L'ancien directeur du conseil de l'olivier Fausto Luchetti sur son long chemin vers l'acquittement

Après un procès qui a duré treize ans, l'ancien directeur exécutif du Olive Oil Council a été innocenté.

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20 novembre 2017
Par Ylenia Granitto
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Acquitté inconditionnellement des accusations de détournement de fonds et de fraude, et innocenté de tout acte répréhensible, Fausto Luchetti peut enfin tracer une ligne sous une affaire blessante dans laquelle il était le protagoniste réticent.

Ce qui importe maintenant, c'est que les juges me rendent justice.- Fausto Luchetti

"Il est de notre devoir d'acquitter et nous acquittons donc pleinement Fausto Luchetti de tous les crimes dont il a été accusé par le procureur général, l'avocat du service juridique du gouvernement et de l'accusation spécifique portée au nom du Conseil international de l'huile d'olive. est la dernière phrase de la décision de 41 pages rendue par le Tribunal de la Cour provinciale de Madrid au début de l'année.

"La conclusion de ce procès a été un soulagement », a déclaré Luchetti Olive Oil Times. "D'autant plus que cela dure depuis si longtemps ».

L'affaire a commencé, en fait, il y a quinze ans, au cours de la dernière période de son mandat au Conseil oléicole international (qui s'appelait alors International Olive Oil Council, ou IOOC), dont il était le directeur exécutif entre 1987 et 2002.

"La fiabilité de mon travail et les résultats significatifs que j'ai obtenus au cours de mes années à la tête du Conseil sont largement reconnus », a fait remarquer Luchetti, dont le long CV énumère une série de reconnaissances internationales. "Malgré cela, j'ai dû démissionner de mon poste en raison d'accusations sans fondement.

Ces accusations ont été soulevées lors d'une session extraordinaire des membres du COI le 19 décembre 2002 en réponse à des allégations d'irrégularités dans la gestion des fonds de l'organisation. Des fonctionnaires de la Commission européenne ont déposé une plainte et le Conseil a procédé à un audit des comptes alléguant des anomalies.

Dans 2004, le COI a porté des accusations de mauvaise gestion de fonds contre Luchetti, qui a été inculpé par les autorités de poursuite avec d'autres personnes accusées des mêmes crimes.

"J'ai été privée de mon immunité diplomatique et, au lieu d'être jugée par un tribunal international comme elle était censée l'être, mon affaire a été portée devant un tribunal espagnol », a souligné Luchetti. "Soit dit en passant, ce qui importe maintenant, c'est que les juges me rendent justice. »

Au terme d'une procédure qui a duré treize ans, à l'issue d'un procès de cinq jours, la Cour a rendu le verdict de non-culpabilité de Luchetti et des autres co-accusés. Et comme il n'y a pas eu d'appel devant la Cour de cassation par le CIO avant la date limite, la décision a été déclarée définitive.

Le tribunal de Madrid a décidé que les preuves présentées par le procureur étaient "sur la base de simples soupçons ou suppositions, sans qu'il y ait aucun signe ou preuve d'un comportement de nature criminelle, car les accusations sont une déclaration d'irrégularités présumées basée sur de simples présomptions.

Luchetti a déclaré que les procureurs ont allégué, par exemple, qu'il avait le droit de voyager en première classe mais qu'il a plutôt pris l'avion pour profiter de la différence de prix. "Cela a été refusé par les cartes d'embarquement de première classe que j'avais conservées et que j'ai livrées aux officiers », a-t-il expliqué.

"Au cours de mon mandat, j'ai fait de grands efforts pour encourager le développement du secteur de l'huile d'olive en promouvant la recherche et l'information également dans les régions européennes non productrices », a souligné Luchetti.

