Des rapports mettent en évidence des sociétés d'huile d'olive en difficulté en Espagne et en Italie

Deux rapports indépendants mettent en lumière certains des défis économiques auxquels sont confrontés les secteurs de l'huile d'olive des deux plus grands producteurs d'huile d'olive au monde.

Avril 24, 2018
Par Daniel Dawson

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Après un an de sécheresse, une baisse de la production et un appétit pour l'huile d'olive à la baisse, les producteurs s'inquiètent du bien-être financier de certaines entreprises en Espagne et en Italie.

Deux rapports - un de chaque pays - mettent en évidence les difficultés que certaines de ces entreprises ont rencontrées l'année dernière pour maintenir et maintenir des niveaux de rentabilité adéquats.

Un profond changement de mentalité est nécessaire, parallèlement à un changement d'attitude des consommateurs.- Anna Cane, Assitol

L'un des rapports, publié par le cabinet de conseil financier Insight View en Espagne, a révélé que plus de 12 pour cent des entreprises productrices d'huile d'olive présentent un risque de défaillance élevé ou très élevé. Les petites et micro-entreprises, qui représentent environ 36 pour cent du secteur espagnol de l'huile d'olive, se sont révélées être les plus exposées.

Les prix élevés ont fait baisser la consommation intérieure et internationale. Ces hausses de prix surviennent à un moment où les coûts de production ont continué d'augmenter et la concurrence de l'étranger s'est intensifiée. La dette financière nette de nombreuses entreprises du secteur a également augmenté, lentement mais régulièrement. Ces facteurs sont devenus une source de préoccupation pour de nombreuses personnes dans l'industrie.

Deoleo, qui est considérée comme une entreprise phare pour la production et l'exportation d'huile d'olive, a connu une baisse de 32 pour cent de son Ebitda l'année dernière; une perte de € 31.3 millions ($ 38.7 millions). L'Ebitda est une mesure utilisée pour évaluer la performance d'une entreprise qui prend en compte le bénéfice d'exploitation, les amortissements et les charges d'amortissement.

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Un porte-parole de la société a déclaré que ses performances financières s'étaient notablement améliorées malgré la contraction de leur Ebitda. Les pertes du groupe ont été réduites à la fin de 2017 à € 18.4 millions ($ 22.7 millions), ce qui est 90 pour cent inférieur aux € 179.4 millions ($ 220.9 millions) qu'ils avaient publiés dans le rouge un an plus tôt.

Juan Vilar, un expert de premier plan sur l'économie de l'huile d'olive à l'Université de Jaén, a déclaré que ce rapport n'était pas "catastrophique », mais le secteur doit s'adapter à mesure que l'industrie internationale de l'huile d'olive devient de plus en plus moderne et compétitive.

"Cette [concurrence croissante] est due à l'intensification croissante qui est appliquée aux plantations d'oliviers, ce qui signifie une production plus élevée avec des coûts de transformation inférieurs », a-t-il déclaré. "Autrement dit, plus le degré d'intensification de l'exploitation est élevé, plus la marge de modification des prix est grande et plus la capacité d'adaptation au marché est grande. »

Les petits producteurs - dont beaucoup utilisent des méthodes plus traditionnelles et non intensives de récolte des olives et de production d'huile - sont de moins en moins capables de s'adapter en raison de leurs coûts de production élevés, ce qui augmente leur risque de défaillance.

Certains investisseurs estiment que les problèmes du secteur vont probablement empirer avant de s'améliorer. Ils soulignent la mauvaise récolte de l'an dernier, qui pourrait aggraver les coûts pour les producteurs, entraînant une augmentation des dépenses sans augmentation des ventes.

Cependant, les producteurs sont également convaincus que leurs efforts pour maîtriser leurs dépenses continueront de réduire leurs coûts d'exploitation et ils estiment que la consommation d'huile d'olive augmentera à nouveau au niveau national et international. Ils citent un rapport du Conseil oléicole international, qui prévoit une croissance de 5% de la consommation mondiale pour l'année à venir.

Les mêmes problèmes mentionnés par Vilar affectent également la fortune financière des producteurs italiens. Une société de conseil italienne a constaté que moins de sociétés productrices d'huile d'olive 20 sont rentables. Parmi ces sociétés, huit seulement étaient exclusivement dédiées à la production d'huile d'olive et leurs bénéfices globaux avaient diminué d'environ 5% depuis 2016.

Assitol, l'association des producteurs italiens d'huile d'olive, blâme l'approche conservatrice de l'Italie envers l'huile d'olive pour la baisse de ses bénéfices. Anna Cane, présidente du groupe d'huile d'olive Assitol, a déclaré que certains producteurs sont coincés dans l'approche plus traditionnelle et ne sont donc pas en mesure de se développer pour répondre à la demande intérieure et mondiale.

"La culture de l'olivier dans le paysage vallonné typiquement italien coûte trop cher et repose toujours sur un modèle de production fragmenté et sur des processus anciens et encore non mécanisés », a-t-elle déclaré. "Dans ce cadre, la production nationale, pourtant fortement insuffisante pour répondre à la demande globale, ne peut plus croître. »

Le traitement de l'huile d'olive par les producteurs italiens peut également être une partie du problème. Cane a déclaré que les entreprises traitent l'huile d'olive comme une marchandise alors qu'elle devrait être traitée comme un produit de grande valeur.

En mettant l'accent sur la qualité de l'huile et les avantages pour la santé qui y sont associés, Cane estime que les producteurs commercialiseront avec plus de succès vers des pays dans lesquels la demande d'huile d'olive de qualité supérieure, plus chère, augmente rapidement.

"Un autre problème central est certainement l'approche du marché », a-t-elle déclaré. «[L'huile d'olive] est devenue un »produit indifférencié », dont le seul indicateur pertinent est son prix, sans tenir compte de la qualité offerte ou des caractéristiques sensorielles des nombreuses variétés produites en Italie.»

Comme le souligne Cane, ces défis ne seront pas surmontés par les producteurs individuels. Elle pense qu'il faudra un changement de culture plus important pour moderniser le secteur et s'adapter aux marchés internationaux en mutation. Il en va de même en Espagne.

"Un entrepreneur italien, seul, ne peut pas faire grand-chose », a déclaré Cane. "Un profond changement de mentalité est nécessaire, parallèlement à un changement d'attitude des consommateurs. »



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