Au cours d'une convention qui s'est tenue à Patras au début de ce mois, le ministre grec du Développement rural et de l'Alimentation, Vangelis Apostolou, a annoncé que le cultivar d'olives de table Kalamata serait placé sur la liste nationale des variétés végétales de Grèce. L'objectif est de permettre la coexistence de deux produits distincts - Kalamata Olives et Kalamata Olives PDO - offrant une solution aux producteurs qui existent en dehors de la région de Messinia.

Nous voulons renforcer la «AOP des olives de Kalamata» en élevant ses normes de qualité et en même temps, permettre au cultivar de Kalamata d'être librement commercialisé sur les marchés européen et international.- Vangelis Apostolou, ministre du Développement rural et de l'Alimentation

À l’heure actuelle, la variété d’olives Kalamata porte une étiquette d’appellation d'origine contrôlée (AOP), utilisée pour communiquer sa qualité aux consommateurs de l'Union européenne et des autres pays. Un PDO est attribué après un processus long et laborieux dans lequel les exigences techniques doivent être satisfaites.

Cependant, les étiquettes AOP sont par défaut géographiquement liées pour faire référence à des produits fabriqués uniquement dans des zones spécifiques de pays membres de l'Union européenne. Dans le cas des olives Kalamata, l'étiquette est spécifiquement utilisée pour les olives produites dans la région de Messinia, dans le sud-ouest du pays, ce qui amène les producteurs d'autres régions à se plaindre de la dégradation de leurs olives, qui sont également de la même variété.

Aujourd'hui, le ministre est intervenu pour résoudre le problème en s'engageant à ajouter le cultivar d'olives Kalamata (parfois commercialisé sous le nom d'olives Kalamon) à la liste nationale des variétés de plantes, créant ainsi une nouvelle variété commerciale d'olives de table.

Apostolou a expliqué que l'intention du ministère était de promouvoir les deux produits et de gagner des parts de marché encore plus grandes. "La Grèce se classe au deuxième rang mondial pour ce qui est des exportations d'olives de table", a-t-il déclaré. "La valeur des exportations dépasse le million d'euros (millions de dollars) et provient essentiellement des olives de Kalamata, dont X pour cent de la totalité de la production, environ 300, est exportée."

«Un nombre total de sociétés 21 ont été certifiées dans le traitement et le conditionnement des olives AOP Kalamata et les quantités ont été exprimées en tonnes 190 en 2011, en tonnes 53 en 2012, en tonnes 233 et en 2014 tonnes en 277. Les olives Kalamata qui ne portaient pas le badge AOP ont été confrontées à de nombreux problèmes au cours des cinq dernières années… Cela a permis à nos concurrents internationaux de tirer parti des lacunes des marchés en utilisant à plusieurs reprises le label «Olives Kalamata» pour nommer leurs produits », Apostolou a expliqué.

«Avec la solution suggérée, qui est conforme à la législation de l'Union européenne, nous avons l'intention de permettre aux deux produits d'exister et d'introduire des politiques qui renforceront leur position sur le marché. En d'autres termes, nous souhaitons renforcer la «AOP des olives de Kalamata» en élevant ses normes de qualité et en même temps permettre au cultivar de Kalamata d'être librement commercialisé sur les marchés européen et international. »

Sans surprise, la déclaration du ministre ne va pas sans critiques en Messénie. SYMEPOP, l’association des producteurs locaux d’olives de table, s’est opposée à la commercialisation du nom des olives Kalamata en affirmant que la Grèce avait aboli ses étiquettes AOP pour de nombreux produits et envisage maintenant de faire de même pour les olives Kalamata, l’une de ses marques les plus fortes le secteur alimentaire dans le monde entier.

Le maire de la ville de Kalamata, Panayiotis Nikas, a demandé à Apostolou de révoquer sa "décision catastrophique" qui, si elle est maintenue, "permettra à quiconque dans le monde de nommer ses produits des olives Kalamata à condition d'être du cultivar Kalamata".

Il reste à voir de quelle manière la publication de l'utilisation du nom affectera la production et les exportations.




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