La famille Mahjoub (Isabel Putinja)

La Tunisie a longtemps été une destination touristique pour la plupart des Européens en quête de soleil. Mais au fur et à mesure que des modèles alternatifs de tourisme sont explorés, il existe un nouvel intérêt pour le développement d'opportunités permettant aux visiteurs de se familiariser avec les aspects de la culture tunisienne, y compris la nourriture.

C'est un aspect simple de la vie et de la culture tunisiennes qui peut être amusant et significatif pour les voyageurs qui souhaitent vivre une expérience authentique.- Austin Hand, Cultiver les cultures

Un tiers des terres tunisiennes sont couvertes d’oliveraies et un nombre croissant de producteurs d’oliviers tunisiens produisent des plants de grande qualité. extra virgin huiles d'olive. Grâce à growing international recognition en ce qui concerne les huiles d'olive tunisiennes, le potentiel de tourisme lié à l'huile d'olive dans ce pays d'Afrique du Nord suscite un intérêt croissant.

Tout comme le tourisme viticole, le tourisme de l'huile d'olive (également appelé oléotourisme) est une industrie en pleine croissance dans les régions oléicoles du monde entier. Inspirés par la popularité de l'agrotourisme en Europe et des «routes de l'huile d'olive» en Italie, en Espagne et en Croatie, les producteurs explorent maintenant comment appliquer ce modèle en Tunisie.

Leo Siebert, consultant en développement international vivant et travaillant en Tunisie, étudie le potentiel d'un modèle de tourisme alternatif qui pourrait également avoir un impact d'une autre manière.

«Lors d’un symposium international sur l’huile d’olive tenu à Sfax au début de cette année, j’ai présenté un exposé sur les moyens de promouvoir le tourisme de l’huile d’olive en Tunisie», a déclaré Siebert. Olive Oil Times. «L’idée a suscité l’intérêt et la conversation, en particulier parmi les producteurs et certains investisseurs. Bien sûr, cela impliquerait un investissement important et potentiellement un risque important car le tourisme de l'huile d'olive serait une nouvelle entreprise pour le pays. Et cela nécessitera une adhésion et une coopération de la part du gouvernement. "

«Mais cela crée aussi une deuxième saison touristique en hiver, lors de la récolte des olives, une fois que les touristes de plage tunisiens sont tous rentrés chez eux. Pour que le tourisme de l'huile d'olive fonctionne, il est nécessaire de créer de petits hôtels et des chambres d'hôtes dans l'intérieur rural du pays. Le tourisme dans le secteur de l’huile d’olive représente donc une occasion importante de diversifier l’offre touristique de la Tunisie tout en favorisant le développement durable des communautés rurales. ”

Les initiatives dans ce nouveau produit touristique sont déjà mises en œuvre à une échelle modeste. Quelques producteurs accueillent déjà les visiteurs dans leurs oliveraies nichées dans des paysages pittoresques et ont récemment mis en place des salles de dégustation et des possibilités de dégustations guidées ainsi que des cours animés par des experts en sensorielle. Beaucoup d'autres envisagent de développer le tourisme de l'huile d'olive dans un avenir proche et font les premiers pas.

Située dans le nord-est de la Tunisie, à un peu plus d'une heure de route au sud de la capitale Tunis, se trouve la région agricole de Zaghouan, où les olives sont cultivées depuis des milliers d'années. Segermès est une ville romaine du VIe siècle qui s’y trouvait autrefois. Elle porte le nom de la ferme d’olivier et du moulin dirigés par Mounir Boussetta.

Après une longue carrière professionnelle en France, dans 2014, Boussetta s’intéresse au développement Domaine de Segermès et la production d'huile d'olive de grande qualité à partir des oliviers terrestres et centenaires hérités de son père.

Mounir et Zohra Boussetta (Isabel Putinja)

Produit ici sont ses bio extra virgin Les huiles d’olive Chetoui et Chemlali, qui ont remporté de nombreux prix internationaux de la part de BIOL Italie, Olive Japan et Mario Solinas.

Sur les hectares 300 qui composent la ferme ne se trouvent pas seulement des oliviers mais aussi des ruines anciennes, dont un ancien moulin à huile d’olive, les vestiges d’une église byzantine avec une partie de son sol en mosaïque intacte, ainsi qu’un sarcophage et un baptistère datant de le 6ème siècle. Tout près se trouve un temple de l'eau romain et des aqueducs construits dans l'année 122 par l'empereur Hadrian.

Le paysage pittoresque et les vues sur la montagne, associés à des ruines romaines historiques, à des rangées interminables d'oliviers et à une unité de production sur place en font une destination idéale pour le tourisme axé sur l'huile d'olive.

