Pourquoi les trois prochains mois pourraient-ils décider de l'avenir des agriculteurs de l'Australie occidentale?

Les conditions humides de 2016 ont entraîné des récoltes d’olives inférieures à la moyenne pour les agriculteurs de l’Australie occidentale. Les trois prochains mois étant une période critique, beaucoup espèrent obtenir de meilleurs résultats, mais restent menacés en raison du manque d’assurance.

Janvier 19, 2017
Par Mary Hernandez

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Après des mois de mauvais temps et des pluies torrentielles dans les mois oléicoles les plus importants de 2016, les oléiculteurs d'Australie-Occidentale espèrent que le début de 2017 sera sec, afin de lutter contre les pertes subies par temps humide l'année précédente.

L'Australie, dans son ensemble, a connu plusieurs mois de conditions humides en 2016 - ce qui s'est avéré une aubaine pour les éleveurs, mais une malédiction pour de nombreuses personnes impliquées dans l'agriculture. Et bien que les conditions météorologiques actuelles soient optimales, de nombreux agriculteurs restent exposés à un risque élevé de pertes massives en raison d'un manque d'assurance.
Voir aussi: Couverture complète de la récolte d'olives 2016
Il y a environ 1.5 million d'oliviers en Australie-Occidentale seulement, qui prospèrent mieux dans des températures sèches, modérées à chaudes et fonctionnent mal dans des conditions météorologiques extrêmes. Dans les régions où les pluies sont généralement rares, une perturbation des régimes habituels de précipitations peut également entraîner des problèmes de culture incohérents.

Les oléiculteurs ont été contraints de récolter leurs récoltes tôt en raison du temps chaud et humide connu au premier trimestre de l'année dernière et avaient des rendements plus faibles à démontrer.

Un climat trop humide et chaud conduit à une maturation prématurée, créant une mauvaise nouaison et détruisant les tissus végétaux. Les pluies précoces et abondantes sont absorbées par les olives qui gonflent et tombent de l'arbre, et l'humidité persistante peut conduire les arbres à développer de la fumagine, un revêtement poudreux noir qui enveloppe l'arbre, entaché le fruit et son huile ainsi qu'un impact négatif. la capacité de l'arbre à la photosynthèse.

Bien que les fortes pluies soient bénéfiques pour le bosquet lui-même, elles n'augurent rien de bon pour la production réussie d'huile d'olive. Dans les cas où les olives sont gâtées, certains agriculteurs font venir des chèvres sauvages pour consommer les olives gorgées d'eau trop mûres tapissant le sol du bosquet.

Malgré les résultats de l'année dernière, les agriculteurs sont optimistes quant à 2017, la production agricole générale devant dépasser pour la première fois X milliards de dollars, en partie grâce à l'augmentation des exportations de bovins et ovins. Le temps humide qui annonce une catastrophe pour les oléiculteurs profite en fait aux éleveurs, car il augmente la quantité d'aliments naturels pour leurs animaux.

Une autre raison d'optimisme est que l'appel à un temps chaud semble susceptible d'être pris en compte, le Bureau of Meteorology prévoyant des températures dépassant 45 ° C (113 ° F) dans certaines parties de l'État. Cependant, les experts recommandent toujours fortement aux agriculteurs de souscrire une assurance, car les chiffres actuels montrent que seulement un pour cent des agriculteurs australiens ont une couverture.

Ce faible niveau pourrait être attribué au fait que les agriculteurs australiens paient des pourcentages de droits de timbre supérieurs à 10 pour cent sur leurs primes d'assurance. De plus, la plupart des polices d'assurance récolte multi-périls (qui sont souscrites au début de chaque saison agricole pour se prémunir contre toute perte de la saison) ne couvrent pas les événements naturels tels que les inondations et les fortes pluies.

Une alternative est l'assurance indicielle, qui couvre les événements vérifiés par les données du bureau météorologique, mais cette police est impopulaire auprès de certains souscripteurs en raison du volume élevé de paiements qu'elle a encourus au fil des ans.



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