Trouver l'équilibre entre les olives

La vie est plus lente à la ferme pour Joaquim Moreira, entrepreneur de mode, qui produit la marque d’huile d’olive primée Acushla. "La mode est un secteur attrayant. Mais maintenant, je suis plus passionné par l'huile d'olive."

Joaquim Moreira, propriétaire d’Acushla (Photos de Pablo Esparza pour Olive Oil Times)
Juillet 22, 2019
Par Pablo Esparza
Joaquim Moreira, propriétaire d’Acushla (Photos de Pablo Esparza pour Olive Oil Times)

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"Être ici dans l'oliveraie me donne des années de vie. Être absent dans le secteur de la mode les enlève », a déclaré Joaquim Moreira.

Il est le fondateur et propriétaire de Acushla, l'un des principaux producteurs de huile d'olive bio dans la région de Trás-os-Montes, dans le nord-est du Portugal.

L'agriculture est bonne pour votre corps et pour votre âme.- Joaquim Moreira

Depuis 30 ans, Moreira travaille dans le secteur de la mode. En 2004, il a senti "appel de la nature »et a décidé de plonger dans le secteur de l'huile d'olive.

"Peut-être que cela avait quelque chose à voir avec cela que j'ai grandi en voyant mon père travailler la terre dans notre village près de Porto », a-t-il déclaré.

"La mode est un secteur engageant. Mais maintenant, je me sens plus passionné par l'huile d'olive », a-t-il ajouté.

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Acushla - un mot d'origine celtique qui signifie "Le battement de mon coeur" -remporte les Gold et Silver Awards à l'édition de cette année du NYIOOC World Olive Oil Competition et deux autres Gold Awards en 2018 et 2017.

"L'agriculture est bonne pour votre corps et pour votre âme », a déclaré Moreira à un Olive Oil Times journaliste alors qu'il conduisait sa voiture tout-terrain sur les pentes abruptes de son domaine de 300 à Vale Frechoso - un petit village de la municipalité de Vila Flor.

C'est le cœur de la Terra Quente "terre chaude », la partie de Trás-os-Montes où les oliveraies dominent le paysage. En revanche, dans la Terra Fria Transmontana, ou "terre froide », les châtaignes sont la principale culture.

La ferme Acushla, comme la plupart des oliveraies de la région, est un endroit accidenté. Cultiver des oliviers et produire huile d'olive bio ici, Moreira suggère, n'est pas facile.

Cependant, souligne-t-il, ce type d'agriculture était dans son esprit dès le premier instant.

"Je pense que ces jours-ci, nous ne devrions pas seulement penser au profit, mais à long terme, à nos enfants et nous devons être durables. En tant qu'agriculteurs, nous avons l'obligation de faire quelque chose pour le monde », a déclaré Moreira.

Le domaine compte actuellement environ 200 hectares d'oliviers, dont 15 oliviers centenaires, le reste étant de nouvelles plantations. Mais le paysage ici devait être très différent ici il y a 15 ans.

À 2004, lorsque Moreira a acheté ces terres, la majeure partie de la zone était couverte d'eucalyptus, un arbre étranger largement répandu dans Portugal, où il a été introduit comme source de cellulose pour l'industrie du papier.

"La première chose que nous avons faite a été de couper tous les eucalyptus », a expliqué Moreira. "Je suis un combattant contre les eucalyptus, ils ont fini avec toutes les plantes autochtones. »

De plus, l'eucalyptus hautement inflammable a été considéré comme l'un des principaux facteurs qui ont contribué à la propagation des incendies meurtriers qui ont fait 66 morts et dévasté près de 45,000 hectares dans le centre du Portugal au cours de l'été 2017.

La plupart des eucalyptus d'Acushla ont été remplacés par des cultivars d'olives comme Verdeal Transmontana, Madural et Cobrançosa», Qui est également cultivée dans d'autres régions du Portugal.

"Les variétés de cette région ont des qualités uniques et sont très bien adaptées à cette terre », a déclaré Moreira.


"Chacun d'eux a un goût et des caractéristiques particuliers. La Transmontana Verdeal est très amère et il est bon de prolonger la durée de vie de l'huile d'olive sans perdre en qualité. Madural est probablement la variété la plus équilibrée que nous ayons ici, tandis que la Cobrençosa, en plus d'être bien équilibrée, est la plus productive. Cordovil est très similaire à Madural », a-t-il expliqué.

L'année dernière, Le Portugal a produit 132,000 XNUMX tonnes d'huile d'olive, selon les données du Conseil international de l'huile d'olive.

Le pays ibérique est le septième producteur mondial après l'Espagne, l'Italie, la Grèce, Tunis, la Turquie et le Maroc.

Trás-os-Montes, ce qui signifie littéralement "au-delà des montagnes », est la deuxième région productrice du Portugal, seulement Alentejo.

Malgré cela, la plupart des oliveraies de cette région montagneuse sont plantées de manière traditionnelle - en gardant une distance entre les arbres plus longue que dans les plantations modernes - car les oliveraies super intensives sont presque impossibles à cultiver ici.

Il s'agit d'une zone traditionnellement isolée, fortement touchée par la migration et le dépeuplement. "Cette région a perdu près de cinquante pour cent de sa population au cours des dernières décennies », a souligné Moreira.

"Je pense que des initiatives comme la nôtre aident à maintenir la population ici. Nous n'avons que 10 travailleurs - nous ne sommes pas un gros employeur - mais nous essayons de faire notre part, même si c'est petit », a-t-il ajouté.

Lorsqu'on lui demande comment il voit l'avenir de son projet, Moreira est optimiste.

"À l'avenir, je voudrais quitter le secteur de la mode et me consacrer uniquement à cela. Mon rêve est de développer davantage Acushla. Je ne m'attends pas à avoir plus de superficie ou plus d'oliviers. Je m'attends à affiner davantage la qualité de l'huile d'olive », a déclaré Moreira.


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