Les producteurs espagnols se préparent à une nouvelle réalité alors que la crise se poursuit

L'impact économique immédiat de la crise des coronavirus se fait ressentir à des degrés divers par les producteurs espagnols qui mesurent ses effets durables sur le secteur.

Avril 17, 2020
Par Pablo Esparza

Avec 184,948 cas de coronavirus et 19,315 décès à ce jour, l'Espagne est l'un des pays les plus touchés par la pandémie, seulement après les États-Unis et l'Italie en termes de nombre total de victimes. Depuis le 14 mars, le pays européen est en état d'alerte qui a imposé un verrouillage sévère qui durera au moins jusqu'au 26th D'avril.

L'industrie hôtelière va beaucoup changer après cette crise… qui affectera le secteur de l'huile d'olive et nous devrons nous adapter à ces changements.- Jorge Petit, Masia El Altet

Les mesures exceptionnelles de l'Espagne reflètent celles mises en œuvre dans d'autres pays du monde. La plupart des magasins sont fermés depuis plus d'un mois, ainsi que les bars, restaurants, écoles et universités.

Contrairement à d'autres pays voisins comme la France du Royaume-Uni, les citoyens espagnols ne sont pas autorisés à se promener ou à pratiquer des sports en plein air.

Les perspectives économiques de l'Espagne semblent sombres, le FMI prévenant d'une baisse de 8% du PIB en 2020, l'une des pires prévisions avec celle de l'Italie (9.1%) parmi les grandes économies européennes, et bien au-dessus des 5.9%. baisse prévue pour les USA.

Selon des données officielles provisoires, l'Espagne a produit 527,608 tonnes d'huile extra vierge au cours de la campagne 2019/20. Malgré une réduction de 35.15% par rapport à l'année précédente, le pays conserve solidement sa position de premier producteur mondial.

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"Quand tout a commencé, la campagne de récolte était presque terminée », a déclaré Rafael Pico, directeur général d'Asoliva, l'association espagnole des exportateurs d'huile d'olive et de grignons d'olive. Olive Oil Times. "En outre, le secteur de l'huile d'olive a été largement épargné par les restrictions de verrouillage, car la production, la distribution et le commerce des denrées alimentaires sont considérés comme des activités essentielles. Le travail dans les oliveraies, les moulins à huile et les usines d'embouteillage n'a pas été affecté. Nous avons dû résoudre certains problèmes très rapidement, comme trouver des fournisseurs de matériaux de protection pour la santé et la sécurité des travailleurs. Cela a été le principal problème pour nous. »

Au-delà de l'impact dans les champs et les usines, la consommation d'huile d'olive au cours des dernières semaines en Espagne présente un tableau contradictoire.

"La fermeture des restaurants a entraîné une réduction des ventes dans ce domaine. Cependant, la demande a augmenté au niveau des ménages », a déclaré Pico.

Nous devons garder à l'esprit que nous manquons les millions de visiteurs qui viennent en Espagne pour le tourisme et qui sont également des clients potentiels.- Luis Montabes, Monva

Selon les données publiées par le cabinet d'études marketing mondial Nielsen, achats d'huile d'olive en Espagne avait augmenté de 11.8% fin mars.

Cependant, comme le soulignent certains analystes, cette croissance pourrait bien être l'effet du stockage des consommateurs pendant les premiers jours du lock-out et la tendance pourrait s'inverser si la situation se prolongeait.

Pendant ce temps, l'augmentation de la consommation a un impact différent sur les grandes entreprises de conditionnement et de production et sur les petits et moyens producteurs d'huile extra vierge de première qualité.

"Les gros emballeurs ont effectué des quarts de travail », Luis Montabes, copropriétaire et directeur des ventes de Monva, un producteur de Jaén, la principale province productrice d'Andalousie. "Le marché de l'huile d'olive de qualité est plus lent. »

Pour de nombreux producteurs espagnols d'huile d'olive extra vierge de qualité, l'industrie hôtelière est un canal de distribution clé dans un pays où 12% du PIB dépend du secteur du tourisme.

"Nous devons garder à l'esprit que nous manquons les millions de visiteurs qui viennent en Espagne pour le tourisme et qui sont également des clients potentiels », a déclaré Montabes.

