L'UE se prononce en faveur de Sovena dans la bataille des marques

Les sociétés rivales Sovena et Mueliva se sont battues pour revendiquer la propriété de marques similaires.

Janvier 12, 2017
Par Courtney Slusser

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Après quatre ans de débat, l'Office de la propriété intellectuelle de l'UE (EUIPO) s'est prononcé en faveur du fabricant d'huile d'olive Sovena, accordant le droit d'utiliser toutes les représentations de la marque Fontoliva.

Mueloliva n'a pas établi l'usage véritable de la marque espagnole antérieure en Espagne pour l'huile d'olive vierge pendant la période pertinente.- Office de la propriété intellectuelle de l'UE

Jusqu'à présent, le producteur d'huile d'olive opposé, Mueloliva, avait fait des efforts pour empêcher Sovena d'utiliser la marque, revendiquant la seule autorité sur les droits de Fontoliva en raison de sa similitude avec leur propre marque Fuenoliva. Après avoir découvert une utilisation actuelle et commerciale limitée de la marque de la part de Mueloliva, l'EUIPO a accordé la faveur à Sovena, mettant fin à une dispute de quatre ans entre les deux sociétés.

Fontoliva a suscité une controverse entre les sociétés rivales en revendiquant la propriété de la marque et de sa ressemblance.

En 2012, Sovena, l'un des principaux producteurs d'huile d'olive du Portugal, a demandé l'enregistrement de la marque Fontoliva, mais s'est heurtée à l'opposition de Mueloliva, qui revendiquait la propriété exclusive et les droits d'utilisation.

Mueloliva a fait valoir que son droit à la propriété exclusive était étayé par un précédent établi indiquant deux décisions rendues par l'EUIPO. Dans 2014 et 2015, l'EUIPO a confirmé la décision en faveur de Mueloliva, montrant que la marque Fuenoliva était actuelle et que l'utilisation par Sovena de la marque Fontoliva pouvait créer de la confusion chez les consommateurs.

Après une enquête plus approfondie, l'EUIPO a découvert des informations supplémentaires à l'appui de la décision d'accorder à Sovena le droit d'utiliser la marque Fontoliva.

Malgré ses allégations de production actuelle largement répandue, l'EUIPO a constaté que l'utilisation de la marque par Mueloliva était limitée dans sa portée, atteignant seulement 42,000 - litres de ventes, une petite quantité pour le marché considéré. En outre, seuls dix factures non consécutives, trois étiquettes et deux articles de presse ont été découverts comme preuves confirmant la demande de Mueloliva.

L'arrêt du Tribunal a conclu: "Il s'ensuit que l'usage sérieux de la marque espagnole antérieure en Espagne pour l'huile d'olive vierge au cours de la période pertinente n'a pas été établi par Mueloliva en ce qui concerne les critères… en particulier eu égard aux faibles volumes qui se sont avérés commercialisés sous cette marque. et le caractère irrégulier des ventes en cause au cours de la période pertinente en ce qui concerne la capacité de production d'huile d'olive de l'opposante et les caractéristiques de ce produit alimentaire de consommation de masse. "

Selon le site Web juridique d'InfoCuria, le tribunal a obtenu la faveur de Sovena en raison de l'utilisation réelle limitée de la marque antérieure Fuenoliva. Outre une décision accordant la protection de l'utilisation du nom Fontoliva, le tribunal a condamné l'EUIPO à payer les frais exposés par Sovena pour les procédures judiciaires. Outre ce paiement, l'EUIPO et Mueloliva ont été condamnées chacune à supporter la moitié des dépens exposés par Sovena aux fins de la procédure devant la chambre de recours de l'EUIPO.

L'affaire Sovena Portugal - Consumer Goods SA contre EUIPO est officiellement close.



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