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Des arbres monumentaux de Chypre représentent une tentative de création d'un cultivar d'élite

Les chercheurs spéculent que les premiers oléiculteurs avaient greffé des arbres indigènes du centenaire avec d'autres importés de Grèce et du Liban pour se reproduire de manière sélective en vue d'obtenir des caractéristiques souhaitables.

Sainte église antique chrétienne orthodoxe d'Aaint, Agia Paraskevi, au village de montagne de Askas à Chypre
Mars 1, 2018
Par Daniel Dawson
Sainte église antique chrétienne orthodoxe d'Aaint, Agia Paraskevi, au village de montagne de Askas à Chypre

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Une étude récente sur des oliviers monumentaux à Chypre a mis en lumière une histoire agricole parfois calculée, mais toujours compliquée.

"Sur la base des données de la présente étude, il est sûr de formuler la conclusion que l'oléiculture à Chypre a une histoire complexe », a écrit Nikolaos Nikoloudakis de l'Université de technologie de Chypre.

La richesse des ressources génétiques est probablement le résultat de la domestication précoce des oliviers à Chypre qui s'est produite dans l'Antiquité- Nikolaos Nikoloudakis, Université de technologie de Chypre

"Il est possible que l'hybridation entre du matériel local et ou étranger, suivie par la sélection de génotypes d'élite se soit produite à plusieurs reprises à différentes époques dans le but d'améliorer les génotypes existants. »

Des chercheurs de l'Université de technologie de Chypre et de l'Université agricole d'Athènes ont trouvé une quantité diversifiée de matériel génétique parmi ces oliviers emblématiques. Étant donné que ces arbres ont des centaines à des milliers d'années, les chercheurs considèrent que la préservation de ce patrimoine génétique est extrêmement importante pour l'avenir des oliviers.

"Ce sont des arbres qui ont résisté à des adversités biotiques et abiotiques étendues et graves; constituent donc un pool génétique précieux et inexploité », a déclaré Andreas Katsiotis, également de l'Université de technologie de Chypre.

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Les chercheurs ont utilisé les archives gouvernementales et les études sur le terrain pour identifier et échantillonner les arbres 52 dans le nord de Chypre. Ils ont prélevé des échantillons d'ADN sur les feuilles de chacun des arbres et les ont comparés à une référence de cultivars grecs connus 20.

Les chercheurs soupçonnent que les oléiculteurs d'origine tentaient de créer un cultivar d'élite d'oliviers en utilisant une technique agricole connue sous le nom de greffage, qui implique de combiner des parties de deux plantes ou plus afin qu'elles poussent ensemble en une seule.

À leur grande surprise, ils ont découvert que les deux tiers des oliviers monumentaux qui avaient été échantillonnés avaient été greffés.

Cette découverte a conduit les chercheurs à spéculer que les premiers oléiculteurs avaient greffé les arbres centenaires d'origine avec d'autres importés de Grèce et du Liban afin de se reproduire sélectivement pour les caractères souhaitables. Finalement, la pratique a cessé et ces arbres greffés ont commencé à se reproduire naturellement.

"La richesse des ressources génétiques est probablement le résultat de la domestication précoce des oliviers à Chypre qui s'est produite dans l'Antiquité, tandis que la variabilité génétique s'est accumulée au fil du temps », a écrit Nikoloudakis. "Par conséquent, ces entrées [échantillons] représentent un pool génétique inexploité. "

La greffe était auparavant considérée comme une technique utilisée depuis des centaines d'années. Cependant, ces résultats prouvent qu'il a peut-être été utilisé il y a des milliers d'années comme une procédure organisée et étendue.

À la suite du greffage, toute la diversité génétique au sein de la population n'a pu être retracée qu'à une partie des arbres du centenaire.

"Ce fut une révélation depuis la sélection de cultivars d'élite depuis l'antiquité est évidente. En conséquence, les variétés chypriotes modernes sont le résultat d'un assortiment de quelques anciens clones d'élite », a déclaré Katsiotis. "De plus, cela signifie qu'il y a encore beaucoup de diversité génétique »là-bas »à utiliser pour produire des variétés adaptées avec des attributs supérieurs.»

La diversité génétique qui est "là-bas »pourrait être utilisé pour élever des arbres qui donnent plus d'olives et qui sont plus résistants aux maladies et aux conditions climatiques défavorables, si les bons gènes sont trouvés dans la population.

"Les cultivars d'élite sont meilleurs que les autres dans les principaux traits agronomiques, y compris la résistance aux stress biotiques et abiotiques et le potentiel de rendement élevé », a déclaré Young-Chan Cho de l'Institut national des sciences des cultures au Japon.

Parmi ces caractéristiques, Cho a suggéré que la sélection de cultivars d'élite peut également être utile pour résister aux insectes. La mouche de l'olivier est le principal vecteur de la maladie de l'olivier, Xylella fastidiosa. Chypre fait partie des huit pays de l'Union européenne les plus préoccupés par la maladie, mais n'a pas subi de flambées majeures telles que celles observées en Espagne, en Italie et en France.

Katsiotis a déclaré qu'un large bassin de diversité génétique est la condition préalable à la sélection de ces cultivars d'élite. Cependant, davantage de recherches devraient être menées afin de déterminer si ces caractères existent dans le pool génétique chypriote.

"Ces génotypes sont certainement bien adaptés dans le climat sec de la Méditerranée orientale, mais nous ne pouvons être certains s'ils présenteront une résistance significative aux agents pathogènes exotiques sans expérimentation supplémentaire », a-t-il déclaré.





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