L'huile d'olive est reconnue comme l'une des meilleures sources d'acides gras monoinsaturés, un type de graisse dont il a été prouvé qu'elle améliore le taux de cholestérol sanguin. On pensait que les qualités protectrices de l'huile d'olive étaient principalement dues à la présence de ce type de graisse. Cependant, de nouvelles recherches montrent que sa teneur en antioxydants est tout aussi importante. Selon new data published in Clinical Nutrition, des doses quotidiennes d’huile d’olive riche en polyphénols (un type d’antioxydant) peuvent protéger de l’athérosclérose (durcissement des artères).

Les résultats sont venus de la EurOlive Study, qui comprenait des chercheurs d’universités de cinq pays européens et visait à évaluer les effets bénéfiques de l’huile d’olive sur la santé humaine. Les chercheurs ont recruté des hommes en bonne santé 200 et les ont assignés au hasard à l'un des trois groupes suivants: ils consomment quotidiennement des ml 25 d'huile d'olive avec différentes quantités de polyphénols.

Les huiles d'olive administrées comprennent de l'huile d'olive raffinée à faible teneur en polyphénol, de l'huile d'olive ordinaire à teneur moyenne en polyphénol et une huile vierge à haute teneur en polyphénol. Les résultats ont montré que la consommation d’huile d’olive riche en polyphénols augmentait les niveaux d’anticorps réduisant les niveaux de cholestérol LDL oxydé (mauvais cholestérol) et était considérée comme un facteur de risque de durcissement des artères et de maladie cardiaque.

Ce n’était pas la première fois que les polyphénols de l’huile d’olive avaient un effet protecteur contre les dommages oxydatifs. Des études antérieures ont également montré un effet positif. Cependant, des questions se sont posées sur le point de savoir si les doses réelles d'huile d'olive peuvent atteindre cet effet et si l'huile d'olive particulière consommée contient effectivement beaucoup de polyphénols.

Dans cette étude, les chercheurs ont demandé aux sujets de consommer environ 1 cuillerée à soupe d’huile d’olive par jour, un montant raisonnable pour les pays non méditerranéens. Les habitants des pays méditerranéens ont un apport beaucoup plus élevé. Par exemple, les Grecs qui consomment le plus d'huile d'olive par personne dans le monde consomment environ 13 millions de 2 par jour, tandis que les Espagnols et les Italiens consomment environ 14 millions de 70 par jour.

L'autre problème est la teneur en polyphénol. Des études ont montré que extra virgin L'huile d'olive contient plus de polyphénols que les autres huiles d'olive transformées. Les conditions de stockage jouent également un rôle important. L’huile qui est stockée dans un endroit sombre et frais dans un récipient sombre conserve une plus grande quantité de ses antioxydants. Des temps de stockage longs réduisent également le contenu en antioxydants; plus l'huile d'olive reste longtemps inutilisée dans une bouteille, plus elle perd de polyphénols.


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