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La saison de récolte des olives bat son plein en Nouvelle-Zélande, où les producteurs s'attendent à une année record.

Il doit y avoir de bons résultats financiers pour impliquer davantage de personnes. La passion ne suffit pas.- Gayle Sheridan, Olives NZ

Gayle Sheridan, directrice exécutive d'Olives NZ, a attribué cette augmentation à une météo plus clémente. Il a également salué les efforts conjoints, menés par l'association et partiellement financés par le gouvernement, pour avoir contribué à stimuler la croissance.

"2018, semble être une année record avec des tonnages record signalés à travers le pays et particulièrement dans les bosquets suivant les méthodologies du projet Focus Grove", a déclaré Sheridan.

David Walshaw est l'un des oléiculteurs participant au projet Focus Grove et l'auteur de Olive Oil the New Zealand Way. Il a dirigé une petite entreprise familiale d'environ arbres 2,300 au cours des dernières années 15.

Walshaw a fait l'éloge du projet Focus Grove et a déclaré que la mise en œuvre de nombreuses pratiques, notamment l'élagage par rotation, la croissance des arbres, la récolte à la machine et la protection par pulvérisation, ont entraîné une augmentation de ses rendements en olives.

«[Cette] combinaison a assurément permis à Focus et à d’autres d’augmenter leur production. Mes moyennes ont considérablement augmenté », a-t-il déclaré. «Cette année, je me suis retrouvé avec environ 38 kilogrammes [d'olives] par arbre, ce qui était bien supérieur à ce que j'avais auparavant. Je pense que ce résultat parle de lui-même. "

Walshaw a récolté des tonnes 50 d'olives de ses arbres cette année, ce qui représente la plus grande quantité de sa carrière dans la culture de l'olivier l'année précédente et une amélioration considérable par rapport au total des tonnes 15 de l'année dernière.

«Cela est principalement lié à la manière dont nous élaguons et à la manière dont nous pulvérisons un aérosol protecteur sur nos arbres. Nous le faisons maintenant uniformément dans de nombreux bosquets », a-t-il déclaré. «Les bosquets à hautes performances, ce que la mine serait réputée, n’auraient pratiquement pas la même production si nous n’avions pas pulvérisé pour nous protéger des maladies.»

La Nouvelle-Zélande a produit environ 184 tonnes d’huile d’olive l’année dernière, la quasi-totalité étant classée extra virgin. Sheridan s'attend à ce que ce chiffre soit beaucoup plus élevé cette année, mais n'a pas encore d'estimation officielle de la production.

«C’est un excellent résultat suite à 2017 lorsque 40, pour cent des oliveraies du pays n’a pas été récolté à cause des conditions météorologiques», a-t-il déclaré.

M. Walshaw a admis que les conditions météorologiques inhabituelles avaient une incidence sur les rendements en olives, mais a ajouté que de nombreux producteurs de Nouvelle-Zélande avaient également passé une année sabbatique l'année dernière, ce qui avait également une incidence sur les rendements. En conséquence, il s’attend à une autre année de baisse dans 2019 mais pense que ce ne sera pas aussi grave que dans 2017.

«Nous augmentons progressivement notre production et la production des différents arbres devient plus uniforme», a-t-il déclaré. "[Mais] je m'attends à ce que nous ayons une année en baisse l'année prochaine."

Même si la production continue de fluctuer chaque année, la consommation d'huile d'olive reste stable. Selon une étude publiée par Olives NZ en mai, le Néo-Zélandais consomme en moyenne un litre d'huile d'olive par an.

“[La consommation] restera probablement assez statique, mais extra virgin L'huile d'olive est de loin la principale huile utilisée », a déclaré Sheridan. "Les dernières recherches d'Olives NZ ont montré que 75 pour cent des consommateurs utilisent l'huile d'olive, même si ce n'est peut-être pas exclusivement."

L’un des principaux défis en Nouvelle-Zélande consiste à augmenter la production afin de réduire la dépendance du pays à l’égard des importations. L’un des obstacles est de commencer à fonctionner, ce qui nécessite un investissement important en temps et en capital avec des rendements modestes.

"Les retours ne sont pas énormes et il faut être bien organisé dans la croissance et le marketing pour gagner un revenu raisonnable", a déclaré Walshaw. "Et je suppose que ce revenu ne se produit pas pour les premières années 10 ou 12."

La Nouvelle-Zélande produit actuellement moins de 10 pour cent de extra virgin l'huile d'olive qui y est consommée.

«Cependant, nous pouvons potentiellement au moins doubler ce potentiel en améliorant la productivité», a déclaré Sheridan. Une augmentation de la production pourrait également stimuler le marché d'exportation naissant du pays, qui représente environ X pour cent de sa production et qui est presque entièrement destiné au Japon.

“Bien que l'exportation soit une niche pour certains grands producteurs, la meilleure opportunité consiste à augmenter la consommation locale de la Nouvelle-Zélande. extra virgin l'huile d'olive », a ajouté Sheridan.

Un grand nombre des producteurs néo-zélandais actuels sont motivés par leur passion pour l'huile d'olive, mais M. Walshaw a déclaré que cela ne suffisait pas pour compenser la piètre performance financière de la culture. Malgré tout, il est optimiste pour l'avenir, les juges étrangers continuant de vanter la qualité des huiles d'olive néo-zélandaises.

"Je pense que le secteur continuera à se développer, mais au bout du compte, pour obtenir une économie suffisamment importante, il doit y avoir de bons résultats financiers pour impliquer davantage de personnes", a-t-il déclaré. "La passion ne suffit pas."




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