Le département américain du commerce et U.S. International Trade Commission (USITC) ont ouvert une enquête pour déterminer si les producteurs d'olives espagnols avaient enfreint les lois sur le commerce équitable.

Les olives espagnoles espagnoles sous-évaluées et subventionnées ont de graves répercussions sur notre industrie.- Tim Carter, PDG de Bell-Carter

Les autorités cherchent à savoir si ces sociétés étrangères vendent des produits aux États-Unis à un prix inférieur à ce qu’elles vendraient en Espagne, une pratique connue sous le nom de dumping. Une telle activité constituerait une violation des lois protégeant les producteurs américains contre la concurrence étrangère. L'enquête déterminera également si les producteurs espagnols reçoivent des subventions injustes.

"Le Département du commerce assurera une évaluation complète et juste des faits et, si les règles sont enfreintes, agira rapidement pour mettre fin à toute pratique commerciale déloyale", a déclaré le secrétaire américain au Commerce, Wilbur Ross. "Les États-Unis sont attachés à un commerce libre, juste et réciproque avec l'Espagne."

La marchandise en cause comprend toutes les olives mûres cultivées, transformées ou emballées en Espagne et vendues aux États-Unis.

L’enquête fait suite à des pétitions présentées par la Coalition pour le commerce équitable des olives mûres, dont les membres sont composés de Bell-Carter Foods, Inc. et de Musco Family Olive Co.

«Les olives espagnoles espagnoles sous-évaluées et subventionnées ont de graves répercussions sur notre industrie», a déclaré Tim Carter, PDG de Bell-Carter, en juin.

"L'héritage et même la survie de l'industrie américaine de l'olive mûre sont en jeu."

Près de 32,000, des tonnes d'olives espagnoles ont été importées l'année dernière pour une valeur de millions de 70.9.

«Notre industrie des olives mûres est très fière de l’industrie qu’elle a créée, de la haute qualité de ses produits et des milliers de travailleurs et de familles qu’elle soutient», a déclaré le directeur général de Musco, Felix Musco, en juin. "Sans allégement des importations, tout cela est menacé."

Si des actes répréhensibles sont découverts et qu'il est déterminé que ces activités causent un préjudice aux entreprises américaines, le Département du commerce imposera des droits sur ces importations correspondant au montant du dumping et du subventionnement indu constatés.

Bell-Carter et Musco ont suggéré que ces tarifs soient compris entre 78 et 223%.

Des enquêtes préliminaires sont prévues pour plus tard cette année et l’affaire devrait se terminer au début de 2018.

La Coalition pour le commerce équitable des olives mûres a présenté ses pétitions à la Commission du département du commerce et du commerce international en juin 22.

"L'inondation d'olives mûres importées, très subventionnées et à bas prix, principalement en provenance d'Espagne, a fortement contribué au fil du temps à ces défaillances de l'industrie", a déclaré le groupe dans un communiqué. "L'industrie américaine serait beaucoup plus compétitive si les exportateurs espagnols ne se débarrassaient pas de leurs produits et si les producteurs espagnols ne recevaient pas de subventions gouvernementales considérables."

Carter a déploré le rétrécissement de la taille de l'industrie des olives mûres en Amérique.

Il a déclaré: «L'industrie américaine des olives mûres a été créée en Californie plus de 100 il y a quelques années et comptait à son apogée plus de transformateurs 20 et d'oliviers américains 1,100 qui cultivaient plus d'acres 37,000», mais il n'y a plus que deux transformateurs et producteurs 890.

En décembre, 2012, l’USITC held a hearing à Washington dans le cadre d’une enquête portant sur les conditions de concurrence entre les producteurs américains d’huile d’olive et les principaux fournisseurs étrangers, pour un montant de 2 millions de dollars. Le rapport de la commission était released in September 2013.

Le véhicule document, préparé à la demande de la US House Ways and Means Committee, a examiné la complexité de l’industrie mondiale de l’huile d’olive et les conditions dans lesquelles se trouvent les producteurs américains d’huile d’olive relativement nouveaux venus dans un commerce ancien à gros enjeux.

Les conclusions du rapport ont été citées depuis lors dans la ongoing legislative efforts by American producers niveler le terrain de jeu par le biais de factures agricoles, de pactes commerciaux, testing programs pour les huiles d’olive importées et la mise en place du Olive Oil Commission of California.



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