Mai 25 proteste à Bari sur l'utilisation obligatoire de pesticides pour lutter contre Xylella fastidiosa (Photo: Frans van Munster)

Lutter contre la propagation de la destruction des olives Xylella fastidiosa Les autorités agricoles italiennes disent aux agriculteurs d'utiliser des pesticides pour tuer les vecteurs de la maladie, mais le mandat a suscité des protestations et de la colère.

La nature se guérit. Si nous nous battons contre cela, ce n'est pas bon.- Tony Ballestra, agriculteur à Oria, Italie

Le gouvernement régional des Pouilles a récemment lancé un appel aux oléiculteurs commerciaux pour qu’ils appliquent des pesticides deux fois entre mai et août meadow spittlebug adultes. Les insecticides contiennent de l'acétamipride ou du deltametrina. Les fermes biologiques sont autorisées à utiliser d'autres produits, conformément au mandat.

Cette nouvelle demande est la dernière étape décisive dans la lutte contre la maladie dévastatrice à l'origine de la mort de milliers d'oliviers dans la région des Pouilles, dans le sud de l'Italie, où Xylella was first spotted il y a cinq ans.

Les agriculteurs biologiques et les écologistes sont scandalisés par le nouveau mandat, qui est considéré comme une autre politique erronée quant à la manière de lutter contre la propagation de Xylella, une bactérie mortelle pour les oliviers originaires d’Amérique centrale.

Beaucoup de gens dans les Pouilles pensent que mandates to cut down Les oliviers infectés et d’autres mesures telles que la coupe à blanc près d’arbres infectés ont été inutiles et pesantes.

Certains scientifiques ont nourri ces sentiments, affirmant que Xylella n'était pas la cause principale de la maladie chez les oliviers, également connue sous le nom de syndrome de décomposition rapide de l'olivier, ou OQDS.

Ces scientifiques s'opposent à un nombre croissant de chercheurs qui attribuent la dépendance excessive aux produits chimiques, aux mauvaises pratiques agricoles et aux champignons à la cause du développement rapide des oliviers.

"Xylella est l'ennemi qui doit être combattu", a déclaré Margherita Ciervo, économiste politique géographique à l'Università degli Studi di Foggia, une université des Pouilles. "Mais c'est une théorie réductionniste."

Sur la base de ses études, elle n’est pas convaincue que Xylella fastidiosa soit la cause principale du brûlage des feuilles dans les oliveraies des Pouilles.

Elle a dit qu'une sorte d'hystérie a dominé le discours scientifique et politique sur ce qui se passe pour les oliviers des Pouilles. Par exemple, a-t-elle ajouté, les responsables régionaux des Pouilles ont officiellement identifié uniquement les arbres infectés par 3,058, mais les médias citent régulièrement des estimations scientifiques indiquant que des milliers d'arbres d'oliviers ont été infectés.

"Ce qui est intéressant, c'est que les terres qui se côtoient sont différentes", a-t-elle déclaré lors d'un entretien téléphonique. «Sur les terres où l'agriculture biologique a été pratiquée, les feuilles ne brûlent pas, puis à proximité, là où des produits chimiques ont été utilisés, il y a des arbres infectés.»

Mais la majorité des scientifiques et des responsables de l’agriculture affirment que la résistance locale à ces politiques a contribué à la propagation de la maladie. le use of pesticides est un problème épineux.

La pulvérisation de pesticides a été liée à une série d’effets néfastes sur le monde naturel, notamment dans le travail novateur présenté dans Silent Spring, un livre écrit par Rachel Carson dans 1962. Elle a lié les pesticides à la mort généralisée dans le monde végétal et animal.

Mais dans ce cas, les autorités disent que les pesticides doivent être appliqués pour arrêter la propagation de Xylella. La réglementation de l'Union européenne impose l'utilisation de pesticides en cas de découverte d'une maladie des plantes de cette gravité.

Anca Păduraru, une porte-parole de la Commission européenne pour les projets relatifs à la santé, à la sécurité alimentaire et à l'énergie, a déclaré que l'utilisation de pesticides n'est pas illégale si les produits chimiques appliqués ont été approuvés par l'Union européenne ou spécifiquement autorisés.

