la région.

L'Olive Lace Bug (membre de la famille des insectes suceurs de sève Hemiptera) est originaire de l'est de l'Australie et sa propagation est particulièrement préoccupante pour les oléiculteurs de l'ouest de l'Australie et de la Nouvelle-Galles du Sud car elle peut avoir un impact considérable sur le présent et l'avenir d'un olivier. rendement, les dommages pouvant durer jusqu'à deux ans dans certains cas.

Le traitement du problème peut s'avérer difficile pour les agriculteurs car la punaise de la dentelle d'olive vit, mange et se reproduit sous la feuille, ce qui la rend difficile à détecter à moins que chaque arbre ne soit étroitement surveillé.

La population de l'Olive Lace Bug se multipliera rapidement si elle n'est pas traitée, ce qui rend nécessaire un protocole de traitement en plusieurs étapes pour garantir que les insectes ont été complètement éradiqués.

Il n'y a aucun traitement spécifique prescrit pour éliminer le ravageur des bosquets infectés et les experts recommandent d'utiliser des vaporisateurs de savon insecticide tels que le pyrèthre. Cette option de traitement n'est pas privilégiée par les agriculteurs car elle risque d'endommager les abeilles voisines et les insectes utiles ainsi que de compromettre l'intégrité du sol.

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Les dommages causés aux insectes utiles peuvent entraîner une augmentation de la population d'autres ravageurs qui étaient auparavant contrôlés. Il a également été signalé des cas où la punaise de la dentelle d'olive développait une immunité aux traitements chimiques couramment utilisés.

Le bug n'a pas trouvé son chemin en dehors des frontières de l'Australie, mais il existe peu de recherches disponibles au niveau international sur le contrôle de sa population. Les agriculteurs craignent que le virus ne se propage encore plus, car il est connu qu'il s'attache aux machines et même aux travailleurs saisonniers qui se déplacent de ferme en ferme, ce qui rend sa propagation rapide préoccupante parmi les parties prenantes.

Seul le temps nous dira que les mesures mises en place pour éliminer l'infestation ont réussi. Les experts en lutte antiparasitaire affirment que les agriculteurs devront attendre l'année suivante lorsque la nouvelle croissance saisonnière commencera, pour voir si les feuilles jaunes et marbrées révélatrices sont présentes.

L'industrie australienne de l'huile d'olive a connu une croissance explosive au cours des dernières années, avec une production annuelle en augmentation de près de cinquante pour cent entre 2010 et 2015, mais le pays reste un acteur relativement petit sur le marché international, représentant moins de 0.5 pour cent. de la production mondiale totale d'huile d'olive.



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