Un fort engagement du COI à cette époque dans les domaines de la recherche et de la promotion a conduit à augmentation spectaculaire de la consommation d'huile d'olive sur les principaux marchés du monde. "Il est devenu clair que les lobbies des oléagineux n'étaient pas enthousiasmés par ces résultats significatifs et ont exercé une sorte de pression », a soutenu Luchetti. "Cela était évident lorsque j'ai été invité à quitter le Conseil et à rejoindre Bruxelles, et par conséquent, la nouvelle m'a été parvenue de Bruxelles qu'ils étaient satisfaits du travail accompli et que le COI ne recevrait plus de fonds supplémentaires.

"En réponse aux demandes de membres de l'UE tels que l'Italie, l'Espagne et la Grèce concernant les raisons de ces coupes budgétaires, la Commission a répondu qu'une promotion suffisante de l'huile d'olive avait été faite, qu'elle était adéquate et efficace et qu'il était donc important de promouvoir d'autres produits comme les graines oléagineuses », a rappelé Luchetti.

Le ministre de l'Agriculture du Danemark a ensuite procédé à la promotion d'une étude pour démontrer que l'huile de colza avait les mêmes propriétés que l'huile d'olive à un coût inférieur.

Luchetti a noté que pendant son mandat, le COI a encouragé la recherche avec les grandes universités du monde entier et, grâce à ce remarquable travail scientifique, il a pu augmenter la consommation. "Je me suis efforcé de réunir les meilleurs chercheurs et j'ai mis en place une équipe dirigée par le professeur Francisco Grande Covián, un nutritionniste mondialement reconnu, dans le but de faire des recherches et de démontrer scientifiquement pourquoi l'huile d'olive est si saine », a-t-il souligné.

Une lettre envoyée par le directeur général adjoint à l'agriculture de la Commission européenne et le président du COI entre 2000 et 2001, Franco Milano, à Franz Fischler, qui était le commissaire européen à l'agriculture à cette époque, se lisait comme suit: "J'ai eu l'occasion de constater que le CIO est une excellente organisation. Elle est efficace et bien structurée, et sous l'impulsion de M. Fausto Luchetti, elle est devenue une autorité et a gagné en crédibilité sur la scène internationale.

Franco Milano a été nommé par Fischler pour présider le CIO pour la campagne 2000-2001 à Madrid, a expliqué Luchetti. "Il est venu s'enquérir de nos activités, a évalué les documents et rapports, etc. C'était un grand professionnel et extrêmement méticuleux. À la fin de son analyse, il a rédigé cette lettre-rapport, qui n'est qu'une des nombreuses reconnaissances de mon engagement et de mon professionnalisme.

Parmi ceux qui ont salué le verdict d'acquittement figurait Sara Baer-Sinnott, présidente de Vieilles manières, une organisation à but non lucratif d'éducation alimentaire et nutritionnelle basée à Boston. "Fausto Luchetti, dans son rôle de directeur exécutif du COI, a été un acteur à part entière de la vulgarisation de l'huile d'olive extra vierge au sein de l'UE et en dehors des pays méditerranéens à partir du milieu des années 1980 », nous a-t-elle expliqué.

"Sous sa direction, le CIO (devenu CIO) s'est concentré à la fois sur l'amélioration de la qualité production d'huile d'olive et éduquer également les consommateurs du monde entier sur les bienfaits pour la santé, le bon goût et les utilisations pratiques de l'huile d'olive extra vierge. »

"Il a compris qu'il ne suffisait pas de simplement promouvoir le produit », a ajouté Baer-Sinnott. "Au lieu de cela, il pensait qu'il était important que le message soit ancré dans la science et également placé dans le contexte de la diète méditerranéenne. Avec le soutien du COI, Oldways et la Harvard School of Public Health ont organisé la première conférence sur les régimes alimentaires de la Méditerranée et introduit la pyramide du régime méditerranéen en 1993. »

Baer-Sinnott a déclaré qu'Oldways et un certain nombre d'autres organisations continuaient de collaborer avec Luchetti et le CIO pour éduquer les consommateurs sur la Régime méditerranéen et l'huile d'olive extra vierge. "Ce travail se poursuit aujourd'hui et est un héritage de Fausto Luchetti - quelque chose pour lequel nous devrions tous être très reconnaissants », a conclu Baer-Sinnott.


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