Les pénuries de main-d'œuvre et les inondations récentes créent une `` situation insensée '' alors que la récolte australienne commence

Les producteurs et les producteurs qui espèrent une récolte exceptionnelle après la «sécheresse pétrolière» de l'année dernière se bousculent pour trouver des solutions aux graves pénuries de main-d'œuvre dues aux restrictions de voyage de Covid-19.
Domaine d'olive de Cape Schanck
Avril 29, 2021
Lisa Anderson

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Pénuries de main-d'œuvre en Australie, qui ont causé la pourriture de tonnes de produits agricoles, se répandent dans le secteur oléicole alors que les producteurs du pays ont commencé à récolter le mois dernier.

Même si les oléiculteurs australiens - contrairement à beaucoup d'autres dans l'industrie des fruits et légumes - dépendent principalement des récolteuses mécaniques, ils n'ont pas échappé aux graves pénuries de main-d'œuvre provoquées par Covid-19 restrictions de voyage.

La main-d'œuvre est sollicitée et trouver les bonnes relations avec les compétences et la disponibilité est un défi. Certains fruits peuvent ne pas pouvoir être récoltés ou peut-être pas au moment optimal.- Amanda Bailey, membre du comité, Australian Olive Oil Association

Être fortement tributaire des jeunes travailleurs étrangers dans l'industrie des produits avant Covid - généralement plus de 200,000 80 routards représenteraient 26,000 pour cent de la main-d'œuvre australienne pendant la période de récolte - le pays est maintenant confronté à un manque de - - ouvriers agricoles.

Les oléiculteurs locaux craignent que ces pénuries ne mettent leur équipement de récolte mécanique à l'arrêt.

Voir aussi: La consommation d'huile d'olive atteint un niveau record en Australie

"De nombreux producteurs en Australie ont informé notre bureau des pénuries de main-d'œuvre pour le fonctionnement des machines de récolte mécaniques et des machines de traitement de l'huile d'olive, et de la main-d'œuvre pour la cueillette des fruits », a déclaré Amanda Bailey, membre du comité de l'Association australienne de l'huile d'olive (AOOA). Olive Oil Times.

"La main-d'œuvre est sollicitée et trouver les bonnes relations avec les compétences et la disponibilité est un défi », a-t-elle ajouté. "Certains fruits peuvent ne pas pouvoir être récoltés ou peut-être pas au moment optimal. »

Bailey, qui se concentre sur l'industrie australienne de l'huile d'olive à la base, a déclaré que l'AOOA est "essayer de connecter les producteurs et obtenir certaines de nos réponses venant de notre arrière-cour. »

"Je pense que le moment est venu de trouver des liens avec l'industrie », a-t-elle ajouté. "Lorsque les entrepreneurs de récolte travaillent dans une zone particulière, ils devraient récolter pour chaque producteur de cette zone. »

Bailey a déclaré que c'est exactement la tendance à laquelle ils assistent actuellement, avec des personnes travaillant dans plusieurs usines de transformation en plus de récolter pour plusieurs producteurs.

"Avant Covid, les producteurs étaient en concurrence, mais maintenant ils travaillent ensemble », a-t-elle déclaré.

Un autre défi auquel sont confrontés les agriculteurs et les producteurs est l'industrie minière, qui paie des salaires plus élevés et aggrave le problème des oléiculteurs. "La concurrence est insensée », a déclaré Bailey.

Parallèlement à la pénurie de main-d'œuvre, l'industrie oléicole australienne est également affectée par une pénurie d'experts agronomiques, dont beaucoup sont piégés à l'étranger en raison de restrictions de voyage liées à la pandémie.

"Cela s'ajoute à une multitude de facteurs qui créent une situation insensée », a déclaré Bailey. «[C'est] une situation unique à tous les niveaux et une course contre la montre.»

La situation difficile en Australie en matière de main-d'œuvre a été exacerbée par les récentes inondations en Nouvelle-Galles du Sud, la pire catastrophe naturelle du pays de cette nature depuis des décennies.

"Certains agriculteurs ont signalé une baisse de 40 pour cent des fruits, ce qui a été décevant cette année, nous attendons avec impatience une récolte exceptionnelle après sécheresse pétrolière de l'année dernière», A déclaré Bailey.

Voir aussi: Mises à jour des récoltes 2021

Cependant, Bailey espère toujours une récolte exceptionnelle cette année. "Ils [les producteurs] se retrouvent avec beaucoup de produits qu'ils peuvent utiliser », a-t-elle ajouté.

Sui Tham, copropriétaire de Domaine d'olive de Cape Schanck au sud de Melbourne, dit Olive Oil Times qu'ils ont contourné les récentes pénuries de main-d'œuvre grâce à la dépendance à la main-d'œuvre locale au cours des trois dernières années, mais ont ajouté "d'autres bosquets peuvent ne pas être aussi chanceux que nous. »

Tham a fait écho aux préoccupations de Bailey et a dit là-bas "demeure une grave pénurie de travailleurs saisonniers »à travers le pays.

"La pénurie de ces travailleurs saisonniers affectera certainement l'efficacité de leurs [oléiculteurs] dans l'entretien des plantations, la récolte, la transformation et le coût de leur huile », a déclaré Tham.

David Valmorbida, le président de l'AOOA, a également fait écho aux préoccupations de Bailey concernant les récentes inondations.

"D'une manière générale, les oliviers, après leur période de croissance juvénile, sont une plante très robuste, et ils aiment un bon arrosage », a-t-il déclaré. "Cependant, étant donné que nous sommes sur le point de commencer la nouvelle récolte, les pluies excessives peuvent causer un certain nombre de problèmes, allant du décapage des arbres des fruits et du feuillage et des dommages aux fruits en raison des fortes pluies. "

"Un excès d'eau dans les semaines précédant la récolte peut signifier qu'il y aura une teneur en eau inhabituellement élevée dans le fruit, ce qui peut également réduire la qualité de l'huile », a ajouté Valmorbida.

"Cela dépendra d'une ferme à l'autre pour savoir si les arbres et les fruits ont été endommagés », a-t-il conclu. "Bien sûr, plus généralement, une inondation peut endommager la ferme et potentiellement provoquer une érosion de la couche arable entre autres. »





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