Crédit: Polo régional de Siracusa pour les musées archéologiques Museo Paolo Orsi

Une équipe de chercheurs de l’Université de Floride du Sud a découvert des résidus d’huile d’olive sur des tessons datant de l’âge du bronze.

Les sherds ont été découverts par l'archéologue italien Giuseppe Voza, alors qu'il était en train de fouiller un site en Sicile dans les 1990. Deux décennies plus tard, des conservateurs du musée archéologique de Syracuse ont reconstruit le pot.

Les résultats obtenus avec les trois échantillons de Castelluccio deviennent la première preuve chimique de la plus ancienne huile d'olive de la préhistoire italienne, repoussant le temps qui s'écoulait pour la production systématique d'huile d'olive d'au moins 700.- Davide Tanasi, Université de Floride du Sud

Davide Tanasi, professeur d’histoire adjoint à l’Université de Floride du Sud, a constaté que le pot avait une forme inhabituelle et a décidé d’effectuer des tests de résidus sur son intérieur afin de déterminer son objectif.

"La forme de ce conteneur de stockage et du septum à proximité ne ressemblait à rien d'autre que Voza ait retrouvé sur le site de Castelluccio", a déclaré Tanasi.

«La signature de la vaisselle sicilienne datait de la fin du troisième et du début du deuxième millénaire avant notre ère. Nous voulions savoir comment cela était utilisé. Nous avons donc procédé à une analyse chimique des résidus organiques trouvés à l'intérieur. "

Le pot reconstitué, ainsi que deux autres échantillons supposés avoir été utilisés à des fins connexes, ont été trouvés avec d'autres ustensiles de cuisine sur le site de la région vallonnée du sud-est de la Sicile. Le site est largement considéré comme un site type dans la littérature archéologique, ce qui signifie qu'il est représentatif de la culture d'une époque et d'un peuple donnés.

Ce contexte et la forme particulière des navires ont incité Tanasi et son équipe à comprendre ce qui aurait pu être stocké à l'intérieur.

L'équipe d'archéologues a eu recours à la chromatographie en phase gazeuse et à la spectrométrie de masse pour déterminer les signatures chimiques des résidus organiques trouvés dans les trois échantillons. L’équipe a ensuite déterminé l’âge des tessons à l’aide de tests de résonance magnétique nucléaire.

Les résultats des deux premiers tests ont montré des acides oléiques et linoléiques, qui sont tous deux des signatures de l'huile d'olive, dans le résidu organique. Les tests de résonance magnétique nucléaire ont permis de déterminer que les tessons remontaient au début de l’âge du bronze.

"Les résultats obtenus avec les trois échantillons de Castelluccio deviennent la première preuve chimique de la plus vieille huile d'olive de la préhistoire italienne, repoussant ainsi le temps imparti à la production systématique d'huile d'olive d'au moins 700", a déclaré Tanasi.

Auparavant, les plus anciennes signatures chimiques identifiées de l'huile d'olive en Italie étaient découvertes dans des pots de stockage à Cosenza et à Lecce, dans le sud de l'Italie, et remontaient aux XIIe et XIe siècles avant notre ère, respectivement.

Des signatures chimiques de l'huile d'olive datant des deuxième et troisième millénaires avant notre ère ont également été identifiées sur des échantillons de tessons de Crète. Cependant, selon Tanasi, des méthodes archéologiques plus traditionnelles ont permis de mettre en évidence une production d'huile d'olive encore plus ancienne en Méditerranée.

«Les premières cultures d’olivier et de production d’huile d’olive en Méditerranée, remontant à l’âge du cuivre pour certaines études de cas menées en Israël, sont généralement bien documentées, rien que par les méthodes archéologiques (moulins et pressoirs à olives) et les perspectives archéobotaniques: pollen, olives , du bois et des feuilles », a-t-il déclaré.

Les résultats de l'étude ont été publiés plus tôt ce mois-ci dans la revue Analytical Methods.




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