Des rapports mettent en évidence des sociétés d'huile d'olive en difficulté en Espagne et en Italie

Deux rapports indépendants mettent en lumière certains des défis économiques auxquels sont confrontés les secteurs de l'huile d'olive des deux plus grands producteurs d'huile d'olive au monde.

Avril 24, 2018
Par Daniel Dawson

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Après un an de sécheresse, de baisse de la production et de baisse de l'appétit pour l'huile d'olive chez eux, les producteurs s'inquiètent du bien-être financier de certaines entreprises en Espagne et en Italie. 

Deux rapports - un pour chaque pays - mettent en évidence les difficultés que certaines de ces entreprises ont eu l'année dernière pour atteindre et maintenir des niveaux de rentabilité adéquats.

Un profond changement de mentalité est nécessaire, parallèlement à un changement d'attitude des consommateurs.- Anna Cane, Assitol

L'un des rapports, publié par le cabinet de conseil financier Insight View en Espagne, a révélé que plus de 12% des entreprises productrices d'huile d'olive présentaient un risque de défaut élevé ou très élevé. Les petites et micro-entreprises, qui représentent environ 36% du secteur espagnol de l'huile d'olive, se sont avérées les plus exposées. 

Les prix élevés ont fait baisser la consommation intérieure et internationale. Ces hausses de prix surviennent à un moment où les coûts de production ont continué d'augmenter et la concurrence étrangère s'est intensifiée. La dette financière nette de nombreuses entreprises du secteur a également augmenté, lentement mais régulièrement. Ces facteurs sont devenus une source de préoccupation pour de nombreux acteurs de l'industrie. 

Deoleo, qui est considérée comme une entreprise phare pour la production et l'exportation d'huile d'olive, a connu une baisse de 32 pour cent de son Ebitda l'année dernière; une perte de 31.3 millions d'euros (38.7 millions de dollars). L'Ebitda est une mesure utilisée pour évaluer la performance d'une entreprise qui prend en compte le bénéfice d'exploitation, les amortissements et les amortissements. 

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Un porte-parole de la société a déclaré que les performances financières de la société s'étaient notablement améliorées malgré la contraction de leur Ebitda. Les pertes du groupe ont été réduites à la fin de 2017 à 18.4 millions d'euros (22.7 millions de dollars), soit 90% de moins que les 179.4 millions d'euros (220.9 millions de dollars) affichés dans le rouge un an plus tôt. 

Juan Vilar, un expert de premier plan sur l'économie de l'huile d'olive à l'Université de Jaén, a déclaré que ce rapport n'était pas "catastrophique », mais le secteur doit s'adapter alors que l'industrie internationale de l'huile d'olive devient de plus en plus moderne et compétitive. 

"Cette [concurrence croissante] est due à l'intensification croissante qui est appliquée aux plantations d'oliviers, ce qui signifie une production plus élevée avec des coûts de transformation inférieurs », a-t-il déclaré. "Autrement dit, plus le degré d'intensification de l'exploitation est élevé, plus la marge de modification des prix est grande et plus la capacité d'adaptation au marché est grande. » 

Les petits producteurs - dont beaucoup utilisent des méthodes plus traditionnelles et non intensives de récolte des olives et de production d'huile - sont de moins en moins capables de s'adapter en raison de leurs coûts de production élevés, ce qui augmente leur risque de défaillance. 

Certains investisseurs pensent que les problèmes du secteur vont probablement s'aggraver avant de s'améliorer. Ils soulignent la mauvaise récolte de l'année dernière, qui pourrait aggraver les coûts pour les producteurs, entraînant une augmentation des dépenses sans augmentation des ventes. 

Cependant, les producteurs sont également convaincus que leurs efforts pour contrôler les dépenses continueront de réduire leurs coûts d'exploitation, et ils estiment que la consommation d'huile d'olive augmentera à nouveau à la fois au niveau national et international. Ils citent un rapport du Conseil oléicole international, qui prédit une croissance de XNUMX% de la consommation mondiale pour l'année à venir. 

Les mêmes problèmes évoqués par Vilar affectent également la fortune financière des producteurs italiens. Un cabinet de conseil italien a constaté que moins de 20 sociétés productrices d'huile d'olive sont rentables. Parmi ces entreprises, seules huit étaient uniquement dédiées à la production d'huile d'olive et leurs bénéfices globaux avaient diminué d'environ cinq pour cent depuis 2016. 

Assitol, l'association des producteurs d'huile d'olive italiens, blâme l'approche conservatrice de l'Italie en matière d'huile d'olive pour la diminution des bénéfices. Anna Cane, présidente du groupe d'huile d'olive Assitol, a déclaré que certains producteurs sont coincés dans l'approche plus traditionnelle et sont donc incapables de se développer pour répondre à la demande nationale et mondiale. 

"La culture de l'olivier dans le paysage vallonné typiquement italien supporte des coûts trop élevés et repose toujours sur un modèle de production fragmenté et sur des procédés anciens et toujours non mécanisés », a-t-elle déclaré. "Dans ce cadre, la production nationale, pourtant fortement insuffisante pour répondre à la demande globale, n'est pas en mesure de croître davantage. » 

Le traitement de l'huile d'olive par les producteurs italiens peut également faire partie du problème. Cane a déclaré que les entreprises traitaient l'huile d'olive comme une marchandise alors qu'elle devrait être traitée comme un produit de grande valeur. 

En mettant l'accent sur la qualité de l'huile et les avantages pour la santé qui y sont associés, Cane estime que les producteurs commercialiseront avec plus de succès dans les pays où la demande d'huile d'olive plus chère et de meilleure qualité augmente rapidement. 

"Un autre problème central est certainement l'approche du marché », a-t-elle déclaré. «[L'huile d'olive] est devenue un »produit indifférencié », dont le seul indicateur pertinent est son prix, ignorant la qualité offerte ou les caractéristiques sensorielles des nombreuses variétés produites en Italie.» 

Comme le souligne Cane, ces défis ne seront pas surmontés par les producteurs individuels. Elle croit qu'il faudra un changement de culture plus important afin de moderniser le secteur et de s'adapter à l'évolution des marchés internationaux. La même chose est largement vraie en Espagne. 

"Un entrepreneur italien, seul, ne peut pas faire grand-chose », a déclaré Cane. "Un profond changement de mentalité est nécessaire, parallèlement à un changement d'attitude des consommateurs.



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