Au cours du mois dernier, des zones de production d'huile d'olive comme l'Italie, la Grèce et la Croatie affected par exceptionnellement low tem­per­a­tures et la neige à basse altitude. Les oliveraies des Pouilles au niveau de la mer ont été blanchies par les congères pendant des jours.

Un avantage incontestable des basses températures et de la neige est la réduction de la population de mouches des oliviers.- Nicolangelo Marsicani

L'Italie a enregistré des hivers exceptionnellement rigoureux à 1929, 1956 et 1985 qui ont causé des dommages au secteur oléicole et à l'agriculture en général. Le froid peut affecter le bois d'olivier si la température minimale descend en dessous de -7 ° C (19.4 ° F) pendant 8 - 10 jours, et causer des dommages irréparables à la canopée et au tronc s'ils tombent en dessous de -10 / -12 ° C (14 / 10.4 ° F) dans quelques heures.

D'une manière générale, il est préférable de choisir des variétés indigènes pour leur capacité à s'adapter au sol et aux conditions météorologiques de leur région d'origine, et quelques jours sous la neige peuvent avoir des effets positifs sur le développement d'un olivier et sa production. Ce n'est pas sans raison qu'un vieux proverbe rural italien dit en rime: Sotto la pioggia, renommée; sotto la neve, volet, qui signifie “Sous l’eau, la famine; sous la neige, du pain. "

"Cet hiver a été généralement très froid avec des gelées et des chutes de neige généralisées dans de grandes régions du pays", a déclaré Nicolangelo Marsicani, un oléiculteur expérimenté de Campanie qui gère des oliviers 6,000 à Sicilì di Morigerati, situé dans le parc national du Cilento, Vallo di Diano et Alburni.

«Le froid est essentiel pour permettre une période de repos végétatif et avoir un impact positif sur le développement de l'olivier. Parallèlement à moins d'heures de clarté et moins de temps pour la photosynthèse, la période de dormance due aux basses températures favorise la floraison. »En fait, l'hiver dernier en Italie, les températures n'ont pas suffisamment diminué dans plusieurs régions, ce qui a été blâmé pour une baisse de la production.

«Un avantage indéniable des basses températures et de la neige est la réduction de la olive fruit fly population », a observé Marsicani. À la fin de l'automne et en hiver, la plupart des larves de la dernière génération quittent l'olivier et se nymphosent dans le sol; leur vitalité est minée à environ 0 ° C (32 ° F) et un taux de mortalité élevé peut être enregistré si les températures chutent en dessous de -5 / -6 ° C (23 / 21,2 ° F) pendant quelques jours, en particulier pour ceux qui se trouvent dans le couches supérieures.

Un autre avantage donné par le froid est le confinement des champignons. «Des maladies telles que la tache du paon, qui est causée par la Spilocaea oleaginea, sont souvent négligées», a estimé notre agriculteur. «Cependant, lorsque les feuilles endommagées tombent, la diminution de la surface photosynthétique affectera le développement et la production. Le froid est un bon allié pour prévenir la propagation de ce type de maladie. »

De plus, l'expansion de l'eau lors de la congélation (d'environ X pour cent pour cent) provoque des microfissures qui aèrent le sol comme il a été labouré. Si le gel dure plusieurs jours et que le processus de décongélation est lent, cela fournira une bonne réserve d'eau, sans ruissellement de substance organique.

«Dans tous les cas, nous devons faire attention à ce que trop de neige ne surcharge pas les branches secondaires car les fractures peuvent faciliter la pénétration de Pseudomonas savastanoi dans les variétés plus sensibles», a conclu Marsicani.

Dès que les températures reviennent à la normale et que le sol et les oliviers sont secs, nous pouvons retourner à l'oliveraie et recommencer avec les pratiques agricoles appropriées comme la taille.



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