Champs d'oliviers de l'île de Vis, Dalmatie, Croatie

Les visites gastronomiques sont une activité en plein essor, les gens voulant savoir comment ce qu’ils mangent va de la ferme à l’assiette ou, dans ce cas, à la bouteille. Dans le cadre de cette industrie en croissance, plusieurs opérateurs se sont concentrés sur une seule variété d'huile d'olive afin de mieux explorer l'histoire et l'importance de cet aliment ancien pour sa culture locale.

Les olives et l'huile qui en est extraite ont joué un rôle essentiel dans la vie des populations de la Méditerranée pendant des siècles. Aujourd'hui, que ce soit en Espagne, en Italie ou en Croatie, les visiteurs peuvent se promener dans les oliveraies, se renseigner sur le processus d'extraction du huile et, ce qui est le plus important, goûter aux produits finis. Bien que les visites soient proposées toute l'année, le meilleur moment pour participer est la fin de l'automne et le début de l'hiver, pendant la saison de pression d'huile.

Bien que les huiles étiquetées comme espagnoles soient peut-être un choix moins familier sur les étalages américains, la majeure partie de l'huile d'olive vendue sur le marché mondial provient d'Espagne. Depuis que les Phéniciens et les Grecs ont importé des arbres pour la première fois dans la péninsule ibérique, les Espagnols ont toujours apprécié l'huile d'olive.

Guides de Olive Oil Tour à Grenade, en Espagne, dirigez les participants à travers des arbres chargés d'oliviers à l'extérieur d'un village andalou et faites-leur découvrir un moulin du Xème siècle, où ils découvrent les techniques de traitement de l'huile traditionnelles qui y étaient pratiquées. La tournée se termine avec un olive oil tasting et une discussion sur les moyens d'incorporer l'huile à tous les types d'aliments, sucrés ou salés.

L'huile d'olive est un aliment de base de la cuisine italienne depuis la Rome antique, lorsque l'empire a été introduit à cet or liquide lors de ses incursions dans des pays étrangers. Les oliveraies ont fleuri dans l'Italie d'aujourd'hui jusqu'aux 16e et 17e siècles, lorsque diverses batailles et guerres ont provoqué un tel désordre dans la région que les seuls producteurs restants ont été cachés en Toscane.

Aujourd'hui, dans cette région centrale de l'Italie, organisateur de visites gastronomiques et œnologiques de luxe Le Baccanti montre aux visiteurs les points forts de l'industrie de l'huile d'olive dans une petite ville située entre Florence et Sienne. En prenant connaissance des différences entre les processus d’extraction traditionnels et modernes ainsi que de ce que les dégustateurs d’huile recherchent dans un bon échantillon, les organisateurs de voyages peuvent se renseigner sur l’importance de cet aliment pour la région.

Certains considèrent Croatian olive oil être parmi les meilleurs du monde. Šoltansko maslinovo ulje, une huile produite sur l’île de Šolta, au large de la côte centrale de la Dalmatie, a même reçu la mention officielle «Indications géographiques protégées» et Protected Designations of Origin statut, rejoignant les goûts de la Champagne et du fromage Roquefort.

Les amateurs d’huile d’olive peuvent faire une excursion d’une journée à Šolta Olynthia Natura. Là, ils peuvent s'emparer des oliviers de plus de 1,000, des spécimens de certains des plus vieux arbres cultivés au monde. Après avoir visité les bosquets, les participants se rendent au moulin où des guides de la famille Kastelanac animent un cours intitulé «Savourez comme un pro», partageant les connaissances acquises par quatre générations de producteurs d'huile d'olive.

En se promenant dans les branches des oliviers, sous le poids de leurs fruits, les visiteurs de ces trois pays peuvent découvrir le processus séculaire de la récolte et de la transformation des olives qui a maintenu ces nations en vie et en bonne santé pendant des générations.



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