Les faibles exportations algériennes d'huile d'olive imputées aux «obstacles sociaux persistants»

La région de Kabylie produit environ neuf millions de litres d’huile d’olive par an, mais elle a du mal à exporter son huile en raison d’obstacles sociaux profondément enracinés.

Kabylie, Algérie
Décembre 8, 2016
Par Reda Atoui
Kabylie, Algérie

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La région de Kabylie, située dans le nord de l'Algérie, produit environ neuf millions de litres (environ 7,000 tonnes) d'huile d'olive par an. Malgré l'abondance de cette richesse naturelle, la région a eu du mal à exporter son huile en raison d'un système social profondément enraciné avec lequel il est difficile de travailler, même pour les autorités locales.

Les oliviers poussent naturellement en Kabylie et nécessitent un minimum de soins. Normalement, cela signifierait que les possibilités d'exportation d'huile d'olive sont nombreuses, mais la Kabylie reste ancrée dans des pratiques commerciales à l'ancienne qui l'empêchent de le faire.

En Kabylie, chaque famille possède sa propre parcelle d'oliviers, qui ne dépasse généralement pas quelques dizaines d'oliviers. Chaque génération de cultivateurs transmet sa parcelle à la suivante, et ainsi de suite. Une écrasante majorité de Kabyliens sont viscéralement attachés à leurs parcelles et considèrent qu'il vaut mieux consommer sa propre huile d'olive que la vendre.

Au mieux, ils le vendent par le biais de canaux et de connaissances à l'ancienne. Ce type de transaction commerciale rudimentaire a gravement nui à la capitalisation de la Kabylie sur les marchés étrangers lucratifs et les institutions gouvernementales n'ont pas encore trouvé de solutions appropriées.

En effet, les partenaires étrangers ont du mal à importer de l'huile d'olive de Kabylie. Kamel Boudjadi, journaliste pour un journal algérien L'Expression qui a couvert les tendances du marché de l'huile d'olive en Kabylie, a suivi la voie d'un jeune homme résidant en France qui souhaitait importer de l'huile d'olive de Kabylie.

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(Note de l'éditeur: Le journal algérien L'Expression a déclaré que la production algérienne de neuf millions de litres était "à peu près équivalente à la production de pays comme la Tunisie et l'Espagne », mais il ne représente en fait qu'une infime partie de la production de l'un ou l'autre).

L'homme a créé une entreprise et cherchait à importer de l'huile d'olive algérienne afin de la vendre sur le marché français qui est un segment important de la grande diaspora algérienne. Ce plan ne s'est pas déroulé comme prévu car il a eu du mal à obtenir la quantité qu'il désirait en raison de la façon dont les cultivateurs kabyles font des affaires.

Premièrement, de nombreux producteurs locaux ont carrément refusé de lui vendre de l'huile d'olive. De plus, s'occuper de ceux qui étaient réellement disposés était une tâche difficile car il fallait acheter à des centaines de ménages pour générer un volume important, ce qui s'est avéré être un cauchemar d'affaires. Le jeune homme a finalement quitté le commerce d'importation, découragé.

Les autorités algériennes sont conscientes des limites de la Kabylie mais ont eu du mal à organiser l'industrie locale de l'huile d'olive en raison de son immense fragmentation. Cela s'avérerait très probablement être une tâche colossale car il faudrait obliger des milliers de ménages à adhérer aux mêmes normes de production et d'affaires; les représentants du gouvernement ont essayé de le faire, mais ont échoué à chaque fois.

Il s'est avéré quasiment impossible pour les organismes de réglementation gouvernementaux de normaliser l'industrie kabylienne de l'huile d'olive depuis la récolte des oliviers jusqu'à l'exportation de leur huile. Dans ces conditions, la production et la vente d'huile d'olive conforme aux normes sanitaires et gustatives à des partenaires commerciaux étrangers potentiels pourraient rester un défi complexe pour la Kabylie dans les années à venir.



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