Alors que le changement climatique continue de bouleverser les conditions météorologiques dans le monde entier, la Californie a salué les fortes précipitations récentes pour mettre fin à la sécheresse qui sévit dans la région depuis plusieurs années.

Les précipitations les plus récentes seront collectées dans des réservoirs et des aquifères pour une utilisation dans les mois à venir, mais tous les agriculteurs ne bénéficieront pas des fortes précipitations. Les rapports montrent que de nombreux producteurs subissent des inondations et des dégâts d'eau qui pourraient avoir un impact négatif et retarder la récolte de certains produits exportés. les cultures vivrières.

Selon des estimations récentes du Center for Investigative Reporting, un tiers de tous les revenus générés par l'industrie alimentaire californienne provient des exportations, dont la valeur a triplé au cours de la dernière décennie. Les agriculteurs exportateurs qui cultivent des épinards, de la laitue et des oranges (récolte d’hiver de Californie) sont parmi les plus touchés par les pluies.

Les conditions boueuses, la moisissure et l'eau stagnante empêchent les agriculteurs de tailler des arbres de saison, ainsi que de récolter et de planter des produits. On estime que deux millions d'acres de terres agricoles irriguées en Californie pourraient être abandonnées en raison des récentes inondations. De plus, des milliers d'habitants dépendant de ces fermes pour l'emploi, les communautés locales pourraient également en souffrir.

La Californie est depuis longtemps un État pauvre en eau. Les agriculteurs dépendent régulièrement des eaux souterraines et des eaux de pluie stockées pour irriguer les cultures pendant les périodes sèches. Les précipitations récentes n'ont pas été uniformes dans la région, mais elles pourront atténuer les conditions sèches du nord et du sud de la Californie.

En tant qu'expert agricole et conseiller agricole émérite de l'UCCE Paul Vossen «Deux des plus grands réservoirs du nord de la Californie alimentent également le système de distribution d’eau qui envoie de l’eau au sud de la Californie. Ainsi, alors que le sud de la Californie n'a pas reçu suffisamment de pluie pour remplir complètement ses réservoirs à cause du ruissellement, sa sécheresse a été réduite en raison de la plus grande disponibilité en eau du nord. "

Les oléiculteurs de la région se réjouiront probablement des pluies, même s'ils sont moins touchés par la sécheresse, car les olives sont une culture plus résistante. Selon Vossen, une partie du succès de la Californie dans la culture des olives peut être attribuée au fait qu'en tant que culture agricole, les olives cultivées pour l'huile n ont besoin que d'environ la moitié de l'eau dont les autres cultures ont besoin pour produire un rendement favorable.

UC Davis Olive Center directeur exécutif Dan Flynn a dit Olive Oil Times que l'approvisionnement en eau revigoré pourrait encourager les producteurs à irriguer davantage, ce qui contribuerait à augmenter les volumes de huile plus tard dans l'année. Selon le Centre de recherche sur les marchés agricoles, l'irrigation supplémentaire est encouragée malgré la tolérance à la sécheresse de l'olivier, car elle permet de maximiser la croissance des pousses et la taille des fruits, ce qui permet d'obtenir un meilleur rendement en fruits (et donc en huile) par acre.

Actuellement, la Californie est responsable de la production de la grande majorité des olives aux États-Unis et produit des olives à des fins commerciales depuis les 1800. La région abrite plus de producteurs d'huile d'olive 400.



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