Australie / NZ

Les producteurs australiens se débrouillent malgré les incendies de brousse et la sécheresse record

Malgré une sécheresse record et des feux de brousse dévastateurs, certains grands producteurs australiens tablent sur une production proche de la moyenne et des huiles de haute qualité en 2020.

La grave sécheresse en Australie a provoqué l'assèchement des rivières en Nouvelle-Galles du Sud.
Janvier 27, 2020
Par Matthew Cortina
La grave sécheresse en Australie a provoqué l'assèchement des rivières en Nouvelle-Galles du Sud.

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Les producteurs australiens d'huile d'olive ont été confrontés à des défis uniques cette année, les pires sécheresses de son histoire et des feux de brousse dévastateurs ont ravagé une grande partie du pays.

Malgré les défis, certains grands producteurs australiens d'huile d'olive connaissent une croissance des fruits de qualité et peuvent se rapprocher de la production moyenne en termes de quantité.

La hausse des prix de l'eau continue d'avoir un impact financier négatif sur tous les agriculteurs et producteurs qui ont besoin d'eau d'irrigation pour faire pousser leurs cultures.- Andrew Burgess, directeur du développement commercial de Boundary Bend

Un grand feu de brousse s'est propagé dans une grande partie du sud et de l'est Australie l'année dernière, les pires dégâts étant survenus ces derniers mois en Nouvelle-Galles du Sud et à Victoria, où se trouvent de nombreuses oliveraies du pays. Les incendies, exacerbés par le temps sec et les températures élevées, ont détruit des milliers de maisons et d'entreprises.

Les les oléiculteurs les plus touchés sont ceux de Nouvelle-Galles du Sud et ceux qui exploitent de petits bosquets qui ne bénéficient pas de l'irrigation.

Voir plus: Les meilleures huiles d'olive australiennes

"Nos volumes de fruits seront certainement en baisse par rapport à l'année dernière », a déclaré Westerly Isbaih de Olives Alto, en Nouvelle-Galles du Sud, a déclaré. "Cela est dû à une combinaison de ce qui est une année maigre pour nous de toute façon, mais aussi la sécheresse. Nos fruits ne souffrent d'aucun problème de parasites ou de maladies, nous ne voyons donc aucun problème potentiel de qualité. »

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Isbaih a déclaré que le manque d'humidité vers la fin de 2019 et les vents chauds de force coup de vent avaient un impact néfaste sur la floraison.

Alto n'a pas été directement touché par les incendies, mais la fumée de l'incendie généralisé a couvert une grande partie de la région. Heureusement pour les producteurs, la fumée a peu d'impact sur la croissance des olives.

Isbaih a déclaré qu'Alto allait investir davantage dans son goutte à goutte irrigation système de lutte contre la sécheresse en cours.

L'irrigation, a déclaré Boundary Bend Andrew Burgess, directeur du développement commercial, est essentiel au succès continu des producteurs australiens.

"Comme les bosquets de Boundary Bend sont entièrement irrigués, nous avons réalisé une très bonne croissance avec très peu de pression sur les maladies », a déclaré Burgess à propos des opérations de Boundary Bend à Victoria, au sud de la Nouvelle-Galles du Sud.

Mais l'irrigation a un prix, a déclaré Burgess, car les ressources en eau sont tendues dans toute la région en raison de la sécheresse en cours.

"La conséquence de la sécheresse est la hausse des prix de l'eau qui a et continue d'avoir un impact financier négatif sur tous les agriculteurs et producteurs qui ont besoin d'eau d'irrigation pour faire pousser leurs récoltes », a-t-il déclaré.

Burgess a ajouté que Boundary Bend attend "une récolte de taille raisonnable cette année »grâce à son vaste système d'irrigation.

Sur la péninsule de Mornington, dans le sud de Victoria, Domaine de Taralinga a un grand barrage rempli d'eau de forage et de précipitations qui a permis à l'entreprise de continuer à produire de l'huile d'olive de qualité, a déclaré Karen Godfrey de Taralinga.

"Notre ligne de produits, Récolte 2019 était un peu en retrait par rapport à 2018 en termes de quantité, mais a déjà fait ses preuves en termes de qualité avec deux médailles d'or aux Australian Food Awards et le meilleur en exposition aux Golden Olive Awards », a-t-elle déclaré.

Godfrey a noté que "de nombreux oléiculteurs sont confrontés à une incertitude permanente concernant l'eau d'irrigation »dans la région.

Burgess a ajouté que le Australian Olive Association est en train de tendre la main aux petits producteurs près de l'épicentre du feu de brousse pour voir quels ont été les dégâts.

Malgré les défis posés par la sécheresse, Isbaih a déclaré: "dans de nombreuses régions d'Australie, les olives prospèrent absolument, ce qui en fait une culture parfaite. »

Bien que les températures basses à la fin de l'hiver et au début du printemps présentent parfois des obstacles pour les producteurs, le sud de l'Australie est généralement plus tempéré et propice à la croissance des olives que le climat tropical du nord du pays.

Et l'industrie australienne de l'huile d'olive se développe, en conséquence, a déclaré Godfrey.

"L'industrie australienne de l'olive a connu une croissance considérable au cours des 15 dernières années. L'Australie est le plus grand consommateur d'huile d'olive par habitant en dehors de la Méditerranée, donc, à notre avis, l'avenir de l'industrie ici s'annonce vraiment très bien », a-t-elle déclaré, ajoutant que Taralinga attend sa plus grande année en termes de ventes en 2020.

Boundary Bend a également a étendu ses opérations à la Californie- bien que 65 pour cent de ses olives soient toujours cultivées en Australie sous les labels Cobram Estate et Red Island.

Le coût relativement élevé de la main-d'œuvre en Australie et le fait que l'industrie n'est pas subventionnée par le gouvernement fédéral peuvent contribuer à des prix plus élevés sur l'huile d'olive australienne, a déclaré Isbaih. Il a ajouté que la qualité de l'huile d'olive fabriquée dans le pays aide à inciter les consommateurs du monde entier à acheter des bouteilles de Down Under.


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