Murray River

La Nouvelle-Galles du Sud (NSW) et d'autres parties de la côte est de l'Australie continuent d'être ravagées par une sécheresse qui ne montre aucun signe d'essoufflement.

Bien que la situation semble sombre en ce moment, une bonne pluie pourrait faire une énorme différence pour la récolte 2019.- Greg Seymour, Association australienne des olives

Alors que la longue période de sécheresse a causé des ravages chez les éleveurs et les producteurs de céréales, certains des petits oléiculteurs et producteurs d'huile de l'État craignent que leurs cultures et leurs profits ne soient également endommagés.

Selon le Bureau australien de météorologie, NSW a connu son hiver le plus sec depuis 2002 et son année la plus sèche depuis 1965.

Les conditions chaudes et sèches ont entraîné une baisse des rendements en huile d'olive dans l'état au cours de la saison de récolte précédente. À propos de 20, le pourcentage des oléiculteurs australiens est situé en Nouvelle-Galles du Sud. Un autre pourcentage de 40 est situé dans le Queensland, Victoria et la Tasmanie, qui ont tous souffert de la sécheresse.

«Les conditions chaudes et sèches prolongées au moment de la floraison chez 2017, et particulièrement pendant la période de mûrissement chez 2018, ont considérablement contribué aux faibles rendements de la saison 2018», a déclaré Greg Seymour, PDG du groupe Australian Olive Association, A déclaré Olive Oil Times.

Cependant, les oliviers de l'état ne fleuriront pas avant octobre. Qu'il pleuve ou non d'ici là changera complètement la fortune des oléiculteurs.

"Il est trop tôt pour dire [si la sécheresse affectera le rendement ou la qualité du pétrole de l'année à venir]", a déclaré Seymour. "Une évaluation après la floraison nous donnera une indication beaucoup plus claire de ce à quoi nous pouvons nous attendre."

L'Australian Olive Association organisera une série de journées sur le terrain en novembre, ce qui leur donnera une bonne idée de la qualité du rendement en olives de cette saison de récolte.

«Bien que la situation semble sombre en ce moment, une bonne pluie pourrait faire une énorme différence pour la récolte 2019», a ajouté Seymour.

Les dernières prévisions du Bureau of Meteorology prévoient que la sécheresse se poursuivra jusqu'à la fin de l'été. Andrew Watkins, l'un des météorologues du Bureau, a averti les agriculteurs de se préparer à un printemps plus chaud et plus sec que d'habitude. Il a également déclaré que les conditions de sécheresse devraient s'intensifier dans tout le pays.

«Nous sommes malheureusement confrontés à des précipitations moyennes à inférieures à la moyenne pour les zones touchées par la sécheresse et à des conditions plus clémentes que la moyenne», a déclaré Watkins à la presse lors d'une récente conférence de presse.

Il s'attend à ce que la Nouvelle-Galles du Sud soit l'un des États les plus touchés par la sécheresse, qui pourrait s'aggraver pendant les mois d'été si le phénomène El Niño se créait. Selon les météorologues, il y a environ un pourcentage de chance que cela se produise.

«Cela signifiera essentiellement que, à l'approche de l'été, il y aura moins de chances que les pluies de récupération dont nous avons besoin soient en place», a déclaré Watkins. «Nous devrions peut-être attendre jusqu'à l'automne à 2019 pour commencer à observer des pluies de récupération dans les zones touchées par la sécheresse.»

Cependant, NSW a reçu des pluies en août, un repos agréable pour les oléiculteurs locaux.

"J'espère que c'est suffisant pour nous mener à bien", Jayne Bentivoglio, PDG de Rylstone Olive Press, A déclaré Olive Oil Times. «Nous luttons avec de l'eau partout. Nous sommes actuellement en mode d'arrosage, nous achetons donc de l'eau et la faisons venir d'ailleurs. »

Bentivoglio cultive des oliviers 8,000 dans une ferme située à 3.5, au nord-ouest de Sydney. Elle n’irrigue que près de la moitié de ses arbres en raison du coût élevé de ses achats d’eau. Bentivoglio a déclaré que la sécheresse aurait plus d'impact sur la quantité d'olives qu'elle devra récolter à l'automne prochain, et non sur la qualité de l'huile résultante.

«Je ne reçois peut-être pas toujours un recadrage, mais lorsque je le fais, la qualité est toujours d'un standard primé», a-t-elle déclaré.

Bentivoglio devra attendre jusqu'en février pour déterminer si la qualité de l'huile sera affectée ou non. C'est à ce moment que se développe la chair sous la peau des olives. Si février est très sec, la croissance de la chair sera insuffisante et l'huile résultante sera de moins bonne qualité.

Bien qu'il n'y ait pas encore de rapports en cours sur les effets de la sécheresse sur les oliveraies australiennes, l'impact sur les producteurs d'olives dépendra en grande partie de la manière dont ils irriguent leurs arbres.

"Je m'attendrais à ce que les bosquets qui dépendent du captage de surface local pour l'eau d'irrigation soient affectés, car il est improbable qu'ils aient des barrages complets au début de la saison de croissance, à moins que des précipitations importantes ne se produisent dans un proche avenir", a déclaré Leandro Ravetti, directeur technique de Modern Olives, A déclaré Olive Oil Times.

"Les producteurs qui dépendent de l'eau de forage ou de l'eau provenant de systèmes d'irrigation plus importants, tels que le bassin de Murray-Darling, ne seront pas affectés par la sécheresse car l'approvisionnement en eau est certain", a-t-il ajouté.

Le bassin de Murray-Darling s'étend sur toute la NSW et le Victoria et est également partiellement situé en Australie du Sud et dans le Queensland.

Certains petits oléiculteurs de Victoria et de l’Australie méridionale ont Olive Oil Times qu'ils ne s'attendent pas à subir beaucoup d'impact de la sécheresse, d'autres craignent que leurs coûts de production augmentent fortement avec les prix de l'eau.

Contrairement aux autres pays producteurs d'olives où le gouvernement est intervenu pour fournir une assistance en période de sécheresse, le gouvernement australien ne l'a pas fait. Au lieu de cela, il a concentré son attention et ses ressources sur les éleveurs.

«Il est assez difficile de retirer de l'argent du gouvernement, en particulier pour les petits producteurs», a déclaré Bentivoglio. "Il n'y a pas d'aide gouvernementale pour les oléiculteurs."

En dépit des conséquences de la sécheresse, Seymour estime que le secteur de l'huile d'olive en Australie ne subira pas de baisse de productivité. Le pays entre dans l’année et les grands producteurs d’huile d’olive de l’Australie occidentale ont en grande partie échappé aux effets de la sécheresse.

"Si BBO et l'Australie occidentale ont une bonne année dans 2019, ce qui semble être une bonne possibilité, l'impact sur le secteur australien de l'huile d'olive en termes de volume ne sera pas si significatif", a ajouté Seymour, faisant référence à Boundary Bend Olives, le plus grand producteur d'huile d'olive en Australie.

Toutefois, ce sont les petits producteurs de l’est, en particulier ceux de la Nouvelle-Galles du Sud, qui seront les plus touchés par la sécheresse, tant dans les plantations que dans leurs résultats.

"L'impact sera ressenti par les petits producteurs individuels plutôt que par l'industrie", a déclaré Seymour.




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