Les aliments biologiques sont la clé des bienfaits pour la santé du régime méditerranéen

De nouvelles recherches rappellent aux consommateurs que suivre une version non biologique du régime méditerranéen les expose aux pesticides et aux herbicides.
17 novembre 2021
Paolo DeAndreis

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Les bienfaits pour la santé de suivre le La diète méditerranéenne sont strictement liés à l'adoption d'aliments biologiques, selon nouvelle recherche publié dans l'American Journal for Clinical Nutrition.

Notre étude démontre que la consommation d'aliments biologiques permet aux consommateurs de passer à une alimentation plus saine, sans un apport accru de pesticides.- Per Ole Iversen, professeur de nutrition clinique, Université d'Oslo

La consommation d'aliments non biologiques associés au régime méditerranéen expose les consommateurs à des composés potentiellement nocifs provenant des pesticides et des herbicides utilisés sur certaines cultures.

À l'inverse, les chercheurs ont découvert que le choix d'options biologiques pourrait entraîner une diminution de 90 % de la consommation de toxines et de pesticides.

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Vingt-sept étudiants britanniques ont été divisés en deux groupes pendant cinq semaines pendant leur séjour à Crète, une île du sud de la Grèce et la plus grande région productrice d'huile d'olive du pays.

Un groupe a reçu des aliments non biologiques issus du régime méditerranéen, ce qui implique de manger beaucoup de fruits, de légumes et de grains entiers. L'autre groupe a reçu une version biologique du même régime. Auparavant, les deux groupes d'étudiants suivaient principalement le régime traditionnel occidental.

Les chercheurs ont analysé à la fois la nourriture consommée et les échantillons d'urine recueillis auprès des étudiants.

Ils ont découvert qu'une consommation élevée de fruits et légumes entraînait une consommation trois fois plus élevée d'insecticides et d'organophosphorés. Pendant ce temps, ces valeurs ont été réduites de 90 pour cent dans le groupe qui a suivi la version biologique du régime.

Plus précisément, la recherche a révélé que les fruits, les légumes et les céréales complètes cultivés de manière conventionnelle pourraient être les sources alimentaires les plus importantes de pesticides chimiques synthétiques.

Les scientifiques ont déclaré que la consommation d'aliments biologiques réduirait par dix la consommation totale de pesticides provenant de la consommation d'aliments faisant partie du régime traditionnel méditerranéen.

Pour mieux comprendre ce qui se passe lors du passage d'un type de régime à l'autre, les étudiants ont consommé leur régime occidental habituel avant et après la période d'intervention de deux semaines au cours de laquelle ils sont passés au régime méditerranéen.

"Le passage d'un régime occidental habituel à un régime médical était associé à une exposition accrue aux insecticides, aux organophosphates et aux pyréthroïdes, tandis que la consommation d'aliments biologiques réduisait l'exposition à tous les groupes de pesticides chimiques synthétiques », ont écrit les chercheurs. "Cela peut expliquer les résultats positifs pour la santé liés à la consommation d'aliments biologiques dans les études d'observation.

Per Ole Iversen, professeur de nutrition clinique à l'Université d'Oslo, a ajouté que "il existe de plus en plus de preuves issues d'études d'observation que les bienfaits pour la santé d'une consommation accrue de fruits, de légumes et de céréales complètes sont partiellement diminués par l'exposition plus élevée aux pesticides associée à ces aliments.

"Notre étude démontre que la consommation d'aliments biologiques permet aux consommateurs de passer à une alimentation plus saine, sans augmentation de la consommation de pesticides », a-t-il déclaré.

Selon les chercheurs, de nombreux pesticides synthétiques détectés dans les échantillons d'urine sont des produits chimiques perturbateurs endocriniens confirmés ou suspectés, qui causent le cancer.

