Europe

Nutri-Score gagne en traction malgré l'opposition des agriculteurs italiens

Le groupe d'agriculteurs italiens Coldiretti s'oppose au système controversé d'étiquetage des aliments français, affirmant qu'il sous-estime les avantages pour la santé de l'huile d'olive.
Photo gracieuseté de The RedBurn.
Juillet 7, 2020
Paolo DeAndreis

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Alors que le système français d'évaluation des aliments Nutri-score devient de plus en plus omniprésent en Europe, les agriculteurs et les producteurs d'huile d'olive italiens continuent de s'opposer à sa mise en œuvre.

Le système, qui a été développé en 2017 et a depuis été adopté dans sept autres pays européens, attribue aux produits alimentaires une note de A à E, en fonction de leurs profils nutritionnels.

Les recommandations de santé publique ne suggèrent pas de consommer de l'huile d'olive sans limites, mais elles encouragent les consommateurs à la préférer aux autres huiles végétales et surtout aux graisses animales.- Serge Hercberg, co-développeur, Nutri-score

"L'objectif est de permettre aux consommateurs de comparer la qualité nutritionnelle des aliments », a déclaré Serge Hercberg, professeur de nutrition à l'Université de Paris et chef de l'équipe qui a conçu Nutri-score. Olive Oil Times.

"Nutri-score utilise le calcul d'un système de profilage des nutriments en tenant compte de la teneur en nutriments pour 100 grammes pour les aliments et les boissons », a-t-il ajouté. "Il attribue les mauvais points en fonction du contenu des préoccupations critiques, des nutriments défavorables: sucre, acides gras saturés et sodium. De bons points sont attribués pour la teneur en fruits, légumes et noix, fibres, protéines et huiles d'olive, de colza et de noix. »

Voir plus: L'Allemagne présente Nutri-Score

Nutri-score classe l'huile d'olive extra vierge avec un C, ce qui a suscité des critiques Coldiretti, la principale association agricole italienne. Cependant, Hercberg a déclaré que la note ne devrait pas surprendre.

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"[Le C pour l'huile d'olive est] le meilleur score possible pour les graisses ajoutées et même pour les huiles végétales", a-t-il déclaré. "Les recommandations de santé publique ne suggèrent pas consommer de l'huile d'olive sans limites, mais ils encouragent les consommateurs à la préférer aux autres huiles végétales et surtout aux graisses animales. »

Alors que de plus en plus de pays choisissent de mettre en œuvre le programme Nutri-score, les entreprises privées ont emboîté le pas.

Le géant alimentaire Nestlé a annoncé qu'il adopterait Nutri-score sur ses emballages alimentaires dans le sud de l'Europe.

"Avec l'Espagne et le Portugal, nous aurons désormais 7,500 XNUMX produits Nestlé avec Nutri-score sur le continent », a déclaré Marco Settembri, PDG de Nestlé pour l'Europe, le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord. "D'autres études ont confirmé ce que nous pensons: Nutri-score travaille avec les consommateurs en Europe et a le potentiel de devenir le système à l'échelle de l'Union européenne. »

Coldiretti a répondu que la décision de Nestlé de poursuivre la mise en œuvre de Nutri-score sur ses produits est "inopportun et faux. "

[Nutri-score] est trompeur, discriminatoire et incomplet. Son paradoxe est de pénaliser les aliments sains et naturels tout en privilégiant les produits artificiels dont le véritable contenu est dans certains cas inconnu.- Ettore Prandini, Coldiretti

Ettore Prandini, président de l'association, a déclaré la décision "cherche à influer sur le débat en cours au sein de l'UE »sur l'introduction éventuelle d'un système commun d'étiquetage des aliments conçu pour lutter contre l'obésité et promouvoir de meilleures habitudes alimentaires.

«[Nutri-score] est trompeur, discriminatoire et incomplet», a-t-il déclaré. "Son paradoxe est de pénaliser les aliments sains et naturels tout en privilégiant les produits artificiels dont le véritable contenu est dans certains cas inconnu. »

"Nous risquons de promouvoir la malbouffe avec des édulcorants au lieu du sucre, tout en bloquant les aliments vitaux tels que l'huile d'olive extra vierge, considérée comme le produit de signature de la diète méditerranéenne," il ajouta. "L'équilibre nutritionnel est le résultat d'une consommation alimentaire quotidienne différenciée, certainement pas d'un produit spécifique en soi. »

Cependant, Hercberg a déjà entendu ces arguments et a déclaré que des groupes d'intérêts spéciaux s'opposeraient à tout type de système visant à classer les aliments en fonction de leur contenu nutritionnel.

