Amérique du Nord

Filippo Berio et les distributeurs Bertolli face à un recours collectif sur la qualité de l'huile d'olive

Deux recours collectifs ont été intentés en Californie contre les importateurs des marques les plus populaires d'huiles d'olive italiennes.
Janvier 12, 2015
Virginia Brown Keyder

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Deux recours collectifs, Koller et al c. Deoleo USA, Inc. et Med Foods, Inc. («Koller») et Kumar et al c. Salov et al («Kumar») ont été déposés l'an dernier devant le tribunal de district des États-Unis. , Northern District of California, contre des sociétés qui, ensemble, représentent une part considérable de l'huile d'olive de grande consommation importée aux États-Unis d'Italie.

Les allégations des deux actions sont à peu près les mêmes: premièrement, que ce qui a été étiqueté »extra-vierge »contenait de l'huile raffinée et n'avait donc pas droit à la »étiquette extra vierge.

Deuxièmement, la désignation de l'origine réelle de l'huile n'était indiquée que sur la contre-étiquette alors que "Importé d'Italie »sur le front aurait induit les consommateurs en erreur en leur faisant croire que les olives étaient originaires et qu'ils étaient pressés en Italie.
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Et troisièmement, le fait de ne pas emballer l'huile dans des conteneurs à l'épreuve de la lumière a entraîné une dégradation de la qualité telle que même si l'huile était »extra-vierge »au moment de la mise en bouteille, il n'en était plus ainsi lorsqu'elle a atteint le consommateur en raison de l'exposition à la chaleur et à la lumière.

Dans les deux cas, les demandeurs allèguent que les distributeurs / embouteilleurs défendeurs savaient que le huile n'était pas »extra-vierge au moment où il a atteint le consommateur.

En vertu de la loi californienne, ces actions auraient enfreint la loi sur la publicité mensongère de la Californie, la loi sur la concurrence déloyale et la loi sur les recours juridiques des consommateurs, ainsi que la fraude et les fausses déclarations en common law. .

À la suite des dépôts, le juge de district des États-Unis, Richard G. Seeborg, a rendu une ordonnance de protection stipulée dans l'affaire Koller le 14 octobre 2014, pour "les informations qui pourraient découler d'une activité de divulgation et de découverte pouvant impliquer la production d'informations confidentielles, exclusives ou privées. »Vraisemblablement, c'était à la demande de l'accusé, mais l'ordonnance ne précise pas qui a demandé une telle protection.

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Il n’est intéressant que tangentiellement à ce stade, étant donné que le domaine du droit »les secrets commerciaux »ont généralement acquis une importance considérable au cours des deux dernières années dans un large éventail d'actions et de procédures judiciaires. Cela vaut donc la peine d'être regardé.

Plus important encore, le janvier 6, 2015, le juge Seeborg a rejeté les requêtes des défendeurs visant à rejeter l'action Koller, au motif que les faits allégués étaient suffisants pour lui permettre d'aller de l'avant et qu'il n'était pas nécessaire de présenter des éléments de preuve à ce stade. suffisante pour prouver les allégations.

Si les huiles en question s'avèrent contenir »huile raffinée '' (huile d'olive qui a été traitée chimiquement pour cacher ou neutraliser les défauts et une acidité élevée, puis généralement mélangée à de l'huile de qualité supérieure pour masquer tous les goûts indésirables), il semblerait évident qu'une certaine fraude aussi bien en tant que violation des statuts susmentionnés, est impliquée. Cela sera sans aucun doute déterminé par des tests scientifiques. Il convient toutefois de noter que le juge Seeborg stipule que le demandeur Koller n'a pas besoin de prouver que la bouteille qu'il a achetée et testée contenait en fait de l'huile raffinée, seulement que certaines bouteilles étiquetées »extra-vierge »n'a pas respecté cette norme.

"Dans le cas où Koller est en mesure de prouver ses allégations selon lesquelles l'huile ne garantit généralement pas cette étiquette en raison de sa qualité lors de la première mise en bouteille et / ou en raison des pratiques d'emballage et de manipulation de Deoleo, ce ne serait guère un moyen de défense que certaines bouteilles puissent néanmoins répondre à la normes minimales à l'achat », a écrit le juge Seeborg.

"Comme l'a jugé la Cour suprême de Californie, les étiquettes sont importantes pour les consommateurs », a déclaré un avocat des plaignants, Hassan A. Zavareei, selon Law360. "Et les consommateurs ont le droit d'obtenir ce qu'ils pensent payer lorsqu'ils essaient d'acheter de l'huile d'olive extra vierge d'Italie. »

Ensuite, il y a la question de savoir si les bouteilles d'huile étiquetées avec le pays de culture et de pressage tel que requis par la législation de l'UE sont insuffisantes pour se conformer à la législation californienne. Cela serait problématique pour tous les embouteilleurs européens étant donné la nécessité de faire la distinction entre la simple exigence d'indiquer l'origine des olives d'une part et le régime d'appellation d'origine protégée en vigueur dans toute l'UE, une désignation beaucoup plus stricte exigeant une application, un examen minutieux des revendications et enregistrement.

Il est également intéressant de savoir si les embouteilleurs ont une responsabilité légale, malgré le fait qu'aucune réglementation ni dans l'UE ni en Californie ne l'exige, pour emballer l'huile extra vierge dans des bouteilles sombres et les maintenir en dessous d'une certaine température pendant le transit, le stockage et l'affichage sur étagère, afin de minimiser les dommages causés par la lumière et la chaleur. Bien que la conservation de l'huile d'olive dans des bouteilles sombres se soit avérée meilleure pour maintenir la qualité, certains consommateurs semblent préférer des bouteilles transparentes qui leur permettent de voir la couleur de l'huile.

Si les recours collectifs réussissent à imposer aux embouteilleurs une obligation légale de stocker dans des bouteilles sombres et de refroidir le transport, le stockage et la présentation, cela transformera non seulement le régime juridique régissant le commerce de l'huile d'olive, mais causera sans aucun doute de graves problèmes commerciaux entre les États-Unis et l’UE, en particulier à la lumière des »mesures de convergence réglementaire en cause dans la négociation du partenariat transatlantique de commerce et d'investissement (TTIP). Ce sont certainement des cas à surveiller.

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