Photos de Pablo Esparza pour Olive Oil Times

La ferme de Franc Morgan est à deux pas de la maison de sa famille à Grintovec, un petit village d'environ 80 en Istrie slovène.

Je pensais qu'avec peu de travail, nous pourrions planter des oliviers. Ensuite, nous avons réalisé que ce n’était pas un peu de travail mais beaucoup de travail.- Franc Morgan

Son chien Collie - un collier de frontière noir et blanc - le suit pendant qu'il marche sur le chemin non pavé menant à l'oliveraie, plantée dans des terrasses qui forment la pente de la colline comme un immense escalier.

«Je suis parti de rien, de zéro. Juste à partir de zéro. Il y a trente ans, nous avons planté les premiers oliviers 200. Puis 200 plus… Et maintenant, je pense que nous avons autour des arbres 1,000 », dit Morgan Olive Oil Times.



La famille Morgan a toujours produit du huile pour l'autoconsommation, comme beaucoup d'autres sur la côte slovène, la seule région du pays d'Europe où le climat permet la culture de l'olivier. Cependant, après la mort de son père, Franc a commencé à réfléchir à ce qu’il fallait faire de sa terre pour la garder productive.

«J'ai pensé qu'avec un peu de travail, nous pourrions planter des oliviers. Ensuite, nous avons réalisé que ce n’était pas un peu de travail mais beaucoup de travail », dit-il en riant.

Depuis ses débuts, Morgan a choisi de se lancer dans l'agriculture biologique et il est devenu l'un des premiers producteurs d'huile d'olive biologique du pays.

«De nos jours, la culture biologique est facile, mais 15 ou 20 il n'y a pas un seul produit enregistré en Slovénie, par exemple, pour traiter la mouche de l'olive», dit-il.

Lorsqu'on lui a demandé comment c'était comme produire de l'huile d'olive biologique en Slovénie, la réponse de Morgan est simple. «C'est comme si la culture biologique était le chemin naturel. Nous continuons simplement à faire des choses comme si c'était toujours fait », dit Morgan.

«Nous avons de très bonnes terres pour produire de l'huile biologique. Car comme vous pouvez le constater, il n'y a que des forêts autour de nous. Il n'y a pas de circulation, il n'y a pas d'usines qui nuisent à nos oliviers », ajoute-t-il.

La Slovénie a un annuel olive oil production d’environ 400 tonnes, selon le Conseil oléicole international, loin de la Croatie voisine, avec des tonnes 4,000, en Italie, avec plus de 185,000 et de l’Espagne avec X millions.

La vue depuis le milieu du bosquet offre un panorama d'un paysage istrien slovène par excellence: une vallée profonde entourée de collines où cohabitent forêts, vignes et oliveraies.

C'est comme si chaque colline devait être couronnée par son propre village. Smarje, à gauche, Grintovec, à droite, et Padna, avec sa ligne d'horizon subtile et son clocher en forme de vénitien, de l'autre côté de la vallée.

Avec une production d’environ 1,500 litres par an, la qualité de l’huile biologique de Morgan est largement reconnue. En 2018, les Morgans won a Gold Award pour leur mélange de milieu organique à la NYIOOC World Olive Oil Competition.

Il vend 80 pour cent du huile localement, le reste étant exporté principalement en Allemagne, en Autriche et en Italie.

Franc Morgan

«Nous avons des clients depuis des années 20 et je suis heureux que cela reste ainsi. J'apprécie beaucoup la confiance de nos clients », dit-il.

«Des acheteurs de pays comme Hong Kong ont manifesté leur intérêt pour notre huile et m'ont demandé de leur envoyer un conteneur d'expédition. Mais toute notre production annuelle tient dans un seul conteneur », plaisante-t-il.

Sur certaines terrasses, il y a trois rangées d’arbres, d’autres ne font que 4 et ont assez de place pour une seule rangée d’arbres. Certains d'entre eux sont récemment plantés. D'autres sont autour de 30.

Soixante-dix pour cent des oliviers de Morgan sont Istrian Belica, ou Istrian White, le cultivar le plus répandu dans cette partie de la côte adriatique. Le reste de la ferme est constitué d'un mélange de variétés Leccino, Maurino et Buga.

Se trouvant dans l'extrême nord de l'Adriatique, le gel est une menace constante pour les oliviers de cette région, a déclaré Morgan. ).

«Nous avons des arbres 1,000, mais je pense que cela suffit pour le moment», a-t-il déclaré à OOT.

C'est une entreprise familiale dirigée par lui-même, sa femme et leurs deux filles. Mais, comme cela arrive souvent chez les producteurs d’huile d’olive slovènes, tous ont d’autres emplois que la production d’huile.
«Tous les jours, quand on discute à la maison, on parle d'huile, d'olives… C'est comme ça qu'on vit. C’est notre vie et je suis heureux que cela se passe ainsi », déclare Morgan.

«Lorsque vous avez passé des années 25 ou 30 avec les oliviers, vous êtes comme un olivier. Je connais tous mes arbres par coeur. Où il y a l'un et l'autre… Ils vous absorbent mais avec une énergie positive. Quand je viens ici dans l'oliveraie, je ne me sens plus mal.



Plus d'articles sur: , , , , ,