Passer à un régime à base de plantes pourrait aider à prévenir la désertification, selon des scientifiques

Un nouveau rapport du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (CIPV) met en évidence une meilleure gestion mondiale des terres et une évolution vers plant-based diets comme moyens efficaces de combattre cli­mate change.

L'étude approfondie de la CIPV, “Climate Change and Land», A été préparé par une équipe internationale d'experts 107 des pays 52 et explore comment l'utilisation des terres contribue au changement climatique tout en examinant les effets du changement climatique sur la terre et la sécurité alimentaire. Il s'agissait de la première et la plus complète étude du système mondial climat-terre. La CIPV est l'organisme des Nations Unies chargé d'évaluer la science liée au changement climatique.

Les régimes alimentaires équilibrés comprenant des aliments à base de plantes, tels que les céréales secondaires, les légumineuses, les fruits et légumes et les aliments d'origine animale produits de manière durable dans des systèmes à faibles émissions de gaz à effet de serre, offrent d'importantes opportunités d'adaptation et de limitation des changements climatiques.- Debra Roberts, coprésidente du groupe de travail II de la CIPV

Le principal message du rapport complet est que, pour reduce green­house gases de manière significative et de garder le changement climatique sous contrôle, des changements sont nécessaires dans l'utilisation globale des terres, l'agriculture et les habitudes alimentaires.

Il décrit la terre comme une ressource essentielle qui doit rester productive pour assurer la sécurité alimentaire. Lorsque les terres agricoles perdent leur productivité, cela se traduit par la dégradation des sols, l'érosion et, éventuellement, deser­ti­fi­ca­tion. Ces terres ne peuvent pas absorber le carbone et contribuent au changement climatique tout en ayant un effet négatif sur la sécurité alimentaire.

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«La terre joue un rôle important dans le système climatique», a déclaré Jim Skea, l'un des auteurs du rapport et coprésident du Groupe de travail III du GIEC, qui examine l'atténuation du changement climatique. «L'agriculture, la foresterie et d'autres types d'utilisation des terres représentent 23 pour cent des émissions humaines de gaz à effet de serre. Dans le même temps, les processus naturels des terres absorbent du dioxyde de carbone équivalent à près d'un tiers des émissions de dioxyde de carbone provenant des combustibles fossiles et de l'industrie. »

La menace de dégradation et d’érosion des sols peut être combattue par sus­tain­able land man­age­ment. Certaines des mesures suggérées dans l'étude comprennent la culture d'engrais verts et de cultures de couverture, la rétention des résidus de récolte, un travail du sol réduit ou nul et de meilleures pratiques de pâturage pour préserver la couverture végétale. Parallèlement, d'autres pratiques agricoles durables jugées bénéfiques pour la préservation des terres comprennent l'agroécologie et l'agroforesterie, con­ser­va­tion agri­cul­ture, crop diver­sity, crop rota­tion, l'agriculture biologique, la préservation des pollinisateurs et la récupération des eaux de pluie.

«Les choix que nous faisons en matière de gestion durable des terres peuvent aider à réduire et dans certains cas inverser ces impacts négatifs», a déclaré Kiyoto Tanabe, l'un des experts et coprésident du groupe de travail du GIEC sur les inventaires nationaux de gaz à effet de serre. «Dans un avenir où les précipitations sont plus intenses, le risque d'érosion des sols sur les terres cultivées augmente et la gestion durable des terres est un moyen de protéger les communautés contre les effets néfastes de cette érosion des sols et des glissements de terrain. Cependant, il y a des limites à ce qui peut être fait, donc dans d'autres cas, la dégradation peut être irréversible. »

«Il y a un réel potentiel ici grâce à une utilisation plus durable des terres, en réduisant la surconsommation et le gaspillage de nourriture, en éliminant le défrichement et le brûlage des forêts, en empêchant la surexploitation du bois de feu et en réduisant les émissions de gaz à effet de serre, contribuant ainsi à lutter contre le climat lié aux terres les questions de changement », a ajouté Panmao Zhai, coprésident du Groupe de travail I du GIEC, qui examine les sciences physiques du changement climatique.

Mais une meilleure gestion des terres n'est pas la seule solution pour lutter contre le changement climatique et atténuer ses effets. Les experts du GIEC suggèrent qu'une réduction de la consommation de viande gourmande en ressources et une utilisation accrue des régimes alimentaires à base de plantes pourraient libérer des terres et réduire les émissions de CO2 jusqu'à huit milliards de tonnes par an par 2050.

Debra Roberts, coprésidente du Groupe de travail II du GIEC, chargée d'évaluer la vulnérabilité des systèmes socio-économiques et naturels au changement climatique, a confirmé que l'alimentation a un effet significatif sur le changement climatique

«Certains choix alimentaires nécessitent plus de terre et d'eau et provoquent plus d'émissions de gaz piégeant la chaleur que d'autres», a-t-elle déclaré. «Les régimes alimentaires équilibrés comprenant des aliments à base de plantes, tels que les céréales secondaires, les légumineuses, les fruits et légumes et les aliments d'origine animale produits de manière durable dans des systèmes à faibles émissions de gaz à effet de serre, présentent des opportunités majeures d'adaptation et de limitation des changements climatiques.»

Les experts de l'étude soulignent également que de meilleures pratiques de gestion des terres combinées à une évolution vers des régimes alimentaires à base de plantes et une réduction des déchets alimentaires ont non seulement le potentiel d'atténuer le changement climatique, mais entraînent également des effets socio-économiques positifs. Ces changements peuvent éliminer la pauvreté et la faim tout en améliorant la santé publique et la disponibilité de l'eau potable.

Ce dernier rapport du GIEC a été approuvé à Genève le 7 août lors de la 50ème session du GIEC et présenté lors d'une conférence de presse le lendemain à l'Organisation météorologique mondiale (OMM).

Le rapport fournira des contributions scientifiques aux négociations lors des prochaines conférences sur le climat, y compris la Conférence des Parties à la Convention des Nations Unies sur la lutte contre la désertification (COP14) qui se tiendra à New Delhi, en Inde en septembre et la Conférence des Nations Unies sur la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (COP25 ) prévue pour décembre à Santiago, Chile.




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