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De nouveaux modèles de culture de l'olivier favoriseraient la biodiversité dans les oliveraies

José Eugenio Gutiérrez et ses collaborateurs souhaitent créer une certification de la biodiversité pour les olives de table et les huiles d'olive.

Décembre 7, 2017
Par Daniel Dawson

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Un nouveau projet en Espagne vise à réintroduire la biodiversité dans les oliveraies de l'Union européenne.

Les scientifiques de l'environnement et les oléiculteurs espèrent mettre au point un modèle et une certification oléicoles qui produisent des huiles de haute qualité, mais qui n'endommagent pas non plus l'écosystème naturel.

Il n'y a que très peu de moyens de sauver nos cultures, et tous dépendent de la biodiversité.- José Eugenio Gutiérrez

En Espagne, la monoculture d'oliveraies a commencé à la fin des années 1980, lorsque le processus agricole commun est entré en vigueur. La politique prévoyait l'intensification de la culture de ces cultures commerciales en éliminant tout ce qui n'était pas des oliviers. Cela comprenait l'application libérale d'insecticides et d'herbicides sans tenir compte des conséquences ultérieures de ces actions.

"Le dicton populaire »chaque petit hibou à son olivier est devenu »chaque petit hibou à son oliveraie », a déclaré José Eugenio Gutiérrez, biologiste à l'Université de Jaén et coordinateur de la Projet Olive Alive. "Ce processus a eu un énorme impact environnemental, entraînant la perte d'une bonne partie de la biodiversité de l'oliveraie et provoquant une dégradation importante de ses services écosystémiques. »

Gutiérrez et ses collaborateurs souhaitent créer la certification des olives de table et des huiles d'olive. Pensez à quelque chose comme des étiquettes de commerce équitable sur les bananes ou le café, mais pour la biodiversité.

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Cette préoccupation pour la biodiversité survient à un moment incertain pour l'agriculture de masse. Selon Rob Dunn, professeur d'écologie appliquée à l'Université d'État de Caroline du Nord, la façon dont l'agriculture - y compris la culture de l'olivier - a été simplifiée a mis de nombreuses cultures en danger d'extinction à cause de l'évolution des agents pathogènes.

"Presque toutes les cultures du monde ont subi une histoire très similaire: domestiquées dans une région, puis déplacées vers une autre région, où elles pourraient échapper à ses ravageurs et agents pathogènes », a écrit Dunn dans son nouveau livre, Jamais hors saison. "Mais ces ravageurs et agents pathogènes, dans notre monde mondial de vols en avion et en bateau, rattrapent leur retard. »

Les olives sont l'une de ces cultures qui sont maintenant en danger. Xylella fastidiosa des foyers ont été signalés dans le nord de l'Italie, le sud de la France, la Corse et les îles Baléares. Accroître la biodiversité dans les oliveraies est le meilleur moyen d'atténuer les effets de ces maladies.

"Une fois qu'ils rattrapent leur retard, il n'y a que très peu de moyens de sauver nos cultures, et tous dépendent de la biodiversité, que ce soit à l'état sauvage ou parmi les variétés de cultures traditionnelles », a écrit Dunn.

Le projet Olive Alive prévoit de créer un "forêt humanisée »en utilisant des oliviers, qui sont une espèce clé appropriée pour renouveler la biodiversité dans la région. Ils sont une culture forestière permanente, originaire de la Méditerranée et créent un environnement naturel pour de nombreuses autres espèces.

«(La biodiversité des oliveraies) sera réalisée en gérant la couverture herbacée qui ne prouve pas qu'elle diminue la productivité de l'oliveraie», a déclaré Gutiérrez. "Et restaurer les zones (forestières) improductives, telles que les frontières, les berges ou les routes, qui ont été détruites ou abandonnées. »

Ces zones seront restaurées en cultivant des arbustes indigènes, en construisant des nichoirs pour les oiseaux et autres animaux sauvages ainsi qu'en creusant des étangs. Ensuite, les espèces indigènes peuvent être réintroduites dans les zones où Gutiérrez pense qu'elles pourraient prospérer.

Gutiérrez a déclaré que cette nouvelle certification donnerait une valeur ajoutée aux huiles d'olive obtenues, qu'il estime que les consommateurs européens recherchent.

"Il y a de plus en plus de gens, en particulier en Europe, qui sont prêts à faire quelque chose pour préserver l'environnement », a-t-il déclaré. «(Nous cherchons) à concevoir la meilleure stratégie pour que cette huile ait sa niche sur le marché et que le consommateur sache comment la valoriser.»





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