Des chercheurs du département d'archéologie de l'université de Zadar, en Croatie, ont découvert des noyaux d'olives datant de 3,500, situés sur un site archéologique au large de la côte nord de la Dalmatie.

La découverte fournit des preuves solides que les olives sont cultivées dans la région depuis plus de 3,500 ans.

Les archéologues ont mis au jour des centaines de noyaux d'olives bien conservés découverts dans d'épaisses couches de végétation marine sous la mer dans le canal de Pašman situé entre l'île de Ričul et le continent croate.

La découverte révèle également que les olives faisaient partie du régime alimentaire des habitants pré-liburniens qui vivaient dans la région il y a plusieurs années 3,500, à l’âge du bronze.

Mate Parica, l'un des chercheurs du département d'archéologie de l'université de Zadar participant au projet de fouilles, a confirmé l'âge des fosses à Olive Oil Times: «Nous savons qu'ils ont 3,500, parce qu'ils se trouvent dans une couche de tassement et que nous avons trois analyses au radiocarbone à partir de la même couche stratigraphique», a-t-il précisé.

Parica a également confirmé qu'il s'agissait de la plus ancienne preuve de culture d'olives dans l'est de l'Adriatique et que les fosses avaient été découvertes là où existait autrefois une colonie, mais sont maintenant submergées en raison de la montée du niveau de la mer Adriatique au cours des siècles.

Les archéologues explorent le site archéologique depuis 2014. Lors d'une précédente fouille, les chercheurs avaient découvert cette colonie préhistorique submergée couvrant une superficie de plus d'un hectare.

On y a trouvé des artefacts tels que des outils et des céramiques datant de la préhistoire, ainsi qu'une structure en pierre de 125, d'un mètre de long, qui reliait la colonie à l'île voisine de Ričul et qui pourrait faire partie d'un mur de défense.

Une fosse à olives avait également été découverte dans cette même région il y a quelques années, mais l'échantillon n'était pas suffisant. Avec cette récente découverte de centaines de noyaux, une analyse peut être effectuée pour déterminer la variété d'olive à laquelle ils appartiennent et déterminer s'ils appartiennent à une variété dalmatienne existante.




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