Situé dans un magnifique parc paysager est un contemporary building conçu par le célèbre architecte tunisien Adel Hidar, logeant l'unité de production comprenant un broyeur à deux phases, une zone de stockage, une unité de mise en bouteille et même un laboratoire. À l'étage supérieur, une salle de dégustation avec des baies vitrées s'ouvrant sur une terrasse spacieuse avec vue sur les montagnes au loin.

«J'aimerais souhaiter la bienvenue aux amateurs d'huile d'olive dans notre domaine», a déclaré Boussetta. «Ici, nous avons des terroirs, des paysages spectaculaires et même de l'histoire grâce aux ruines situées sur notre propriété. Et bien sûr, l'huile d'olive de haute qualité produite en Tunisie depuis des années 3,000. Nous pouvons également montrer aux visiteurs toute la chaîne de production, de l'arbre à la bouteille. C'est pourquoi j'ai décidé d'explorer comment développer le tourisme de l'huile d'olive ici. Pour le moment, je teste cela et je verrai dans quelle direction aller. "

Dans la région de Tebourba, à 60 km à l’ouest de Tunis, la famille Mahjoub Les Moulins Mahjoub produit de l’huile d’olive à partir de la variété Chetoui du nord de la Tunisie depuis trois générations. Depuis 1990, le Pain Quotidien, exportateur aux États-Unis et dans une douzaine d’autres pays, fournit à la boulangerie et à la chaîne de produits alimentaires belges de l’huile d’olive biologique et d’autres produits alimentaires tels que les tartinades d’olive, le harissa, les tomates séchées au soleil et les câpres.

Abdelmajid Mahjoub (Photo: Isabel Putinja)

Les visiteurs de la région sont invités à visiter le moulin à huile traditionnel de la famille 135, impeccablement entretenu. Les anciennes photographies de famille exposées dans les bureaux ajoutent à l’atmosphère de charme du vieux monde qui règne ici. Derrière le moulin, un garage a été transformé en une zone de dégustation d'apparence rustique composée de tables de tonneaux de vin récupérées et d'un petit musée présentant un pressoir en pierre datant de 2,500, une amphore, des outils traditionnels et des panneaux d'information.

Bien que de nombreux producteurs tunisiens se soient tournés vers les aciéries modernes à deux phases, il existe des aciéries traditionnelles comme celle-ci, qui utilisent des meules en granit et des presses hydrauliques toujours en activité dans tout le pays. Grâce à ce procédé traditionnel, l'huile n'est pas séparée par centrifugation comme dans les usines modernes, mais par décantation naturelle ou décantation statique à froid.

Le pour et le contre de chaque méthode est très chaud debated topic, mais l'huile de pression à froid produite par Moulins de Mahjoub est non seulement certifiée biologique mais répond également aux exigences chimiques et organoleptiques extra virgin.

Ce savoir-faire traditionnel fait partie de la philosophie de la famille. «Ce n'est pas parce que nous sommes contre la modernité», explique Abdelmajid Mahjoub, directeur général de l'entreprise familiale. «Nous voulons lier tradition et modernité tout en maintenant la qualité. Pour moi, le processus moderne est stérilisé. "

«Ce que nous faisons, c'est de la haute couture et non du prêt-à-porter», explique-t-il, en faisant l'analogie entre les articles artisanaux de haute qualité et les produits fabriqués industriellement. «Nos produits sont faits à la main et tout comme nos mères le feraient à la maison. C'est ce lien social qui donne le goût exceptionnel à nos produits. "

Toukaber, l'ancien site de Thuccabor, ancienne ville romaine située à une altitude de 620, se situe à 45 km au sud-ouest de Tébourba, dans le gouvernorat de Beja. Peu de touristes s’aventurent ici, mais c’est peut-être l’une des régions les plus pittoresques de la Tunisie. De la ferme de la famille Ben Ismail, Réserve Familiale Ben Ismail, est une vue imprenable sur les collines rappelant la Toscane.

Inspirée par l’arc de triomphe de Thuccabor, l’un des monuments antiques constituant le site romain qui est leur demeure ancestrale, la famille a baptisé leur marque Triomphe Thuccabor. Lancé en 2016 par Mohamed Ben Ismail et ses fils Maher et Salah, ce produit bio extra virgin L'huile d'olive est un chetoui biologique intense et fruité qui a été récompensé par des prix internationaux à Athènes, Londres et Los Angeles et qui est exporté au Japon, en France et en Suisse.

Plus tôt cette année, Ben Ismails a inauguré le premier bar tunisien à l'huile d'olive dans un espace réservé à la ferme familiale, qui comprend également une boutique sur place et un centre de formation où des ateliers de formation hebdomadaires sont proposés en analyse sensorielle animés par un expert.