"Il y a six ans, lorsque… j'ai proposé l'idée d'une étiquette frontale de cinq couleurs résumée et graduée pour informer les consommateurs sur la qualité nutritionnelle des aliments, nous avons immédiatement suscité un tollé général de la part des opérateurs économiques », a-t-il déclaré. "Presque tout a été fait par de puissants lobbies pour empêcher la mise en œuvre de cette mesure de santé publique. »

Hercberg a déclaré que Nutri-score est basé sur une base solide de recherche scientifique.

"Plus de 40 études publiées dans des revues internationales à comité de lecture ont validé l'algorithme sous-jacent à son calcul », a-t-il déclaré.

Le chercheur parisien a ajouté que le système est conçu comme une comparaison des aliments qui sont dans la même catégorie (c'est-à-dire pour l'huile d'olive extra vierge et le beurre). Il a fait valoir que cela aiderait les consommateurs à comparer des offres similaires - telles que deux options de marques différentes ou deux types d'aliments préparés de manière similaire - pour décider ce qui leur convenait le mieux.

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Hercberg n'est pas le seul à défendre le système non plus.

Citant le soutien que Nutri-score a recueilli au sein de l'Organisation mondiale de la santé depuis son introduction, l'autorité espagnole de la sécurité alimentaire et de la nutrition a déclaré qu'elle adopterait Nutri-score dans le cadre d'une stratégie à multiples facettes pour aider les consommateurs à adopter des habitudes alimentaires plus saines.

La France a également adopté le système avec enthousiasme et pourrait en intégrer certains aspects dans le droit fiscal. Il y a quelques semaines, le Sénat a présenté une proposition législative qui, si elle était adoptée, obligerait les produits étiquetés D ou E à payer une taxe spéciale.

En 2019, les autorités allemandes ont également plans mis au rebut légiférer leur propre système d'étiquetage des aliments en faveur de la mise en œuvre du Nutri-score.

L'UE elle-même a laissé entendre que le débat pourrait bientôt se terminer.

Lors de la dernière réunion du Parlement européen de la commission de l'environnement, de la santé publique et de la sécurité alimentaire, Alexandra Nikolakopoulou, membre du bureau de la sécurité alimentaire du Commission européenne, a déclaré que l'UE doit promouvoir un "système alimentaire durable. "

Il a ajouté que cela nécessiterait l'adoption du système d'étiquetage dans le but de rendre son introduction obligatoire pour les Etats membres dans les deux prochaines années.

Bien que la Commission n'ait pas encore officiellement proposé une telle mesure controversée, l'idée a rencontré, sans surprise, du scepticisme en Italie.

"C'est absurde », a déclaré Prandini au journal italien. Il Giornale. "L'idée est de pénaliser l'Italie, qui avec le Japon est l'un des pays au monde avec l'espérance de vie la plus élevée, tout en récompensant le modèle des pays où l'obésité est répandue. »

Prandini a également déclaré que l'introduction d'un système d'étiquetage au Royaume-Uni signifiait une perte d'au moins 30% pour le marché italien de l'huile d'olive.

"Perdu au profit d'huiles qui ne sont en rien comparables à l'huile d'olive extra vierge », a-t-il déclaré. (L'huile de colza et l'huile de noix sont également classées avec un C par Nutri-score, tandis que les huiles de soja, de tournesol et de maïs sont toutes classées en D, le beurre recevant un E.)

L'Italie a demandé à ses partenaires européens soutenant Nutri-score au moins de ne pas l'adopter pour les produits Appellation d'origine protégée, des spécialités qui font partie intégrante d'une alimentation traditionnelle de qualité.

Le gouvernement italien s’emploie également à promouvoir un système d’étiquetage alternatif qu’il a baptisé Nutrinform Battery, un "indicateur de batterie »qui alerte le consommateur sur la valeur nutritive des aliments emballés, en se concentrant sur les calories, les graisses, le sucre et le sel pour une portion individuelle.

Les responsables du gouvernement italien, y compris la ministre de l'Agriculture, Teresa Bellanova, ont également souligné que tout type de programme d'étiquetage ne doit pas être imposé unilatéralement aux États membres.

Cependant, les producteurs italiens et les représentants du gouvernement nagent déjà contre un courant fort. Hercbeg a déclaré que Nutri-score s'est avéré efficace et populaire dans les pays où il avait déjà été adopté.

"Nous avons les résultats de plusieurs études réalisées en conditions réelles montrant que le label Nutri-score a conduit à une amélioration significative de la qualité nutritionnelle globale des achats de nourriture », a déclaré Hercberg.

"En revanche, une étude sur l'acceptation par les consommateurs a montré que 91% des Français soutiennent le logo Nutri-score présent sur les emballages alimentaires; 91% estiment qu'il est facile à comprendre; 70% ont une meilleure image des marques affichant Nutri-score et 87% pensent que Nutri-score devrait être obligatoire », a-t-il ajouté.





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