Le coronavirus porte un nouveau coup à une industrie déjà chancelante

Une enquête Olive Oil Times révèle un désespoir et une incertitude croissants pour une industrie qui semblait attaquée avant même l'arrivée de la pandémie.

Mars 23, 2020
Par le personnel d'Olive Oil Times

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Alors que le nombre de morts du nouveau coronavirus augmente dans le monde entier, les mesures strictes nécessaires pour apaiser la maladie ont transformé une crise sanitaire et humanitaire en une catastrophe économique.

Notre entreprise est fermée et tous les employés licenciés. C'est horrible.- Un distributeur américain d'huile d'olive

Les gouvernements ferment les lieux de travail, les écoles, les restaurants et les événements non essentiels - partout où les gens se rassemblent. Si ces restrictions ont contribué à ralentir la propagation de la maladie, elles ont mis un frein aux moyens de subsistance et aux revenus de larges pans de travailleurs.

Les oléiculteurs et les producteurs d'huile d'olive ont été durement touchés dans presque toutes les régions. En Espagne, en Italie, en Grèce, au Portugal et en Tunisie, en France, en Turquie, en Croatie, au Liban, en Syrie - des endroits où la production d'huile d'olive est un mode de vie - il y a un désespoir et une incertitude croissants pour une industrie qui semblait attaqué avant même l'arrivée de la pandémie.

Les producteurs d'huile d'olive sont des gens endurcis par les sécheresses, les gelées, les incendies, les ravages et un travail qui ne semble jamais vraiment exempt de calamités. Surmonter les défis est une routine et chaque année apporte un nouvel ensemble de conditions à affronter. S'ils gèrent tout correctement et produisent un produit parfait, il atteindra un prix bien inférieur à sa valeur réelle et presque toujours inférieur à ce dont les producteurs ont besoin.

Le coronavirus a même secoué ces combattants.

Les répondants à une enquête d'Olive Oil Times au cours du week-end ont reflété l'impact dévastateur de la crise sur tous les aspects de la vie à la ferme et tout au long des chaînes d'approvisionnement dont ils dépendent.

"Nous ne savons pas ce qui se passera après la crise », a déclaré un petit producteur grec qui exporte principalement vers l'Allemagne. "Pour l'instant, nous attendons de voir combien de temps dure notre dernier argent. »

Fermes à l'arrêt

De nombreux producteurs disent qu'ils ne peuvent pas obtenir d'aide pour répondre aux besoins urgents de la ferme. 

"Nous avons eu du mal à rassembler des ouvriers pour l'oléiculture, même pour les travaux extérieurs. Les gens restent à la maison malgré le besoin d'argent », a déclaré un producteur turc, Mustafa Safa Soydan.

"Je taille mes oliviers seul pendant cette période parce que mes aides ne peuvent pas m'atteindre », a déclaré Debra Carol Kyllingstad Haddock, propriétaire de Casale Prato delle Coccinelle Olive Estate en Ombrie, en Italie.

"Comme d'autres dans le nord de la Californie, nous bénéficions d'un abri obligatoire sur place », a déclaré Geoff Peters de Showa Farm. "Cela nous a amenés à effectuer de nombreuses tâches différées et à préparer le printemps, comme inspecter l'irrigation au goutte à goutte et commander du matériel pour les pièges McPhail. »

Cependant, certaines exploitations parviennent jusqu'à présent à poursuivre leurs opérations, reflétant la nature disparate des mesures de riposte mondiales en vigueur. "Les restrictions ne s'appliquent pas aux producteurs d'huile d'olive ou aux agriculteurs en Espagne », a déclaré le propriétaire de Casa del Aguila à Jaén. "Dans nos domaines, nous travaillons normalement », 

Points de vente fermés

Alors que des dizaines de répondants ont décrit la fermeture de leurs champs, de leurs usines et de leurs processus d'emballage, il y avait aussi les effets des restrictions obligatoires plus bas dans la chaîne.

"Tous les marchés et événements sur lesquels je vends sont fermés, ce qui a un impact sur 90% de mes revenus », a déclaré un distributeur américain. "Nous avons un envoi sur un bateau en provenance d'Italie. Il est censé s'effacer facilement, mais maintenant il est dans les limbes, ce qui ralentit ma chaîne d'approvisionnement », a déclaré un autre.

