Les scientifiques utilisent l'édition de gènes pour rendre le soja plus semblable aux olives

La nouvelle variété de soja de Calyxt est plus riche en acide oléique et en acide linoléique et en acides gras saturés que les autres variétés de soja.

27 déc. 2017 8:53 HNE
Par Teresa Bergen

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Une nouvelle technique d'édition de gènes donne de l'espoir aux producteurs de soja. Calyxt, une start-up basée à Minneapolis, promet que ses modifications peuvent empêcher les graisses trans du soja, les rendant plus saines comme l'huile d'olive. Cependant, les opposants aux OGM ne font pas la fête.

L'huile de soja est riche en acide linoléique, ce qui signifie qu'elle rancit rapidement. Les fabricants hydrogénent donc depuis longtemps partiellement leur huile pour prolonger la durée de conservation et améliorer la capacité de friture. Maintenant que la législation a interdit les gras trans causés par l'huile partiellement hydrogénée, les transformateurs de soja cherchent des alternatives. Cette nouvelle technique d'édition de gènes signifie qu'elle sera stable à la conservation sans avoir à être hydrogénée.

La nouvelle variété de soja de Calyxt est plus riche en acide oléique et plus faible en acide linoléique et en acides gras saturés que les autres variétés de soja. Ces variations augmentent la durée de conservation jusqu'à cinq fois plus longtemps et multiplient par trois la durée de vie des alevins, sans nécessiter d'hydrogénation. Calyxt espère commencer des ventes commerciales dans 2018.

Calyxt utilise une technologie d'édition de gènes appelée TALEN pour modifier des gènes uniques dans les plantes. Les trois approches qu'ils peuvent utiliser consistent à insérer un gène correct ou à éliminer un gène. L'entreprise le compare à l'utilisation de la vérification orthographique pour identifier et corriger une erreur dans un mot. Parce que l'édition de gènes est si spécifique et ne fait que réorganiser plutôt que d'ajouter un gène étranger à l'ADN existant d'une plante, l'USDA a décidé de ne pas la réglementer. Cela permet à Calyxt d'éviter les longues attentes habituelles du processus réglementaire.

Calyxt présente sa technologie comme un moyen de diminuer les gras trans, les allergènes et les composés toxiques dans les aliments tout en augmentant les fibres alimentaires, les nutriments, la teneur en vitamines et les protéines végétales. Il promet également des caractéristiques favorables aux agriculteurs, telles qu'un rendement accru, une tolérance aux herbicides et une résistance aux insectes et aux maladies. Mais Calyx souligne que contrairement au développement traditionnel des OGM, il place les besoins alimentaires plus sains du consommateur au-dessus des besoins des agriculteurs. Bien que l'huile de soja soit la plus avancée dans les stades de développement de Calyxt, ils utilisent également la technique de fractionnement génique sur le blé, les pommes de terre, la luzerne et l'huile de canola.

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L'USDA a donné le feu vert aux premières cultures génétiquement modifiées en avril 2016, en commençant par un champignon qui résiste au brunissement. Mais l'Union européenne est plus lente à accepter tout type d'OGM, même prétendument bénin. Les syndicats et ONG français ont fait valoir que les outils d'édition de gènes sont le premier pas sur une pente glissante menant à de nombreuses nouvelles usines aux impacts environnementaux incertains.

La nouvelle huile de soja plus saine affectera-t-elle négativement les producteurs d'olives? Joanne Lacina, présidente de la boutique en ligne Amateurs d'huile d'olive, n'est pas inquiet. "Je ne pense pas que l'huile de soja puisse remplacer l'huile d'olive de manière significative », a-t-elle déclaré. "L'huile d'olive extra vierge est littéralement le jus de fruit d'une olive. Un producteur cueille les olives de l'arbre, les transporte immédiatement au moulin où elles sont broyées et le jus est extrait. Deux heures plus tard, vous pouvez manger de l'huile fraîche des olives que vous venez de cueillir.

L'huile de soja, a-t-elle souligné, est extraite à des températures élevées à l'aide de solvants dérivés du huile, dégommée, désodorisée et blanchie. "Une bonne huile d'olive extra vierge est si délicieuse que vous pouvez la manger avec du pain seul. Je n'ai pas encore rencontré quelqu'un qui prétend manger de l'huile de soja parce qu'il aime son goût.





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