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Par conséquent, l'exposition aux pesticides 10 fois plus élevée provenant des aliments conventionnels peut fournir une explication mécaniste de la plus faible incidence d'obésité, de syndrome métabolique et de cancer associée à des niveaux élevés de consommation d'aliments biologiques dans les études épidémiologiques et de cohorte.

Carlo Leifert, professeur de phytologie à la Southern Cross University en Australie et l'un des principaux chercheurs de l'étude, a déclaré Olive Oil Times que les produits chimiques les plus dangereux trouvés au cours de l'étude sont le parathion et glyphosate.

"Sur la base des classifications de l'Organisation mondiale de la santé et du Centre international de recherche sur le cancer pour les pesticides individuels, le parathion insecticide organophosphoré interdit, avec une classification de l'OMS comme extrêmement dangereux, et le glyphosate de pesticide le plus largement utilisé, avec une classification du CIRC comme probablement cancérigène pour humains, sont les substances les plus dangereuses », a-t-il déclaré.

Leifert a également souligné que l'étendue réelle des dommages causés par ces produits chimiques chez l'homme n'est pas entièrement comprise et nécessite des recherches supplémentaires.

"Il est important de considérer que les humains sont exposés à des mélanges de pesticides, et le danger posé par les mélanges de pesticides est inconnu », a-t-il déclaré.

Selon Leifert, l'obstacle le plus important à une grand virage vers l'agriculture biologique est la dépendance que les systèmes agricoles conventionnels ont développée vis-à-vis de l'utilisation des pesticides.

"Il faudrait du temps et des investissements, en particulier dans la formation, pour recycler les agriculteurs aux méthodes d'agriculture biologique », a-t-il déclaré.

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Leifert en effet que dans les pays occidentaux, l'âge moyen des agriculteurs est d'environ 60 ans, "et près de l'âge de la retraite, les agriculteurs sont réticents à changer considérablement leur façon de cultiver et à prendre des risques ou à faire les investissements nécessaires pour se convertir à la production biologique.

"Les moyens les plus efficaces de soutenir l'élimination progressive de l'agriculture conventionnelle seraient : la taxation des intrants agrochimiques, y compris les pesticides et les engrais minéraux azotés, dont la fabrication et l'application sont estimées à plus de 20 pour cent du total émissions de gaz à effet de serre provenant de l'agriculture et sur les engrais à base de phosphore et de chlorure de potassium, qui sont tous deux des ressources non renouvelables ; investissement dans la formation biologique au niveau collégial et universitaire; la recherche s'est concentrée sur les défis techniques auxquels sont confrontés les agriculteurs biologiques », a-t-il ajouté.

Leonidas Rempelos, co-auteur de l'étude, a ajouté que la recherche pourrait ouvrir une nouvelle voie pour évaluer le véritable impact de l'introduction de nouveaux produits chimiques dans l'agriculture.

"L'une des difficultés de l'évaluation des impacts sur la santé publique de l'exposition alimentaire aux pesticides est qu'une fois que les pesticides sont largement utilisés dans la production alimentaire, tout le monde est exposé », a-t-il déclaré. "Cette étude a démontré le potentiel d'utiliser les consommateurs d'aliments biologiques comme »groupe de contrôle à faible exposition aux pesticides' pour étudier l'effet des pesticides actuellement utilisés et nouvellement libérés sur la santé publique.

Compte tenu de la pertinence de la recherche et de la petite échelle de l'étude actuelle, les scientifiques ont déclaré Olive Oil Times qu'ils maintenant "J'espère trouver le financement pour mener une étude d'intervention diététique humaine plus longue et plus vaste qui étudie l'effet du passage à la consommation d'aliments biologiques sur la santé et les paramètres physiologiques liés à la santé.

"Cela serait conçu pour étudier les mécanismes des bienfaits pour la santé associés à la consommation d'aliments biologiques dans les grandes études de cohorte épidémiologique humaine menées par l'Université de Paris-INRA en France, qui ont été examinées dans notre article », ont-ils conclu.





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