Les «secrets commerciaux» de Veronica ne sont pas un secret, selon un juge

Un juge californien a estimé que "le simple fait que MillPress ait commencé à vendre de l'huile et du vinaigre à des magasins précédemment fournis par Veronica Foods est à attendre d'un nouveau grossiste entrant sur le marché".

Juillet 5, 2017
Par Hannah Anain et Virginia Keyder

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Un juge fédéral californien a rejeté un procès intenté par le distributeur d'huile d'olive Veronica Foods contre un ancien employé et la société rivale pour laquelle il est allé travailler, invoquant un manque de preuves que ses secrets commerciaux ont été pris ou, d'ailleurs, secrets.

Les allégations de Veronica Foods concernant les secrets commerciaux particuliers que les défendeurs ont mal utilisés sont largement concluantes - une affirmation tout sauf la cuisine.- Juge de magistrat américain Joseph C. Spero

Veronica Foods, qui approvisionne plus de magasins spécialisés 800 en Amérique du Nord, selon sa plainte, a allégué que l'ancien employé, Kurt Ecklin, avait partagé des secrets commerciaux sous la forme de listes de clients, d'informations commerciales confidentielles et de listes de fournisseurs avec son nouvel employeur (et codéfendeur), MillPress Imports, en violation à la fois de la loi américaine Defend Trade Secrets Act et de la California Uniform Trade Secrets Act.

Millpress Imports et Ecklin ont demandé le rejet de l'affaire pour défaut de fournir des preuves suffisantes pour étayer les allégations de Veronica. Le 29 juin, le juge d'instruction américain Joseph C. Spero a accepté la requête en rejet mais a donné à Veronica Foods jusqu'au 31 juillet 2017 pour modifier sa plainte une deuxième fois.

Bien que la décision du 29 juin ne traite que de la question de l'acceptation ou non de la requête en rejet, elle contient une analyse détaillée (certains pourraient dire de longue haleine) des faits de l'affaire et si les éléments en question constituaient des secrets commerciaux, étant donné qu'une grande partie de l'information est accessible au public.

Dans son critique de l'action telle que déposée, le juge Spero a déclaré: "Ici, les allégations de Veronica Foods sur les secrets commerciaux particuliers que les défendeurs ont mal utilisés sont largement concluantes - une affirmation tout sauf la cuisine que les défendeurs »ont fait un usage inapproprié et non autorisé de la liste des clients, de la liste des fournisseurs et des informations commerciales confidentielles de Veronica Foods pour solliciter des clients…. Tel »assertions nues et »conclusions »ne sont pas le genre d'allégations factuelles que la cour doit accepter comme vraies au stade de la procédure.»

Le juge a donné à Veronica Foods jusqu'au 31 juillet pour déposer une deuxième plainte modifiée, disant "le simple fait que MillPress ait commencé à vendre de l'huile et du vinaigre à des magasins précédemment fournis par Veronica Foods doit être attendu d'un nouveau grossiste entrant sur le marché », et ne constitue pas en soi une preuve de violation du secret commercial.



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