"Notre entreprise est fermée et tous les employés sont licenciés. C'est horrible », nous a dit un troisième distributeur américain.

"Je fais des foires et des marchés. Tous ces éléments ont été fermés, donc maintenant je ne suis qu'en ligne. J'ai offert la livraison gratuite à ceux de ma région, mais ce n'est pas suffisant pour me soutenir - loyer, hypothèque, fournitures - c'est difficile », a déclaré un détaillant californien.

"Nos ventes de nos produits sont en baisse de 70%. Nous avons annulé toutes les foires, dégustations et formations », a déclaré Marijan Marjanovic, PDG de Stancija St. Antonio en Croatie.

Au Canada, Myrna Burlock, qui exploite des huiles d'olive et des vinaigres d'or liquide, a déclaré: "Nos quatre bars de dégustation, c'est-à-dire notre gagne-pain, ont été forcés de fermer. À 63 et 68 ans, où va-t-on à partir d'ici? »

Une autre entreprise canadienne, Sarafino, a été autorisée à rester ouverte, "car nous faisons partie de la chaîne d'approvisionnement de l'épicerie », ont-ils déclaré.

"En Turquie, la saison touristique était sur le point de commencer avec les hôtels qui faisaient leurs affaires pour l'achat d'huile d'olive », nous a dit un agriculteur en Turquie. "Maintenant, tout s'est arrêté.

Certains voient un appel à l'action, d'autres se recroquevillent

Tout comme la crise a eu des impacts variables sur les entreprises des cultivateurs et des producteurs - allant généralement de graves à totalement paralysants - il en va de même pour la manière dont ils prévoient de répondre à la nouvelle réalité.

Beaucoup de ceux que nous avons interrogés ont déclaré avoir remarqué une augmentation des ventes en ligne - que ce soit sur leur propre site Web ou dans des reportages - et il y avait une large détermination à renforcer la présence numérique, les programmes de livraison à domicile et les initiatives de sensibilisation des clients.

"Nous devons créer de toute urgence une boutique en ligne et nous devons utiliser ce temps pour faire beaucoup de suivis commerciaux », a déclaré un producteur au Portugal, Pilar Abreu e Lima, "et, en même temps, faire tout le travail agricole par nous-mêmes.

En Grèce, Maria Anagnostopoulos, a déclaré qu'elle prévoyait de "transférer mes ventes numériquement, en vrac et emballées sur mes propres canaux, et contacter d'autres partenaires de commerce électronique. "

Il y a des licenciements, des paiements de loyer manqués et des économies en baisse. Les stocks sont inactifs dans les entrepôts et les magasins, les machines hors tension dans les usines fermées.

Des signes de solidarité et une certaine résignation

Agriculteurs en Espagne tiré leurs tracteurs la semaine dernière pour aider à désinfecter les rues de la ville.

Kathryn Keeler, de Rancho Azul y Oro Olive Farm en Californie, a déclaré qu'elle voyait le besoin d'aider les personnes soudainement confinées chez elles à cuisiner des repas sains en publiant plus de recettes pour leur communauté en ligne.

"Regardez simplement Instagram », a déclaré un distributeur californien d'huiles portugaises, Bare Foods. "Tout le monde cuisine!

Il y a eu des appels à l'action gouvernementale maintenant et une fois que la crise sanitaire s'est calmée et que les difficultés économiques sont devenues plus marquées. Et parmi les réponses à notre enquête, il y avait des expressions de désespoir face à ce que certains pourraient considérer comme la goutte d'eau.

"Je suis déprimé », a simplement déclaré un agriculteur et producteur en Turquie lorsqu'on lui a demandé comment il allait.

Et il y a de profondes inquiétudes quant aux effets à long terme de la crise des coronavirus sur l'ensemble du secteur. Plus du tiers des répondants ont déclaré être "extrêmement préoccupés »par les dommages durables causés à leurs entreprises.

Nulle part jusqu'ici la situation n'a été aussi désastreuse qu'en Italie, où des avertissements retentissent dans le reste du monde.

"Je vois des politiciens en Angleterre, en France, en Allemagne, aux États-Unis et au Brésil minimiser la gravité du COVID-19 alors que nous essayons d'enterrer nos 5,000 - morts », a écrit Debra Kyllingstad Haddock depuis l'Ombrie. "#reste à la maison!"

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