Tourisme de l'olive en Jordanie

Une entreprise de tourisme locale organise des visites de fermes oléicoles à Umm Qais, dans le nord de la Jordanie.

La famille Malkawi
Décembre 12, 2017
Par Teresa Bergen
La famille Malkawi

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Les visiteurs de la ville d'Umm Qais, dans le nord de la Jordanie, ne restaient que quelques heures pour voir les ruines romaines de Gadara. Mais maintenant, grâce à un programme de tourisme durable axé sur la culture et les produits agricoles, les visiteurs restent souvent deux ou trois jours, selon Muna Haddad de Destinations Baraka, une entreprise de tourisme à Amman. La récolte automnale des olives figure dans l'offre touristique.

Les touristes, les expatriés et même les Jordaniens locaux sont intéressés à participer à une récolte d'olives.- Muna Haddad, Baraka Destinations

Baraka Destinations a lancé son projet pilote de développement du tourisme durable à Umm Qais en 2015. Après avoir rencontré des membres de la communauté, ils ont décidé de développer l'agritourisme et l'écotourisme. "Il y a tellement de sites que nous visitons dont nous sommes si éloignés », a déclaré Haddad à propos de la concentration de Jordan sur l'archéologie. "Nous essayons de connecter les touristes aux gens, à l'histoire vivante. »

Depuis l'ouverture de Beit al Baraka en avril 2017, le bed and breakfast à Umm Qais a accueilli plus de clients 1,000. Depuis le B&B, Baraka propose un menu d'activités culturelles et de plein air, y compris l'apiculture, la randonnée, le vélo, la vannerie, des cours de cuisine et, pendant la saison des récoltes, une visite d'un oliveraie. Quarante familles à Umm Qais et à proximité de Pella ont lancé des micro-entreprises sous la direction de l'entreprise de tourisme.

Umm Qais se trouve dans le gouvernorat d'Irbid, à l'intérieur du croissant fertile de la Jordanie. Selon un rapport 2017 publié en août par le Département jordanien des statistiques, Irbid est le plus grand producteur d'olives du pays. Dans 2015, les arbres 2,383,686 ont produit 71,853 tonnes d'olives et 11,611 tonnes d'huile d'olive. Cela en fait la région oléicole la plus importante de Jordanie et un site naturel pour le tourisme gastronomique.

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Selon Haddad, les familles autour d'Umm Qais possèdent généralement de 100 à 500 arbres. Quelques familles suivent toujours la tradition de passer la journée à récolter leurs arbres ensemble, s'arrêtant pour un pique-nique. Mais beaucoup emploient maintenant des travailleurs. Haddad estime qu'il faut à six travailleurs 25 jours pour récolter 500 arbres. Ils peuvent payer pour presser leurs olives au pressoir local avec de l'argent ou de l'huile.

La vallée du Jourdain

Les touristes qui visitent Umm Qais pendant la récolte d'automne peuvent organiser un pique-nique dans un verger. Les visiteurs cueillent ensuite des olives et apprennent à trier les feuilles et les rameaux. La plupart ne participent que brièvement, choisissant plutôt de regarder les professionnels travailler dur. Ensuite, ils visitent un pressoir à olives pour voir la production d'huile.

"Les touristes, les expatriés et même les Jordaniens locaux sont intéressés à participer à une récolte d'olives », a déclaré Haddad. "Il est malheureux que la récolte soit une si petite fenêtre car nous avons des gens qui se renseignent sur la disponibilité après la fin de la saison. »

Depuis que Baraka Destinations a commencé à offrir des cours de cuisine en avril 2017, plus de 200 Umm Qais ont préparé des plats jordaniens dans la cuisine d'une femme locale. Pendant la saison des récoltes, les étudiants en cuisine apprennent à préparer une salade d'olives marinées et un pain au fenouil et aux anis riches en huile d'olive.

Umm Qais

L'USAID soutient depuis longtemps le tourisme jordanien et gère actuellement un programme quinquennal de 36 $ appelé Building Economic Sustainability through Tourism (BEST). BEST vise à augmenter les recettes touristiques de 15 pour cent, à augmenter le nombre de femmes dans la main-d'œuvre touristique, à attirer plus de personnes sur les sites secondaires de Jordanie, à créer plus d'emplois touristiques et à accroître le tourisme international et national en Jordanie.

En février de 2017, l'USAID a annoncé un partenariat avec TripAdvisor pour développer le tourisme durable et développer la présence numérique de la Jordanie. Avec la popularité croissante du tourisme expérientiel, des activités comme la cueillette des olives, le tissage de paniers et la prise de cours de cuisine promettent d'intriguer les touristes visitant la Jordanie.





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