Brač cherche à obtenir la sixième certification AOP de la Croatie

L'huile d'olive a joué un rôle essentiel dans le développement culturel, écologique et économique de l'île dalmate.
Photo : Tija Mlinac
Août 10, 2021
Paolo DeAndreis

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Une île croate connue à travers l'histoire pour être une source d'excellente huile d'olive verra bientôt son huile d'olive reconnue avec un Appellation d'Origine Protégée Certification (AOP) de l'Union Européenne.

La célèbre huile d'olive extra vierge produite sur l'île de Brač est principalement extraite de la variété Oblica. Ce sera la sixième AOP pour laquelle les producteurs croates ont postulé, ajoutant à Cres, Istrie, Korcula, Krk et Solta.

Une table familiale sans huile d'olive est impensable sur l'île de Brač.- Tija Mlinac, directrice générale, coopérative Poljoprivredna Zadruga

Situé au large de la côte croate entre Split et Makarska au cœur de Dalmatie, Brač est la troisième plus grande île de la mer Adriatique et possède des côtes et des collines à couper le souffle.

A Brač, où le tourisme prospère, la qualité production d'huile d'olive fait depuis longtemps partie de l'identité locale. Les oliviers poussent sur l'île depuis des millénaires. Même le naturaliste romain Pline l'Ancien a reconnu que l'île était une excellente source d'huile d'olive.

"L'olive a toujours été la culture agricole la plus importante de l'île de Brač », a déclaré Tija Mlinac, agronome et directeur général de la coopérative Poljoprivredna Zadruga à Supetar, l'une des principales villes de l'île. Olive Oil Times.

"Les premières traces écrites de la culture de l'olivier peuvent être trouvées dans les archives de l'écrivain voyageur gréco-romain Strabon du premier siècle avant JC, et l'édit de l'empereur Dioclétien du troisième siècle après JC, dans lequel la culture de l'olivier est mentionnée comme importante », elle ajoutée.

La coopérative PZ Supetar est le principal promoteur des huiles d'olive extra vierges de l'île bénéficiant de la certification AOP. Selon les spécifications de l'AOP, l'huile d'olive de Brač est produite avec au moins 80 pour cent d'olives autochtones Oblica, qui doivent toutes provenir de plantations enregistrées sur l'île.

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Photo : Tija Mlinac

"Les habitants de Brač ont adapté leur environnement aux besoins de l'oléiculture et ont choisi Oblica comme la variété la plus appropriée qui est devenue dominante sur cette île », a déclaré Mlinac. "Elle est parfaitement adaptée aux conditions géoclimatiques exigeantes qui ont défini la reconnaissabilité et la qualité de l'huile d'olive de Brač.

"Cette qualité a été maintenue grâce à la production continue et à l'amélioration constante des procédures agro-techniques et de la technologie utilisée pour transformer les olives en huile », a-t-elle ajouté.

L'huile d'olive extra vierge de Brač se caractérise par sa faible teneur en acides gras libres et ses faibles valeurs de peroxyde. L'huile possède un arôme équilibré d'olives fraîches, de feuilles et d'herbe, avec un niveau élevé de polyphénols.

"La teneur totale en composés phénoliques dans l'huile d'olive de Brač est supérieure à 300 milligrammes par kilogramme d'huile », a déclaré Mlinac.

Elle a également souligné à quel point la culture de l'olivier signifie bien plus pour les habitants de Brač que sa seule valeur économique. Cela affecte leurs traditions, leur vie spirituelle et la façon dont ils protègent leur paysage.

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Le moulin à olives reste au musée à Škrip. Photo : Tija Mlinac

"L'avancement et le développement de l'oléiculture à Brač au 16th siècle ont été encouragés par l'administration vénitienne, qui a suggéré au duc de Brač que les oliviers doivent être plantés sur des zones non cultivées, augmentant ainsi la production d'huile d'olive », a-t-elle déclaré.