Maher Ben Ismail (Isabel Putinja)

«La production d’olives peut varier d’une année à l’autre, nous avons donc pensé au tourisme dans le secteur de l’huile d’olive afin d’obtenir un revenu stable, a déclaré Maher Ben Ismail à propos de la décision de la famille d’accueillir activement les visiteurs dans leur ferme. «Nous avons eu l'idée de ce projet après avoir visité des fermes italiennes et espagnoles où beaucoup de travail a été accompli dans le domaine du tourisme oléicole. Cela peut également augmenter la visibilité de nos produits et en même temps attirer des visiteurs dans notre région. "

Les visiteurs du domaine de Ben Ismail sont accueillis personnellement par un membre de la famille et font le tour de leurs champs et de leur unité de production sur site. Jusqu'à présent, une douzaine d'ateliers de formation en évaluation sensorielle ont été organisés ici, tandis que de nombreux groupes originaires de pays principalement européens ont visité la ferme. Une formation avancée pour les professionnels de l'huile d'olive est prévue dans un proche avenir.

Alors que les producteurs mettent en place les installations nécessaires pour accueillir les amateurs d'huile d'olive dans leurs exploitations du nord de la Tunisie, c'est en Tunisie centrale que la toute première initiative liée au tourisme de l'huile d'olive a peut-être été introduite.

Domaine de Segermes

Engaging Cultures est une agence de voyages à conscience sociale travaillant en Égypte, en Jordanie, en Palestine et en Tunisie, qui s'adresse aux voyageurs indépendants intéressés par la culture locale à travers des expériences uniques.

«Cela a commencé avec une idée basée sur le principe de notre société: aider les voyageurs à découvrir la culture et la population tunisiennes», a déclaré Austin Hand, de Sfax. Olive Oil Times. «En Tunisie, la production d'huile d'olive n'est pas produite en série, elle est très familiale et constitue essentiellement un événement familial: plus il y a de personnes, mieux c'est. Si quelqu'un peut en faire l'expérience, c'est quelque chose de simple qui lie de nombreux aspects de la culture tunisienne. ”

Parmi les expériences uniques que Engaging Cultures offre aux voyageurs, il y a la possibilité de visiter les oliveraies de la région de Sfax et de participer à une récolte durant la saison hivernale. Une introduction pédagogique est fournie aux différentes variétés d'olives cultivées dans le pays et vous explique comment on cultive une oliveraie et comment savoir quand les olives sont prêtes à être récoltées.

Après un pique-nique au bosquet, les participants se rendent dans un moulin de Sfax pour voir le processus d’extraction. «Les réactions des invités ont été très positives», a déclaré Hand. "Certains ont dit que la connexion avec un environnement familial par le biais d'une expérience de récolte était le point culminant de leur tournée."

Réserve Familiale Ben Ismail

"Je pense qu'il y a un potentiel certain pour développer davantage le tourisme de l'huile d'olive en Tunisie", a-t-il ajouté. «Cela ne prendrait pas beaucoup de ressources ou d’équipement spécial. Si les producteurs sont intéressés par l'accueil de voyageurs, cela ne prend que peu de préparation. C'est un aspect simple de la vie et de la culture tunisiennes qui peut être amusant et significatif pour les voyageurs qui souhaitent vivre une expérience authentique. Le tourisme de l'huile d'olive est toujours quelque chose que nous aimerions développer davantage. Mais le problème réside souvent dans le choix du moment: des gens l'ont demandé à la mauvaise saison. ”

Les avantages du tourisme de l'huile d'olive peuvent être mutuellement bénéfiques. Pour le visiteur, il offre une opportunité d'échanges éducatifs et culturels et la possibilité d'explorer de nouveaux paysages dans des régions du pays moins connues mais dignes de visites. Dans le même temps, pour les producteurs, cela représente une source de revenu supplémentaire dans un secteur soumis à l'imprévisibilité des conditions météorologiques et pourrait également créer de nouveaux contacts et de nouvelles opportunités commerciales.

Ce nouveau produit touristique tunisien en est encore à ses balbutiements et son développement est entravé par l'insuffisance d'infrastructures telles que les routes et les hôtels situés dans les zones oléicoles et les connexions limitées aux transports en commun. Mais avec l’investissement nécessaire, le tourisme de l’huile d’olive a le potentiel d’attirer les visiteurs intéressés par le tourisme gastronomique tout en promouvant high-quality Tunisian olive oil.

La Tunisie se remet progressivement du 2015 terrorist attacks à Sousse qui a dévasté son industrie touristique ces dernières années, le tourisme de l'huile d'olive est un moyen mineur mais significatif d'offrir aux visiteurs une nouvelle expérience de voyage basée sur l'expérience du tourisme de masse saisonnière. Les olives constituent l'une des ressources naturelles les plus importantes (et les plus exportées) du pays et peuvent également attirer un nouveau type de touriste.


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