Huile d'olive libanaise: exploration des complexités d'un secteur à potentiel

Zejd EVOO illustre la persévérance des producteurs libanais dans la production d'huile d'olive haut de gamme.

Agriculteur au nord du Liban
Mars 24, 2017
Par Leila Makke
Agriculteur au nord du Liban

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Irrévocablement connu comme l'un des berceaux des régions oléicoles, l'héritage ancestral du Liban des oliviers ainsi que son sol microclimatique et fertile pluvial assemble des conditions propices à la production d'huiles d'olive de haute qualité.

Toutes ces conditions favorables réunies, le Liban reste un pays producteur à petite échelle. Cette stagnation est due à de nombreux facteurs, notamment les conséquences de la guerre civile et l'apathie du gouvernement envers son secteur agricole.

Il n'y a pratiquement pas de coopératives actives au Liban et il y a un sérieux problème de segmentation dans l'industrie.- Tarifs Youssef

Après une guerre civile qui a fait rage et qui a duré quinze ans (1975 - 1990), le Liban s'est retrouvé loin derrière ses concurrents qui ont entre-temps considérablement évolué dans la technologie et développé une couche agricole avancée. Pendant ce temps, au Liban, les producteurs employaient toujours des méthodes rustiques pour produire leur huile alors que le volume de production et d'exportation de la période d'avant-guerre n'a pas été atteint depuis.

La production libanaise oscille entre 10,000 30,000 et 58,000 41 tonnes d'huile d'olive par an selon les cultures. Sa culture couvre plus de 36 13 hectares de terres et environ 10% de son huile produit a lieu dans le nord, suivi par le sud avec XNUMX%, XNUMX% dans la vallée de la Bekaa et XNUMX% au mont Liban.

Ce n'est qu'au début du 21st siècle, les producteurs indépendants ont commencé à prendre conscience de leur état de parenté et ont agi de leur propre initiative, au lieu d'attendre qu'un gouvernement indifférent apprécie les atouts du pays dans la culture de l'olivier.

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Ingénieur agronome et entrepreneur libanais ayant beaucoup voyagé, Youssef Fares est un producteur de cinquième génération dans un bosquet familial de 24 hectares à Akkar-Baino, un district du nord du Liban, près de la frontière syrienne.

Dans 2004, Fares a transformé le bosquet de sa famille en une entreprise de renommée nationale et internationale, Olive Trade, qui produit de l'EVOO et des produits dérivés de l'olive sous la marque Zejd (huile en phénicien ancien).

L'EVOO de Zejd est fabriqué avec la variété endémique Soury, dont le nom vient du mot Tire ou Sour en arabe, qui est une ville située sur la côte sud du Liban, l'une des villes portuaires d'où les Phéniciens ont commencé la tradition du commerce .

Bien que le Liban ne dispose pas d'une référence nationale pour les collections d'olives, on estime qu'une dizaine de variétés d'olives sont cultivées, telles que Samakmaki, Airouni, Baladi, Chami, Edlebis, Soury étant la variété la plus courante dans la région. Le fruit donne un goût amer et piquant équilibré. Ce fruit a un rendement en huile exceptionnellement élevé de 20 à 25 pour cent.

Fares est un producteur consciencieux, ce qui l'a amené à employer une philosophie éthique dans le travail qu'il souhaite diffuser parmi ses homologues.

Par le biais d'Olive Trade, Fares valorise les déchets en produisant des sous-produits à partir du tourteau (solide) qui sont ensuite vendus sur le marché, tels que les grumes de cosses d'olives. Les déchets (liquides) du moulin à huile, une fois correctement traités, sont utilisés dans les oliveraies pour irriguer le sol.

"Olive Trade »ont été les pionniers de l'introduction de bonnes pratiques environnementales dans la chaîne d'approvisionnement en huile d'olive du pays. Depuis, de plus en plus de producteurs suivent la même politique. "Grâce à Olive Trade, nous protégeons notre environnement tout en étant financièrement durable », a déclaré Fares.

Environ 10 pour cent de la production de Zejd est biologique, mais la consommation de bio au Liban est un marché de niche car les produits biologiques sont encore très chers pour le pouvoir d'achat libanais. La demande est relativement faible mais en augmentation.

Une autre pratique courante chez les producteurs au Liban est le métayage (Daman en arabe) car les coopératives agricoles existent à peine. "Il n'y a pratiquement pas de coopératives actives au Liban et il y a un grave problème de segmentation dans l'industrie », a expliqué Fares, "donc mon initiative de métayage est venue de la nécessité de combler une lacune et, ce faisant, de garantir que chaque producteur est conscient des exigences de qualité et des meilleures méthodes pour y répondre. »

Olives Souri

Les terres agricoles sont mal équipées et cette faible carence technique pèse sur les résultats quantitatifs et qualitatifs des producteurs. Le secteur bancaire ne fournit que 2 pour cent du capital à une industrie qui fournit 8 à 12 pour cent du PIB du pays.

L'incapacité de l'État à appliquer une politique cohérente et appropriée empêche les producteurs libanais de satisfaire aux exigences et normes internationales.

En 2007, un projet d'élaboration d'un projet de loi sur la certification des indications géographiques (IG) a été lancé au ministère libanais de l'Économie et du Commerce avec une équipe d'experts libanais et suisses. Le projet de loi a été approuvé par le gouvernement, mais à ce jour, il n'a pas été promulgué par le Parlement. "Nous devons légiférer sur la protection des IG, élaborer une stratégie à long terme et créer les moyens de l'appliquer », a insisté Fares, "La protection des IG est d'intérêt national. Notre patrimoine agroalimentaire doit être préservé. »

Un autre exemple de discontinuité des réformes agricoles est la création du premier laboratoire national libanais de test d'huile d'olive. Il a été inauguré à 2014 par le ministère de l'Agriculture conformément à un projet financé par l'ambassade d'Italie à Beyrouth. Aujourd'hui, le laboratoire reste dysfonctionnel et non accrédité.

Terres Baino-Akkar

Le jour où l'huile d'olive libanaise obtiendra la certification IG et sera testée par un laboratoire accrédité, l'exportation prendra une toute nouvelle dimension. Les produits haut de gamme de Zejd sont davantage ciblés sur les principaux marchés de niche européens et américains.

Ces deux étiquettes essentielles "faciliter radicalement la dynamique des exportations du Liban », a déclaré Fares, "les certifications génèrent un meilleur travail, ce qui se traduit à son tour par une meilleure exportation, le tout d'une manière socialement responsable. Ils sont une valeur ajoutée pour le secteur de l'huile d'olive et leur certification nous aidera à nous démarquer sur un marché hautement concurrentiel. »

Malgré les obstacles de base, le secteur de l'huile d'olive libanaise s'engage de plus en plus à respecter des normes élevées et éthiques pour répondre à la fois à la demande consciente du consommateur et du marché.

House of Zejd, la première boutique à proposer des produits dérivés de l'huile d'olive au Liban, est devenue un emblème de l'effort que les producteurs libanais indépendants, tels que Fares, ont mis en valeur les atouts de leur pays et en préservant leur héritage ancestral.



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