Les vieilles voies perdurent dans une ferme primée en Slovénie

Les six oliveraies de Timor sont petites et dispersées, chacune ne contenant que quelques dizaines d'arbres. Le terrain accidenté oblige à tout faire à la main, ce que le mari et la femme font assez bien pour mériter la plus haute récompense de l'industrie.

Orjana Hrvatin et Timotej Zupan (photo de Pablo Esparza pour Olive Oil Times)
Avril 10, 2019
Par Pablo Esparza
Orjana Hrvatin et Timotej Zupan (photo de Pablo Esparza pour Olive Oil Times)

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Timotej Zupan conduit sa camionnette à travers des routes étroites de haut en bas des collines sur le chemin de sa ferme en Istrie slovène, où lui et Orjiana Hrvasti produisent Huile d'olive Timor.

De petites parcelles d'oliviers alternent avec des forêts de chênes et de hêtres, toujours sans feuilles au début du printemps, parsemées d'amandiers et de pruneaux en fleurs blanches.

Ce paysage agréable de collines et de vallées profondes qui rencontrent la mer abrite une tradition de production d'huile d'olive séculaire et certaines huiles slovènes figurent parmi le meilleur du monde.

La Slovénie a une production annuelle d'huile d'olive de seulement 400 tonnes, selon le Conseil oléicole international. C'est un petit chiffre par rapport à la Croatie voisine, qui produit environ 4,000 tonnes par an, l'Italie, avec plus de 185,000 ou l'Espagne, le plus grand producteur mondial, avec plus de 1.5 millions de tonnes.






"Pourquoi le Timor? », Je demande à Timotej et Orjana, devinant que cela peut signifier quelque chose en slovène ou qu'ils sont peut-être liés d'une manière ou d'une autre au Timor, l'île du Sud-Est asiatique.

"C'est plus simple que cela », explique Orjana. "C'est une combinaison de nos noms. Timotej et Orjiana. C'est de là que vient le Timor. »

La plupart des oliviers le long du tronçon de 47 kilomètres de côte slovène poussent dans des terrasses étroites creusées dans les pentes abruptes des collines.

Les six oliveraies de Timor sont petites et dispersées, chacune ne contenant que quelques dizaines d'oliviers. Alors que certaines parcelles sont situées le long de la côte, d'autres sont à quelques kilomètres à l'intérieur des terres.

Ce n'est pas inhabituel dans cette partie de la Slovénie - comme le souligne Orjana - où les grands domaines sont presque inexistants après des générations de partage des propriétés entre les membres de la famille afin qu'ils puissent être hérités.

Cette fragmentation combinée au terrain accidenté rend difficile l'accès des machines aux oliveraies. Ainsi, les anciennes pratiques agricoles perdurent.

Alors que Timotej se gare dans l'une de ses oliveraies, Orjana soutient que cet inconvénient apparent est essentiel pour comprendre la haute qualité de leur produit.

"Timotej s'occupe de la terre et ensuite toute la famille récolte les olives à la main. Cela améliore la qualité de l'huile car les olives ne subissent aucun dommage. Ils atteignent le moulin presque intacts », dit-elle.

Timotej Zupan taille ses oliviers

"De plus, avoir de si petites oliveraies nous permet de récolter les unes après les autres. Si une oliveraie est au niveau de la mer, les olives mûrissent en premier. Ceux qui sont mûrs à l'intérieur des terres plus tard. De cette façon, nous pouvons récolter chacun d'eux au bon moment », ajoute-t-elle.

L'oliveraie de Timor, un mélange d'arbres jeunes et plus âgés, est entourée de bois et certains groupes de violettes saupoudrent l'herbe. En marchant le long des terrasses, il semble plus grand que prévu.
"La moitié appartient à notre cousin », précise Orjana en expliquant que l'intrigue est orientée sud-ouest.

"Il s'agit de l'orientation la plus courante dans cette région. C'est une façon de protéger les oliviers des basses températures et du gel », explique Orjana.

La côte slovène du nord de l'Adriatique est l'une des régions productrices d'huile d'olive les plus septentrionales de la Méditerranée.

Ici, les oliviers ne peuvent pas pousser loin de la côte. Seuls quelques kilomètres à l'intérieur des terres sont trop froids pour eux.

"La plupart de nos oliviers sont des belica d'Istrie, un cultivar typique de cette région. Il résiste au gel et produit beaucoup d'huile. Il contient également beaucoup de polyphénols qui sont très sains. »

Dans l'une des terrasses, parmi les oliviers, il y a une petite cabane.

"C'est là que nous conservons notre huile », raconte Orjana.

À l'intérieur, il y a un endroit confortable avec une cuisine complète et une cheminée qui ressemble plus à un chalet que l'usine de stockage, d'embouteillage et d'étiquetage d'une huile primée. Ce sont les deux choses en même temps, cependant.

Près de la cuisine, il y a une salle de type garage où la production annuelle de Timor d'environ 1,000 XNUMX litres est stockée.

Timotej manipule avec des mains expertes une pompe de la taille d'une bouilloire qu'il utilise pour remplir les bouteilles d'huile. Il montre ensuite comment il applique manuellement les étiquettes de la marque Timor, à l'aide d'un bureau spécialement conçu pour maintenir la bouteille stable.

"Comme ça, je peux faire environ 100 bouteilles par heure », dit-il en riant.

Timotej et Orjana dans leur salle d'embouteillage

Gagner sa vie uniquement avec l'huile d'olive est inhabituel en Slovénie et pour de nombreux producteurs. C'est plutôt un complément à leur "emplois principaux. »Pour d'autres, c'est juste une question d'autoconsommation. "L'huile d'olive est notre passion, mais ce n'est pas notre métier. Il est avocat et je suis médecin généraliste », explique Orjana.

Cependant, sa famille produit de l'huile d'olive depuis des générations. Avant la Seconde Guerre mondiale, ils avaient leur propre moulin, mais il a été abandonné car de nombreux membres de la famille ont déménagé dans des villes de Slovénie et d'Italie. Puis, au milieu des 80, son père a commencé à planter de nouveaux oliviers et à récupérer les anciens.

C'est un travail que Timotej a continué quand il a pris sa retraite et est retourné dans sa ville natale et quand, comme il le dit, il est tombé amoureux de la culture des oliviers.

De nos jours, le Timor a environ oliviers 800. En 2018, ils a remporté un prix d'or pour leur mélange de milieu organique à la NYIOOC World Olive Oil Competition.

"Tout a beaucoup changé ces dernières années. Avant, nous récoltions en novembre ou plus tard. Maintenant, nous suivons les conseils de l'Institut pour Oliveculture à Koper (une ville voisine) et nous récoltons plus tôt. Bien sûr, la qualité de l'huile est meilleure maintenant », explique Orjana.


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