Combattre pour l'avenir du canola grâce au génie génétique

Les entreprises de semences s’engagent activement dans le développement de nouvelles semences résistantes à la hernie, afin de protéger l’industrie canadienne de l’huile de canola, évaluée à un milliard de 21.

Mars 5, 2018
Par Daniel Dawson

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Quinze ans après l'émergence de la maladie de la hernie au Canada, les producteurs de semences et les agriculteurs peinent toujours à lutter contre la maladie du canola.

Cela devient presque comme un cancer à l'intérieur de la plante. C'est vraiment, vraiment difficile de s'en débarrasser complètement.- Stephen Strelkov, Université de l'Alberta

La racine de racine est un pathogène transmis par le sol qui se forme dans les racines du canola. La qualité de l'huile (connue sous le nom d'huile de canola et d'huile de colza) des plantes infectées n'est pas affectée par la présence de la racine de houille, mais le rendement est jusqu'à 50 pour cent inférieur et la maladie finit par tuer la plante.

"Cela ressemble presque à un cancer à l'intérieur de la plante », a déclaré Stephen Strelkov, professeur d'agriculture à l'Université de l'Alberta, lors d'une récente conférence sur le sujet. "C'est vraiment, vraiment difficile de s'en débarrasser complètement. »

Non seulement la maladie est difficile à détruire, mais elle persiste également sur le terrain pendant au moins 15 ans, selon Strelkov. D'autres scientifiques ont déclaré que ce chiffre pourrait être proche de 20 ans.

À la suite de cela, Monsanto, DowDuPont et Bayer AG s'engagent tous dans un effort d'envergure pour développer de nouvelles semences résistantes à la hernie afin de protéger l'industrie canadienne de l'huile de canola de 21 milliards de dollars. Selon le département américain de l'Agriculture, l'huile de canola est la troisième huile végétale la plus produite.

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"Je pense que la résistance génétique, qu'elle soit conçue ou réalisée par des moyens traditionnels, est, en général, la meilleure stratégie pour une résistance durable aux maladies », a déclaré Lynn Epstein, professeur de phytopathologie à l'Université de Californie à Davis. "Que cela fonctionne ou non dépend, plus important encore, du gène utilisé. »

DowDuPont, qui détient l'une des plus grandes parts de marché des graines de canola résistantes à la hernie au Canada, a publié une nouvelle graine cette année. Ces nouvelles semences résistantes à la hernie seront utilisées dans les zones les plus touchées afin de prévenir les dommages à long terme aux champs traditionnellement productifs.

"Si vous n'avez pas de résistance, vous ne pouvez pas cultiver du canola du tout dans certaines régions », a déclaré Igor Falak, chercheur principal dans une unité régionale de DowDuPont dans une récente interview. Des entreprises, telles que DuPont, réalisent à quel point il est important de prendre de l'avance sur le problème de la racine du club avant qu'il ne s'aggrave.

"Les entreprises en sont très conscientes car les conséquences sont énormes », a déclaré à Reuters David Dzisiak, le leader commercial nord-américain des céréales et des huiles. "Si les agriculteurs ne peuvent pas cultiver leur récolte la plus rentable, nous ne pouvons pas la vendre. »

Pendant ce temps, à Monsanto, les scientifiques travaillent sur le croisement des plants de canola avec des parents proches, notamment le rutabaga, le chou et les navets. Toutes ces plantes ont une résistance naturelle à la maladie.

Au Manitoba, l'une des trois provinces canadiennes les plus durement touchées par la hernie, les scientifiques de Monsanto ont réussi à créer une plante hybride canola-rutabaga. Ces scientifiques espèrent que ce nouvel hybride pourrait être une solution.

"Les premières générations d'un croisement canola-par-rutabaga auront l'air assez sauvages », a déclaré à Reuters Jed Christianson, l'un des scientifiques de Monsanto travaillant sur le projet de sélection. Ce n'est pas la première fois que Monsanto utilise le génie génétique pour tenter de juguler la maladie. La société a publié ses premières graines de canola résistantes à la hernie en 2009. En 2012, cependant, la maladie s'était adaptée et on a découvert qu'elle infectait également des plantes issues des graines supposées résistantes.

"C'est une très courte période de temps », a déclaré Christianson. "C'était un peu alarmant. »

Strelkov a longtemps appelé le génie génétique l'outil de gestion la plus efficace de la hernie, mais s'inquiète après avoir vu la maladie évoluer si rapidement.

"C'était un sujet de préoccupation », a-t-il déclaré. "L'émergence de nouveaux pathotypes a rendu la gestion de la hernie plus difficile. »

D'autres soutiennent que les agriculteurs ne peuvent pas compter uniquement sur le canola et doivent être plus proactifs dans la rotation des cultures afin de garder la maladie à distance. En Alberta, une autre province fortement touchée par la maladie, certains comtés ont interdit la plantation de canola dans des champs infectés au cours des trois prochaines années.

"Si nous n'imposons pas de restrictions, ils continueront de planter du canola et de mettre tout le monde en danger », a déclaré à Reuters Aaron Van Beers, le contremaître agricole du comté de Leduc, situé en Alberta.

Selon la recherche, 90 à 95 pour cent des spores de hernie ne sont pas viables après deux ans. Cependant, les producteurs de canola en Alberta ont appris que les cinq à X pour cent des spores viables sont encore suffisants pour faire des ravages.

Dan Orchard, un spécialiste en agronomie en Alberta pour le Conseil canadien du canola, a déclaré que les agriculteurs devraient attendre quatre ans après chaque récolte de canola avant de les replanter.

"La rotation de canola de deux ans fonctionne depuis des années dans les Prairies », a-t-il déclaré lors d'un récent événement pour les producteurs de canola. "Mais pas quand il s'agit de clubroot. Il a besoin de cette pause supplémentaire. "

Cependant, pour de nombreux agriculteurs, il s'agit d'une décision financière difficile. Le canola se vend au double ou au triple du prix des autres cultures. Certains imputent la propagation rapide de la maladie aux producteurs de canola, eux-mêmes, qui ont rapidement augmenté l'espace utilisé pour faire pousser la récolte lucrative.

"Nous ne voulons pas vraiment reculer », a déclaré Bill Craddock, un producteur de canola du Manitoba. "Il y a juste plus d'argent dans le canola. »





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