Les États-Unis approuvent la libération de papillons génétiquement modifiés dans l'État de New York

L'USDA a approuvé des projets de dissémination de papillons génétiquement modifiés dans le nord de l'État de New York afin de lutter contre les parasites envahissants.

14 août 2017 11:41 AM EDT
Par Isabel Putinja

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Une proposition visant à libérer des papillons génétiquement modifiés (GE) dans une région du nord de l'État de New York a été approuvée par le département américain de l'Agriculture (USDA).

Le Service d'inspection de la santé animale et végétale de l'USDA (APHIS) a publié un avis annonçant l'approbation de la dissémination de la pyrale du diamant à la suite d'une évaluation environnementale qui a révélé "aucun impact significatif. "

L'essai vise à tester l'efficacité des papillons transgéniques pour réduire la population locale de papillons à dos diamant. Les papillons diurnes sont considérés comme des ravageurs envahissants car ils détruisent les légumes comme le chou, le chou-fleur et le brocoli lorsqu'ils sont au stade chenille de leur cycle de vie.

Les papillons génétiquement modifiés sont conçus pour mourir avant l'âge adulte. Une fois que les papillons mâles sont libérés dans un site d'essai, leur gène est transmis à la progéniture par l'accouplement. Le gène provoque la mort des papillons femelles au stade de la chenille pour arrêter le cycle de reproduction. Les scientifiques ont également donné aux papillons de nuit GE un marqueur de protéine fluorescent afin qu'ils puissent être tracés.

L'essai sur le terrain doit être dirigé par une équipe de chercheurs de l'Université Cornell qui prévoient de libérer les papillons de nuit dans un champ de 10 acres à Genève, New York, propriété de l'université. Le permis fédéral permet à 30,000 - papillons de nuit d'être lâchés par semaine sur une période de trois à quatre mois.

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Selon la société britannique qui produit les mites GE, Oxitec, les papillons de nuit génétiquement modifiés sont une alternative à l'utilisation d'insecticides pour lutter contre les ravageurs qui éradiquent également souvent d'autres insectes plus souhaitables faisant partie intégrante de l'écosystème, comme les abeilles et autres pollinisateurs.

La même société a présenté - et retiré - des demandes d'essais sur le terrain de Insectes génétiquement modifiés en Espagne et ailleurs pour combattre la mouche des olives.

Cependant, le Center for Food Safety basé à Washington a déclaré que les insectes génétiquement modifiés constituent une menace pour "les écosystèmes indigènes et la santé humaine »avec le potentiel de créer de nouveaux problèmes comme des dommages aux autres espèces qui en dépendent pour se nourrir.

Un groupe d'agriculteurs biologiques de New York est également opposé à l'expérience et demande un examen environnemental complet. Selon la Northeast Organic Farming Association of New York (NOFA-NY), l'évaluation environnementale de l'USDA n'a pas suffisamment abordé les effets potentiels sur la santé et l'environnement. La conseillère politique de NOFA-NY, Liana Hoodes, a déclaré à EcoWatch qu'il appartenait maintenant au Département de la conservation de l'environnement (DEC) de l'État de New York d'exiger une évaluation de l'impact environnemental.

"NOFA-NY considère que la libération d'un nouvel organisme génétiquement modifié est une activité majeure avec des effets potentiellement importants et jusqu'ici inconnus sur la santé et l'environnement », a-t-elle mis en garde. "Il appartient maintenant au Département de la conservation de l'environnement de l'État de New York (DEC) d'assurer la sécurité de ses citoyens avant d'accorder le permis d'État nécessaire. Nous appelons le NYS DEC à exiger une déclaration d'impact environnemental complète et des auditions publiques lors d'un examen complet en vertu de la loi sur l'examen de la qualité environnementale de l'État.

NOFA-NY a également souligné qu'Oxitec n'avait pas effectué un examen approfondi de la santé, de la sécurité et de l'environnement avant d'exporter ses papillons transgéniques.

En 2016, l'approbation a été accordée pour la dissémination en Floride de moustiques GE, également produits par Oxitec, afin de tester leur efficacité dans l'éradication du moustique Aedes aegypti, responsable de la transmission de virus comme le Zika, la dengue et le chikungunya. Ce projet de procès a été retardé suite à l'opposition des résidents locaux. Cependant, la société a réussi à relâcher des moustiques transgéniques au Brésil, aux îles Caïmans et au Panama avec des rapports faisant état d'un déclin ultérieur de la population de moustiques Aedes aegypti.



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