Dans un e-mail à Olive Oil Times, elle a ajouté que "toutes les mesures nécessaires pour l'éradiquer" doivent être prises et "pour empêcher sa propagation."

La Commission européenne considère Xylella fastidiosa comme l'une des bactéries végétales les plus dangereuses au monde, une menace non seulement pour les oliviers, mais pour une grande variété d'autres cultures telles que les amandes et les vignes. Différentes sous-espèces et souches de Xylella attaquent différentes cultures. La souche de Xylella dans le sud des Pouilles concerne les amandes mais pas les raisins.


Can Xylella Be Stopped?

La journée d'automne se déroule dans les vignobles de Santoro Tenuta, dans la vallée d'Itria, un paradis agricole qui constitue aujourd'hui l'épicentre des efforts déployés pour enrayer la propagation de Xylella fastidiosa, une bactérie mortelle qui tue des milliers d'oliviers ici dans les Pouilles. le talon de botte d'Italie.



Xylella a continué à se répandre en Europe. Des types génétiquement différents de la maladie ont été découverts en Espagne continentale plus tôt cette année, en Corse et dans le sud de la France.

Francesco Porcelli, entomologiste à l'Université degli Studi de Bari Aldo Moro, a déclaré que l'utilisation de pesticides peut être efficace pour tuer les cercopes et contrôler l'invasion de pathogènes. Il a minimisé les menaces environnementales posées par les produits chimiques que les autorités demandent aux agriculteurs d’utiliser.

"Nous ne parlons pas de DDT, mais de pesticides ayant une durée de vie plus courte", a-t-il déclaré lors d'un entretien téléphonique.

Mais il a reproché à ce dernier décret d'avoir été rédigé par des bureaucrates sans la participation de scientifiques. Il a ajouté que la pulvérisation de pesticides est coûteuse pour un agriculteur et qu'elle doit être faite au bon moment.

Le décret a été publié trop tard dans l'année et il faut approfondir l'analyse de la manière et du moment de traiter les arbres, a déclaré Porcelli. Il travaille avec les agriculteurs sur des méthodes permettant d'injecter de l'acétamipride dans les arbres, à la fois pour mieux tuer les punaises des arbres et pour éviter la contamination.

Néanmoins, de nombreux agriculteurs des Pouilles, l'épicentre de l'épidémie, sont sur la défensive et disent que les autorités européennes et italiennes adoptent une approche erronée.

«La nature se soigne elle-même. Si nous nous battons contre cela, ce n'est pas bon », a déclaré Tony Ballestra, un oléiculteur de 60 âgé d'Oria. Il pense que la maladie de l'olivier est due à la surconsommation de produits chimiques qui ont entraîné leur déclin.

«Pour sauver les arbres, il est nécessaire de revenir à l'agriculture biologique», a-t-il déclaré lors d'un entretien téléphonique. Il a dit que dans la ferme biologique qu'il dirige avec sa femme, il n'y a pas d'arbres malades.

Une affiche est apposée sur l’arbre demandant la protection des vieux oliviers monumentaux. (Photo: Cain Burdeau pour Olive Oil Times).

En mai, des centaines de manifestants, parmi lesquels des agriculteurs, ont manifesté à Bari devant les bureaux de l’agriculture de la région, à Bari, pour dénoncer leur incitation à utiliser des pesticides. Entre-temps, selon de nouvelles données, la crise de Xylella s’aggrave dans les Pouilles.

Selon de nouvelles recherches, Donato Boscia, chercheur principal et coordinateur contre l'épidémie de Xylella à l'Institut pour la protection durable des plantes à Bari, a annoncé aujourd'hui de nouvelles superficies en hectares d'infestation par Xylella.

En comparaison, dans 2013, lorsque la maladie de l’olivier a été identifiée pour la première fois, researchers found environ 8,000 hectares ont été infectés.

Dans une zone dite "zona cuscinetto", située entre 2016 et 2017, les chercheurs ont découvert un seul arbre infecté par Xylella et, dans les dernières enquêtes, des arbres 19 ont été trouvés avec la bactérie, a déclaré Boscia.

