Secrétaire à l’Agriculture, Luís Medeiros Vieira (Photo par Ivan Markelov pour Olive Oil Times)

Le Portugal s'attend à une baisse de 15 en pourcentage de son rendement en huile d'olive cette année. Pourtant, malgré cette diminution, le septième plus grand producteur d’huile d’olive au monde suscite un sentiment d’optimisme à mesure que de nouvelles zones de terres en jachère se libèrent. olive cultivation.

Grâce au travail remarquable accompli par nos oléiculteurs et nos entrepreneurs agricoles, il est désormais possible de passer d'un scénario de déficit à une situation génératrice de surplus.- Luís Medeiros Vieira, secrétaire d'État à l'Agriculture et à l'Alimentation

Les producteurs portugais connaissent en grande partie une année sabbatique dans cette campagne mais ont tout de même réussi à produire des tonnes d'huile d'olive 115,00, selon les chiffres du Conseil oléicole international. Cela représente une augmentation de 65 pour cent par rapport à l'année précédente et constitue le deuxième rendement le plus élevé pour le Portugal au cours des cinq dernières années.

Luís Medeiros Vieira, secrétaire d'État à l'Agriculture et à l'Alimentation, a déclaré Olive Oil Times que la petite nation ibérique a connu une croissance substantielle du secteur de la production d'huile d'olive, passant d'un importateur net à un exportateur net en l'espace d'une décennie.

«Il y a dix ans, le Portugal était un pays déficitaire en huile d'olive», a-t-il déclaré. «Au cours des dix dernières années, grâce au travail remarquable de nos oléiculteurs et entrepreneurs agricoles, il est possible de passer d'un scénario de déficit à une situation générant des excédents.»

Une grande partie de cette croissance est due aux développements agricoles dans la région sud de l'Alentejo. S'étendant de l'océan Atlantique à la frontière espagnole, l'Alentejo représente plus du quart de la superficie du pays et abrite environ 85 pour cent des oliveraies du Portugal.

Luís Medeiros Vieira (Photo par Ivan Markelov pour Olive Oil Times)

«C’est une région qui a connu une très forte croissance ces dernières années, car elle a réalisé un investissement très important dans l’irrigation, dans les barrages destinés à la rétention d’eau et à l’irrigation de nouvelles oliveraies», a déclaré Medeiros Vieira.

Un projet remarquable permettant aux oliveraies de prospérer dans une région confrontée à des conditions de plus en plus chaudes et sèches est le Alqueva Dam. Situé sur la rivière Guadiana, dans le nord-ouest de l'Alentejo, le barrage a créé le plus grand lac d'Europe créé par l'homme.

Ce nouveau réservoir irrigue maintenant un peu plus de 240,000 acres et devrait augmenter sa capacité totale d’irrigation de 180,000.

Selon l'EDIA, une entreprise publique chargée de la construction du barrage, le réservoir d'Alqueva peut fournir aux agriculteurs suffisamment d'eau pour quatre ans sans aucune pluie.

"Nous avons assez d'eau au point que cinq ans se sont écoulés dans une sécheresse et que je ne m'inquiète pas pour l'eau", a déclaré à Reuters José Dariush Leal de Costa, un agriculteur local.

Cependant, tous les habitants de cette région, riche d'une longue tradition, ne sont pas favorables à l'expansion. Les activistes de l'environnement préviennent que les zones nouvellement inondées vont détruire les habitats fauniques et que des terres plus productives encourageront l'utilisation accrue de pratiques agricoles intensives et polluantes.

Dans un endroit où le liège est encore récolté à l'aide de haches artisanales locales et où les investissements agricoles ont été faibles au fil des ans, les agriculteurs de longue date sont sceptiques quant aux nouveaux investissements des grandes entreprises.

Certains, tels que José Núncio, président de la Fédération nationale des irrigants du Portugal, craignent que le contrôle centralisé de la distribution de l'eau par EDIA ne porte atteinte aux agriculteurs et ont appelé à la gestion du barrage par une coopérative.

Photographe: Curtis Cord

"Les agriculteurs devraient avoir la possibilité de choisir si le réseau secondaire du bloc d'irrigation dans lequel ils sont intégrés est géré de manière centralisée ou par une association d'irrigants", a-t-il déclaré à une station de radio locale.

José Salema, directeur exécutif d'EDIA, s'empresse de dissiper ces critiques. Il a qualifié le projet de "barrière verte contre la désertification" et a déclaré que le moyen le plus efficace de gérer l'utilisation de l'eau des réservoirs est de manière centralisée.

Salema a également affirmé que le barrage d'Alqueva accroît la sensibilisation à l'environnement. Il a cité les nouveaux investissements dans l'irrigation au goutte-à-goutte, preuve que les agriculteurs prennent la conservation de l'eau avec autant de sérieux, en dépit de la qualité de vie créée par le barrage.

Certains producteurs d’huile d’olive locaux s’inquiètent de la prolifération des high-density farms mis en place par des entreprises multinationales dans les nouvelles étendues irriguées. Alentejo a acquis une réputation internationale pour ses huiles AOP réputées, élaborées à partir de variétés indigènes telles que Galega, Bical et Cordovil. On craint que la production en masse d’Arbequina et de Hojiblanca d’élevage intensif destinée à l’exportation en vrac ne dilue la réputation durement acquise de la région.

En attendant, il est difficile de discuter des résultats économiques du barrage. Le taux de chômage dans l’Alentejo est tombé à 8.4% l’année dernière, ce qui est nettement inférieur à la moyenne nationale et le barrage a obtenu beaucoup de crédit.

"Il y a plus d'emplois et de nouvelles cultures, ce qui est toujours bon pour la région", a déclaré Helder Martins, un agriculteur local, à Reuters.

Alors que le barrage et le réservoir apportaient un répit indispensable à une région qui avait été sévèrement incendiée au début de l’année, le secrétaire général Vieira a déclaré que les oléiculteurs et les agriculteurs devaient continuer à innover car les problèmes causés par le changement climatique se poursuivraient.

«Le changement climatique posera des défis à l'agriculture en général», a-t-il déclaré. "Nous devons trouver des moyens d'atténuer les effets, car nous ne pouvons pas résoudre complètement ces situations."

«D'une part, la rétention d'eau, en investissant dans des infrastructures telles que les barrages; et, d'autre part, trouver des variétés plus adaptées et plus résistantes à la sécheresse », a-t-il ajouté. "Au fond, c'est ce que nous faisons."




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