Les huiles aromatisées existent depuis longtemps, mais elles semblent être partout de nos jours.

La vie moderne laisse de moins en moins de temps pour cuisiner, tandis que les raccourcis culinaires de l'époque Instant-Pot offrent des repas à la minute 30 par étapes toujours plus courtes. Les huiles aromatisées fournissent un gras et un assaisonnement en un seul coup.

Je n’ai jamais été fan, même en enregistrant avec un Washington Post écrivain de retour dans 2013 avec «des mots durs pour l'idée» d'aromatiser et d'infuser des huiles d'olive avec des herbes, des fruits, de la fumée ou toute autre chose. Mais il y a une place spéciale dans la mauvaise colonne de mon point de vue pour la mise en bouteille de concoctions aromatisées et pour l'appelerextra virgin' Sur l'étiquette.

Par définition, extra virgin l'huile d'olive, ou même l'huile d'olive ordinaire, ne peuvent contenir aucun additif. Une fois que vous avez ajouté un autre ingrédient, il entre dans la catégorie des condiments à base d’huile et ne doit absolument pas inclure «huile d’olive» sur le devant de l’emballage.

Extra virgin L'huile d'olive est le seul aliment que l'homme doive goûter pour vérifier sa classification. Les dégustateurs entraînés recherchent des signes subtils de défauts qui disqualifieraient les extra virgin statut. Tout additif rend ce processus de vérification impossible.

Ce n'est pas juste ma crève. Le Conseil oléicole international (CIO), organisation intergouvernementale sanctionnée par les Nations Unies et dont les normes sont systématiquement ignorées dans le monde entier, a tenté de faire respecter par ses pays membres de 15 ses règles interdisant de qualifier quoi que ce soit avec un additif 'extra virgin.

Le directeur exécutif du CIO, Abdellatif Ghedira, a déclaré Olive Oil Times, «Les huiles aromatisées ne peuvent être considérées comme des huiles d’olive» et ne peuvent pas être étiquetées comme telles en vertu des règles du CIO.

Cela n'a pas empêché certaines des plus grandes marques des pays membres du CIO de le faire. “Extra virgin”Sur l'étiquette commande un prix plus élevé menant à de plus grandes ventes. Que ce soit ou non le huile à l'intérieur mérite cette précieuse déclaration a longtemps été négligé par les spécialistes du marketing.

«Pour garantir une plus grande transparence aux consommateurs sur les marchés du monde entier, il est important de respecter les normes et les organismes qui les réglementent dans tous les pays», a ajouté M. Ghedira dans un vif refrain.

Le problème se résume à ceci: lorsque vous achetez du lait au chocolat, vous pouvez être raisonnablement confiant que ce lait est aromatisé au chocolat - et si vous le souhaitez, vous pouvez faire appel à un laboratoire de chimie pour le prouver. Extra virgin L'huile d'olive est un produit considéré avec un degré de suspicion bien établi et une longue histoire de fraudes. Ajoutez n'importe quel ingrédient au mélange et une vérification indépendante devient impossible.

Du point de vue des producteurs, si vous ajoutez du chili, du Sriracha, de la fumée ou des citrons Meyer au mélange, pourquoi utiliser extra virgin l'huile d'olive quand il est plus coûteux de produire et les défauts d'une qualité inférieure seraient effectivement dissimulés par l'arôme de toute façon?

La raison, bien sûr, est que extra virgin vend - que ce soit sur le devant d'un sac de croustilles, un pot de mayonnaise ou a blend with another oil entirely.

Nancy Harmon Jenkins, productrice d’huile d’olive en Italie et auteur du livre New Mediterranean Diet Cookbook était désireux d'accepter. “Je sais qu'il y a des producteurs que j'admire qui fabriquent de l'huile aromatisée”, m'a-t-elle dit, “mais le goût pur et frais d'une huile d'olive de haute qualité est si unique que je dois demander: pourquoi s'embêter à y ajouter? Souhaitez-vous ajouter la saveur de framboise à un champagne haut de gamme? "

Harmon Jenkins recommande l'ajout indépendant d'ingrédients afin de préserver l'intégrité de leurs qualités individuelles. «Si vous souhaitez ajouter un peu de citron, d'ail ou de basilic à l'huile au moment de la servir, c'est la meilleure solution. Ce qui se passe avec une huile aromatisée est identique à ce qui se passe avec un café aromatisé - les arômes n'ont aucune sensation de fraîcheur, juste un vieux et fatigué Herbes de Provence ajouté à une vieille huile fatiguée. ”

(Quelques producteurs qui commercialisent des huiles aromatisées extra virgin ont été invités à donner leurs points de vue mais ont refusé de commenter.)

Lentement mais sûrement, poussés par un flot incessant de nouvelles découvertes du health benefits attribué à extra virgin l’huile d’olive et la montée en puissance de grands chefs qui ont pris le temps d’explorer ses possibilités culinaires, les consommateurs sont enfin mieux informés sur ce qui “extra virgin”Signifie et pourquoi il mérite le prix plus élevé.

Huiles aromatisées étiquetés comme extra virgin sont les fruits à portée de main. C’est une façon de vendre l’huile d’olive au détail en abandonnant la voie éducative que l’industrie collective a suivie et séduit les acheteurs avec Sriracha et fumer - tout en ouvrant la porte à encore plus de désinformation et de tromperie.