Pendant ce temps, dans la «zone de confinement», les arbres 892 étaient infectés entre 2016-2017 et, dans les derniers relevés, les arbres 3,815 étaient infectés. "Cela confirme que la bactérie est en expansion", a déclaré Boscia.

Les efforts d'éradication les plus intensifs ont lieu dans ces deux zones dans l'espoir d'empêcher la maladie de se propager au-delà du talon de botte de l'Italie.

Pendant ce temps, dans des zones déjà dévastées par les agriculteurs et les chercheurs de Xylella, des chercheurs s’emploient ensemble à planter des variétés d’olives résistantes, à raviver les vergers touchés par l’élagage intensif, le greffage, une meilleure gestion des sols et l’application de pulvérisations plus biologiques.

Alexander Purcell, l'un des principaux experts en matière de Xylella à l'Université de Californie à Berkeley, a déclaré que les pesticides étaient pour l'instant l'une des seules méthodes permettant de freiner la propagation de la maladie.

«Les pesticides frappent fort la plupart des gens», écrit-il dans un courriel. "Encore plus en Europe qu'aux Etats-Unis". Mais, a-t-il déclaré, l'utilisation de pesticides "ressemble à l'une des mesures palliatives" qui peut ralentir la propagation de la maladie dans "les zones nouvellement touchées et à proximité".

Il a souligné que les pesticides seuls ne suffisaient pas et que leur utilisation devait aller de pair avec la coupe et l’élimination des arbres infectés afin d’empêcher les cercopes de contracter la bactérie et de la transmettre à des arbres sains.

Il a ajouté que la crachat des prés était clairement «la principale force responsable de la propagation de la maladie de l'olivier dans les Pouilles».

Il a noté qu'il s'agissait d'un insecte originaire d'Europe et qu'il était très répandu. Il a dit qu'il a été trouvé en Finlande, en Afrique du Nord, en Asie, en Amérique du Nord et en Nouvelle-Zélande.

À la fin de l'hiver et au début du printemps, des nymphes (spittlebugs) immatures émergent d'œufs pondus sur des plantes ou de la paille. Les nymphes et les adultes se développent avec les mauvaises herbes succulentes qui apparaissent en hiver ou au début du printemps, a-t-il déclaré.

Les bugs sont incroyablement nombreux. «J'ai entendu dire que des dizaines de milliers à plus d'un million par hectare seraient conservés dans des vergers envahis de mauvaises herbes du sud des Pouilles (Salento)», a-t-il déclaré.

Ainsi, pour réduire leur nombre, les agriculteurs auraient besoin de cultiver et d’appliquer des herbicides pour détruire les plantes sur lesquelles l’insecte se développe avant que les insectes ne deviennent des voleurs quand ils seraient adultes. Comme cette étape ne suffit pas, des insecticides sont appliqués pour réduire encore le nombre d’insectes restants.

Selon M. Purcell, dans les vergers comportant des arbres malades, la lutte contre les mauvaises herbes et les pesticides ne suffisent pas: les arbres malades doivent également être enlevés.

«Dans les régions méditerranéennes aux hivers humides et aux étés secs, les adultes (cercopes) quittent les mauvaises herbes en séchant à la fin du printemps pour se rendre aux arbres. Si cela se produit dans une oliveraie, la plupart des adultes se retrouveront dans des oliviers, où ils resteront tant qu'il n'y aura pas de meilleures plantes nutritives », a-t-il écrit.

Ainsi, a-t-il déclaré, il devient nécessaire «d'éliminer les sources de Xylella fastidiosa: oliviers et amandiers infectés».

«C’est un choix difficile et amer pour les producteurs d’arbres âgés de plus de cent ans ou plus, appartenant à la même famille ou de nombreuses générations», a-t-il déclaré.

En ne retirant pas les arbres présentant des symptômes de maladie, les agriculteurs risquent de perdre leurs derniers oliviers et amandiers et d’accroître le taux de propagation de Xylella.

Ces mesures drastiques fonctionneront-elles?

«Nous ne pouvons fonder nos plans que sur ce que nous savons jusqu'à présent», a déclaré Purcell. "Nous savons déjà que ne rien faire devrait permettre à l'épidémie de continuer à progresser."



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