Une nouvelle étude a examiné les nutriments 32 présents dans le Mediterranean diet cette recherche antérieure a associé à une meilleure fonction cérébrale chez les personnes âgées.

Il a été constaté que des niveaux plus élevés de plusieurs nutriments clés étaient liés à une connectivité accrue du cerveau et cognitive performance.

Notre étude suggère que le régime alimentaire et la nutrition modèrent l'association entre l'efficacité du réseau et les performances cognitives.- Aron Barbey, professeur de psychologie à l'Université de l'Illinois

«La question de base que nous posions était de savoir si le régime alimentaire et la nutrition sont associés au vieillissement cérébral en bonne santé», a déclaré Aron Barbey, professeur de psychologie à l'Université de l'Illinois à l'Institut Beckman pour les sciences et technologies avancées.

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Les chercheurs ont évalué les aînés en bonne santé de 116 entre les âges de 65 et de 75, en utilisant certaines des méthodes les plus précises d'évaluation de l'apport en nutriments et de la fonction cérébrale. Au lieu de se fier à des questionnaires sur l'ingestion de nourriture, qui pourraient comporter des inexactitudes en raison du rappel imparfait des participants, ils ont mesuré des biomarqueurs d'éléments nutritifs dans le sang. En plus des tests cognitifs, ils ont eu recours à l'imagerie par résonance magnétique (IRM) pour déterminer l'efficacité des performances du réseau cérébral.

"Et au lieu d'inférer la santé du cerveau à partir d'un test cognitif, nous avons directement examiné le cerveau en utilisant une imagerie cérébrale à haute résolution", a déclaré Barbey. Les IRM peuvent montrer l'efficacité des réseaux cérébraux, a-t-il expliqué.

Plusieurs nutriments se sont révélés particulièrement importants pour améliorer les performances cognitives et ils ont semblé fonctionner en synergie. Ces nutriments et leurs sources de nourriture sont les suivants:

  • Acides gras oméga-3 provenant de poissons gras, de choux de Bruxelles et de noix.
  • Acides gras oméga-6 provenant de graines de citrouille, de graines de lin et de pignons de pin.
  • Lycopene de la pastèque et des tomates.
  • Alpha et bêta-caroténoïdes de carottes et de patates douces.
  • Vitamine B (folate, riboflavine et B12) provenant de légumes verts à feuilles sombres, de légumineuses et de grains entiers.
  • Vitamine D de poisson gras.

Les analyses ont montré que l'efficacité accrue du réseau cérébral était liée aux acides gras oméga-3, aux acides gras oméga-6 et au carotène. De plus, différents nutriments étaient associés à une efficacité améliorée dans des réseaux cérébraux spécifiques. À titre d'illustration, les acides gras oméga-3 ont été connectés à un réseau impliqué dans l'intelligence générale, tandis que les acides gras oméga-6 et le lycopène ont été liés à un réseau impliqué dans la fonction exécutive.

«L’efficacité dépend de la manière dont les informations sont communiquées au sein du réseau», a déclaré Barbey. «Nous avons examiné« l'efficacité locale » - comment bien les informations sont partagées dans un ensemble de régions du cerveau confinées dans l'espace - et aussi «efficacité globale», qui indique le nombre d'étapes nécessaires pour transférer des informations d'une région à une autre du réseau. »

"Si votre réseau est configuré de manière plus efficace, il devrait être plus facile en moyenne d'accéder aux informations pertinentes et la tâche devrait vous prendre moins de temps", a-t-il ajouté.

Deux ans plus tard, l'équipe de recherche a testé de nouveau les participants à 40 afin d'examiner dans quelle mesure les biomarqueurs d'éléments nutritifs étaient stables. Les résultats étaient similaires à ceux obtenus lors des premiers tests.

«Notre étude suggère que l'alimentation et la nutrition modèrent le lien entre l'efficacité du réseau et les performances cognitives», a déclaré Barbey. "Cela signifie que la force de l'association entre l'efficacité du réseau cérébral fonctionnel et la performance cognitive est associée au niveau de nutriments."

Jason Priest est un infirmier et fondateur de DadBodHealth. Il n'a pas participé à l'étude, mais a dit Olive Oil Times que les conclusions lui semblaient logiques, car la consommation d’aliments riches en nutriments sur une longue période est liée à une meilleure santé, en général.

"Le régime méditerranéen comprend de nombreux aliments riches en nutriments, en particulier des graisses saines, qui ont un impact extrêmement positif sur les fonctions cognitives telles que la mémoire, la concentration et l'attention", a-t-il déclaré. "Il est raisonnable de croire que la consommation de ces aliments sur une longue période pourrait constituer un moyen de prolonger la santé optimale du cerveau."

"Alors que de nombreux autres facteurs influencent les fonctions cognitives, nous sommes ce que nous mangeons", a ajouté Priest.

L'étude a été publiée dans la revue NeuroImage.




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