Selon des documents historiques cités par la coopérative, l'expansion continue des oliveraies a fait qu'un demi-million d'oliviers ont produit environ "800 wagons d'huile d'olive » d'ici la fin du 18th siècle. À l'époque, l'île produisait plus d'huile d'olive que le reste de la Dalmatie.

Cependant, dans la seconde moitié du 19th siècle, les agriculteurs locaux ont commencé à étendre leurs vignobles et à cultiver moins d'oliviers. Pourtant, Brač est resté l'un des exportateurs d'huile d'olive les plus importants parmi les îles de Dalmatie, avec une production supérieure à 1.4 million de litres chaque année.

"Le grand développement de l'oléiculture sur l'île a abouti à la fondation de la première coopérative pétrolière dalmate en 1899 à Povlja, puis de la coopérative pétrolière à Pučišća en 1909 », a déclaré Mlinac.

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Intérieur du musée de l'huile d'olive à Škrip. Photo : Tija Mlinac

Selon la coopérative PZ Supetar, les oliveraies de l'île s'étendent désormais sur plus de 1,883 - hectares, ce qui signifie approximativement qu'elles couvrent un tiers de toutes les cultures de Brač.

L'île compte également huit usines de transformation modernes situées dans les grandes villes. De plus, certains agriculteurs gèrent des moulins et vendent généralement leurs produits par le bouche à oreille et entre connaissances.

La coopérative estime que la production d'huile d'olive de l'île, qui est soumise aux saisons de production alternées, atteint entre 800 et 1,000 - tonnes par an.

"Seul un petit nombre de producteurs marquent leurs huiles d'olive et les vendent dans des chaînes de vente au détail ou en plus grandes quantités en dehors de l'île », a déclaré Mlinac. "Un grand nombre de petits producteurs pratiquent l'oléiculture à titre complémentaire et seul un petit nombre vit exclusivement de la vente d'huile d'olive.

"En raison du terrain spécifique avec peu de terres arables, la culture de l'olivier se fait par méthodes traditionnelles sans l'aide de machines », a-t-elle ajouté. "La taille se fait à la main ainsi que la récolte, ce qui garantit une qualité particulière des olives.

Selon Mlinac, les conditions climatiques uniques signifient que les agriculteurs locaux récoltent généralement leurs olives entre fin septembre et les premières semaines d'octobre, "lorsque les olives sont juste striées d'une couleur plus foncée et d'une consistance ferme, et qu'elles tolèrent bien le transport vers le moulin à huile.

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Photo : Tija Mlinac

Une récolte aussi précoce réduit les rendements en huile d'olive mais "garantit la haute qualité de l'huile d'olive de Brač », a-t-elle ajouté.

Une fois les olives récoltées, elles sont soigneusement transportées vers les moulins et traitées, garantissant que la température ne dépasse jamais 27 ° C, ce qui, selon Mlinac, contribue aux propriétés chimiques et sensorielles spécifiques de l'huile d'olive de Brač.

"La recherche a montré que cette approche de la production d'huile d'olive garantit les spécificités de l'huile d'olive de Brač telles que de faibles valeurs d'acides gras libres et d'indice de peroxyde, des valeurs élevées de composés phénoliques totaux, une amertume et un piquant équilibrés et un fruité prononcé », a-t-elle déclaré.

En plus de leur dévouement à la production, les habitants de Brač sont également enthousiastes consommateurs d'huile d'olive, selon Mlinac. Les habitants de Brač mangent fréquemment des olives vertes et mûres comme plat d'accompagnement, en plus d'utiliser l'huile d'olive dans une variété de spécialités locales, des salades au poisson.

"Une table familiale sans huile d'olive est impensable sur l'île de Brač », a déclaré Mlinac. "Au moins 2,000 - ans de présence des olives et de la transformation de l'huile à Brač ont profondément marqué l'oléiculture d'aujourd'hui et la qualité de son huile d'olive, qui jouit d'une grande réputation sur le marché moderne.





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