La fermeture des frontières et l'arrêt des vols pèsent certainement sur le nombre de visiteurs étrangers arrivant en Espagne en 2020.

En 2019, près de 90 millions de touristes ont visité le pays européen, deuxième destination au monde après la France selon l'Organisation mondiale du tourisme.

"Les ventes sont très faibles et cela est dû à la fermeture de restaurants et également à un ralentissement des exportations », a déclaré Jorge Petit de Masia El Altet, producteur d'huile d'olive de la Communauté valencienne, dans l'est de l'Espagne.

"L'industrie hôtelière va beaucoup changer après cette crise. Ils peuvent avoir à installer des codes QR pour que les clients lisent les menus, il peut y avoir des contrôles de température et la capacité des restaurants et des bars sera réduite. Tout cela affectera le secteur de l'huile d'olive et nous devrons nous adapter à ces changements », a déclaré Petit.

L'Espagne est le plus grand exportateur d'huile d'olive au monde et environ 60 pour cent de sa production totale est vendue à l'étranger.

"Jusqu'à présent, la crise des coronavirus n'a pas eu d'impact sur nos exportations. Nous avons trouvé juste quelques problèmes isolés aux douanes en Inde ou en Australie et dans certains pays, comme la Chine, la consommation a été légèrement affectée. Mais nous espérons qu'il se rétablira bientôt », a déclaré Pico.

Néanmoins, la fermeture de l'industrie hôtelière entraîne une forte baisse des ventes pour de nombreux producteurs d'huile d'olive.

"De ma position de goutte dans l'océan, ce que nous sommes, je pense que cette crise met à l'épreuve la capacité et la compétitivité de chaque entreprise. Si vous aviez l'habitude de vendre uniquement aux épiceries fines de votre région, vous risquez de tout perdre. Si vous disposiez d'un bon filet d'exportation, vous ferez mieux face à la situation », a déclaré Montabes.

"Les marchés internationaux subissent les mêmes restrictions que l'Espagne en termes de mobilité et, dans de nombreux cas, les restaurants sont fermés, les événements ont été annulés, les services de restauration ne fonctionnent pas… tout cela compte. La situation que nous avons connue pour la première fois en Espagne et en Italie est maintenant transférée dans d'autres pays. C'est mon impression. Peut-être que d'autres producteurs, en particulier les grands conditionneurs, diront le contraire », a-t-il ajouté.

L'une des principales préoccupations du secteur est de savoir si les restrictions à la mobilité seront toujours en place au début de la prochaine saison des récoltes - un processus qui dépend largement des travailleurs temporaires, dont beaucoup sont des migrants ou des travailleurs qui se déplacent à l'intérieur du pays.

"Nous évaluons comment cela se passe au quotidien. La prochaine campagne ne commencera qu'en octobre », a déclaré Pico. "Aujourd'hui, les frontières sont fermées. Si cela ne change pas, nous aurons un problème. »

Aussi difficile que puisse être la situation actuelle, les producteurs espagnols y voient un bon côté. Du moins, à moyen terme. Alors que les pays continuent de lutter contre le nouveau coronavirus, la vie continue dans les oliveraies et un printemps particulièrement pluvieux ouvre la voie à une bonne récolte.

"Nous avons eu 150 litres de pluie en mars. Il est très important qu'il pleuve à cette période de l'année. Si tout se passe bien, la prochaine campagne sera très bonne », a déclaré Petit. "Sur le plan personnel, le confinement au domaine est une des bonnes choses de cette crise. Nous pouvons passer tout notre temps avec les oliviers et cela nous permet d'avoir un contrôle plus direct sur eux. »

Montabes estime également que de nouvelles opportunités découlent de cette situation.

"Notre importateur au Japon, qui a plus de 40 ans d'expérience dans le secteur de l'huile d'olive dans ce pays, nous dit que la crise actuelle va avoir un résultat positif pour l'huile d'olive extra vierge. Il mentionne les avantages prouvés [EVOO] pour la santé. Peut-être que cette crise nous aidera à mieux manger, et l'huile d'olive extra vierge a beaucoup à dire à cet égard », a déclaré Montabes.


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