Une vue de Gethsémani:

Les olives sont visibles sur des arbres centenaires situés dans l'ermitage franciscain de Gethsémani, au mont des Oliviers.

Le jardin de Gethsémani est un petit bosquet composé de huit oliviers centenaires situés au pied du mont des Oliviers, juste à l'extérieur de la vieille ville de Jérusalem. Son nom dérive du mot araméen gat semãnê, qui signifie «presse à olives» et suggère la présence d'un moulin dans l'Antiquité.

Savoir que ces oliviers étaient présents à la Passion de notre Seigneur Jésus-Christ, être ici maintenant et voir qu'ils portent encore des fruits est un sentiment incroyable.- Père Diego Dalla Gassa

Ce morceau de terre est célèbre parce que, selon les évangiles écrits par Matthieu et Marc, voici l'endroit où, après la dernière Cène, Jésus s'est retiré avec ses disciples pour prier, alors qu'il avait été trahi par Judas et arrêté par des soldats et des pharisiens.

Les évangiles et autres textes sacrés, confirmés par des découvertes archéologiques, sont considérés comme des sources fiables de la vie de Jésus, fondateur du christianisme, mais qui est loué et respecté par les autres religions. L'agonie qu'il a subie au cours de la dernière nuit de sa vie à Gethsémané a conféré à ce lieu une signification spirituelle profonde qui culmine pendant les célébrations de Pâques.

La semaine sainte vient de se terminer lorsque nous avons discuté avec le père franciscain italien Diego Xistra Gassa, âgé de 44, responsable de l'ermitage de Gethsémani, pour en savoir plus sur ces oliviers spéciaux.

"La Custodie de Terre Sainte a suivi les activités de recherche menées dans l'oliveraie au cours d'une étude réalisée par des experts en biologie et en physiologie des plantes des universités italiennes et du Conseil national de la recherche", a-t-il expliqué. le project coordonné par Giovanni Gianfrate et Antonio Cimato, qui visait à évaluer l’état de conservation des oliviers, en montrant que la partie actuellement visible de ces oliviers remonte au milieu du 12e siècle.

Gethsemane Olive Trees Thought to be Among World’s Oldest

Une étude de trois ans menée sur trois des oliviers situés à Gethsémani, à Jérusalem, a montré que leurs troncs et leurs branches étaient âgés d'environ 900, ce qui en faisait l'un des plus anciens oliviers connus.

"Mais certainement, la partie originale des plantes est beaucoup plus ancienne", a déclaré Fra Diego. «Nous savons bien qu'il est difficile de déterminer l'âge exact des oliviers séculaires en raison de la détérioration de la plus ancienne partie du tronc. Le CNR a estimé que la partie aérienne des arbres est relativement jeune, probablement à cause des mesures prises par les croisés, à leur arrivée à Jérusalem, pour mieux les préserver. "

Le niveau réel du sol est supérieur à celui de l'époque, en raison des dépôts stratifiés au cours des âges. «L’analyse des échantillons de carottes de racines a montré non seulement que les oliviers appartiennent à une variété originale unique, mais qu’ils ont tous, de manière extraordinaire, le même ADN, ce qui signifie qu’ils ont certainement été multipliés par des boutures d’une plante mère», déclare Diego a révélé.

Croyants en prière à Gethsémani le Jeudi Saint

Nous savons qu'après 70 AD, qui correspond à la date de la destruction du temple de Jérusalem, et à 130 AD, les oliviers ont probablement souffert de ravages et d'incendies fomentés par l'empereur. Hadrian et ses troupes, qui ne les auraient pas complètement détruites car leur partie la plus ancienne a été préservée.

«L’olivier est effectivement considéré comme un symbole de la vie éternelle», a observé Fra Diego. «Le fait que ces plantes aient été propagées par bouturage indique très probablement que les dépositaires chrétiens qui ont ensuite gardé le jardin ont opté intentionnellement pour cette solution: ils voulaient préserver le patrimoine génétique des oliviers qui avaient assisté à l'agonie de Jésus.»

Nous ne savons pas quelle est la plante mère, mais il n'est pas exclu que ces oliviers aient été plantés il y a plus de deux mille ans. «Savoir que ces oliviers étaient présents lors de la Passion de notre Seigneur Jésus-Christ, être ici aujourd'hui et constater qu'ils portent encore des fruits est un sentiment incroyable», a affirmé le gardien.

Une analyse plus poussée a montré que les plantes sont en bonne santé et exemptes de toute maladie. le olive fruit fly ne prolifère pas grâce aux températures élevées enregistrées en été et, en général, le microclimat idéal de la région facilite le travail des gardiens. Même les chercheurs ont qualifié de «petit miracle» le fait que le sol de Gethsémane semble capable d'empêcher la croissance de bactéries et d'agents pathogènes nuisibles.

Récolte à Gethsémané

Les frères franciscains de la Custodie, principalement italiens, s’occupent des oliviers avec l’aide d’experts. La taille est effectuée chaque année par une ou deux personnes, et les branches sont coupées avec délicatesse selon un système de formation non destiné à augmenter la production, mais à conserver une forme qui s’insère esthétiquement dans le contexte d’une sacred garden.

L'oliveraie est gérée avec le plus grand soin de manière à ce que rien ne vienne perturber le bon développement des plantes, qui ne nécessitent aucun traitement phytosanitaire particulier en raison de leur excellent état.

«La dernière fois que je me suis occupé de la récolte, nous avons récolté environ 700 kilogrammes d’olives», a révélé Fra Diego, expliquant qu’au cours de la récolte, ils ne réunissaient pas plus de volontaires 1,543. commencez la récolte le deuxième samedi d'octobre.

Fra Diego Dalla Gassa récoltant à Gethsémani (Photos par Ylenia Granitto pour Olive Oil Times)

«Nous avons besoin d'une semaine pour conclure les opérations de récolte, car nous travaillons généralement avec deux arbres maximum par jour», a-t-il ajouté. Ensuite, les olives sont amenées dans un moulin local où les opérateurs prennent des précautions spéciales. Les frères franciscains aident également à superviser la vallée voisine de Kidron.

Bien que la production des bosquets environnants soit utilisée pour l’entretien de leurs couvents, la extra virgin l'huile d'olive obtenue à partir des oliviers du jardin sacré est utilisée exclusivement à des fins liturgiques; C'est pourquoi chaque jeudi saint, il est béni pendant la messe chrismale célébrée au Saint Sépulcre. Après Pâques, l'huile est envoyée aux paroisses du territoire, où elle sera utilisée comme sacrement tout au long de l'année.

Rien n'est gaspillé et, avec la collaboration des familles locales, des fosses sont utilisées pour créer des chapelets qui seront remis aux frères le jour de la vie consacrée, février 2nd, accompagnés d'une bouteille d'huile de la taille d'un pouce.

Le jeudi saint, encore cette année, l'huile sacrée a été bénie et les oliviers de Gethsémani ont été entourés de prières et d'émotions.




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