Australie / NZ

Pourquoi les trois prochains mois pourraient-ils décider de l'avenir des agriculteurs de l'Australie occidentale?

Les conditions humides de 2016 ont entraîné des récoltes d’olives inférieures à la moyenne pour les agriculteurs de l’Australie occidentale. Les trois prochains mois étant une période critique, beaucoup espèrent obtenir de meilleurs résultats, mais restent menacés en raison du manque d’assurance.

Janvier 19, 2017
Par Mary Hernandez

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Après des mois de mauvais temps et des pluies torrentielles au cours des principaux mois oléicoles de 2016, les oléiculteurs d'Australie-Occidentale espèrent que le début de l'année 2017 sera sec, afin de lutter contre les pertes subies par les conditions humides de l'année précédente.

L'Australie, dans son ensemble, a connu plusieurs mois de conditions humides en 2016 - quelque chose qui s'est avéré être une aubaine pour les éleveurs mais une malédiction pour beaucoup impliqués dans l'agriculture. Et bien que les conditions météorologiques actuelles soient optimales, de nombreux agriculteurs restent exposés à un risque élevé de pertes massives en raison d'un manque d'assurance.
Voir plus: Couverture complète de la récolte d'olives 2016
On estime à 1.5 million le nombre d'oliviers rien qu'en Australie-Occidentale, qui prospèrent mieux dans des températures sèches, modérées à chaudes et fonctionnent mal dans des conditions météorologiques extrêmes. Dans les zones où les pluies sont généralement rares, une perturbation des schémas de précipitations habituels peut également entraîner des problèmes de culture incohérents.

Les oléiculteurs ont été contraints de récolter leurs récoltes tôt en raison du temps chaud et humide connu au premier trimestre de l'année dernière et avaient des rendements plus faibles à démontrer.

Un climat trop humide et chaud conduit à une maturation prématurée, créant une mauvaise nouaison et détruisant les tissus végétaux. Les pluies précoces et abondantes sont absorbées par les olives qui gonflent et tombent de l'arbre, et l'humidité persistante peut conduire les arbres à développer de la moisissure, une couche de poudre noire qui enveloppe l'arbre, ternissant le fruit et son huile et ayant un impact négatif la capacité de l'arbre à photosynthétiser.

Bien que les fortes pluies soient bénéfiques pour le bosquet lui-même, elles n'augurent rien de bon pour la production réussie d'huile d'olive. Dans les cas où les olives sont gâtées, certains agriculteurs font venir des chèvres sauvages pour consommer les olives gorgées d'eau trop mûres tapissant le sol du bosquet.

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Malgré les résultats de l'année dernière, les agriculteurs sont optimistes quant à 2017, la production agricole générale devant dépasser pour la première fois X milliards de dollars, en partie grâce à l'augmentation des exportations de bovins et ovins. Le temps humide qui annonce une catastrophe pour les oléiculteurs profite en fait aux éleveurs, car il augmente la quantité d'aliments naturels pour leurs animaux.

Une autre raison de l'optimisme est que l'appel à un temps chaud semble être entendu, le Bureau of Meteorology prévoyant des températures dépassant 45 ° C (113 ° F) dans certaines parties de l'État. Cependant, les experts recommandent toujours fortement aux agriculteurs de souscrire une assurance, car les chiffres actuels montrent que seulement un pour cent des agriculteurs australiens ont une couverture.

Ce faible niveau pourrait être attribué au fait que les agriculteurs australiens paient des droits de timbre supérieurs à 10% sur leurs primes d'assurance. En outre, la plupart des polices d'assurance-récolte multirisques (qui sont souscrites au début de chaque saison agricole pour se prémunir contre la perte de la saison entière) ne couvrent pas les événements naturels tels que les inondations et les fortes pluies.

Une alternative est l'assurance indicielle, qui couvre les événements vérifiés par les données du bureau météorologique, mais cette police est impopulaire auprès de certains souscripteurs en raison du volume élevé de paiements qu'elle a encourus au fil des ans.



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