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Le nouveau livre de Tom Mueller plonge dans l'univers des lanceurs d'alerte

Alors que les lanceurs d'alerte font la une des journaux aux États-Unis, Crisis of Conscience: La dénonciation à l'ère de la fraude éclaire l'histoire de la dénonciation et de ses auteurs.

Photo de Dave Yoder
Octobre 7, 2019
Par Daniel Dawson
Photo de Dave Yoder

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Tom Mueller, auteur du best-seller du New York Times Extra Virginity: Le monde sublime et scandaleux de l'huile d'olive, revient avec un nouveau livre d'investigation plongeant dans le monde des lanceurs d'alerte: Crise de conscience: la dénonciation à l'ère de la fraude.

«J'ai commencé avec un domaine fascinant mais restreint de dénonciation, le False Claims Act ou« Lincoln Law », signé par Abraham Lincoln au plus fort de la guerre civile pour lutter contre la fraude des entrepreneurs», a déclaré Mueller. Olive Oil Times.

Ce n'est que lorsque les autres chiens de garde… sont muselés ou euthanasiés que les dénonciateurs, laissés comme dernière ligne de défense, sont obligés d'agir.- Tom Mueller

"Petit à petit, mon champ d'action en matière de dénonciation s'est élargi, car j'ai réalisé que la dynamique humaine d'une organisation toxique et d'une personne qui s'y opposait - à la fois la personnalité des dénonciateurs et la nature des représailles dont ils souffraient - était universelle", a-t-il ajouté.

Alors que Mueller approfondissait la psychologie, l'histoire et la biologie évolutive des lanceurs d'alerte, la portée du livre a explosé. Au cours de sept années, il a interviewé plus de dénonciateurs 200 et d'autres experts 1,000, y compris des avocats, des procureurs et des spécialistes des sciences sociales.

«J'ai également passé beaucoup de temps avec bon nombre de mes dénonciateurs, pour connaître leur histoire et leur caractère», a-t-il déclaré. "Cela rend les histoires plus authentiques et fascinantes."

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Mueller a déjà travaillé avec des dénonciateurs. Quelques-uns d’entre eux l’ont aidé à obtenir des informations sur la fraude dans l’industrie de l’huile d’olive Extra Virginlité.

"En partie, le fil conducteur entre l'huile d'olive et la dénonciation est la fraude sous-jacente, qui menace à la fois la grande huile et les lanceurs d'alerte courageux", a-t-il déclaré.

Malgré les différences fondamentales entre Crise de conscience et Extra Virginlité, Mueller a dit qu'il y avait des similitudes surprenantes. Les deux livres ont commencé comme des projets limités avant de se développer en expositions en profondeur.

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Les deux livres se sont également concentrés sur des histoires individuelles, ce qui a contribué à transformer des idées abstraites en récits convaincants.

"Comme avec mon livre d'huile d'olive, Crise de conscience: la dénonciation à l'ère de la fraude est très certainement centré sur les histoires humaines », a-t-il déclaré. «J'entrelace l'histoire, la psychologie [et] la biologie évolutive des lanceurs d'alerte dans des récits saisissants de lanceurs d'alerte dans des situations dramatiques, parfois mortelles.»

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Le livre qui mis en vente la semaine dernière, n’aurait pas pu arriver à un moment plus opportun.

Deux plaintes contre le président Donald Trump ont mis les dénonciateurs au premier plan de l'actualité. Alors que de nombreux observateurs ont qualifié ces plaintes de sans précédent, Mueller n'est pas d'accord, citant de nombreux exemples dans son livre d'anciens initiés de la sécurité nationale qui ont sifflé et fait face aux conséquences.

Mueller a ajouté que les événements de dénonciation qui se déroulent actuellement démontrent à quel point le système est défectueux pour protéger les dénonciateurs. Tout en travaillant sur Extra Virginlité, Mueller a remarqué que le système était également défectueux, ce qui peut expliquer pourquoi l'histoire de la fraude rampante dans le secteur de l'huile d'olive a mis tant de temps à refaire surface.

"La loi italienne n'offrait pas aux dénonciateurs les protections dont ils avaient besoin à l'époque - mais la directive récemment adoptée sur la protection des dénonciateurs donne désormais à l'UE des lois plus strictes en matière de dénonciation que les États-Unis", a-t-il déclaré.

Plus que d'être un livre sur des gens courageux qui font la bonne chose, Crise de conscience montre comment tant d'institutions commerciales et politiques modernes ont été conçues pour protéger la fraude et rendre les vérités incommodes plus difficiles à découvrir.

"Nous ne devrions pas avoir besoin de dénonciateurs", a déclaré Mueller. «Comme beaucoup d'entre eux me l'ont dit, 'je déteste le mot' dénonciateur '! Je faisais juste mon travail! Ce n'est que lorsque les autres chiens de garde - enquêteurs, journalistes d'investigation, régulateurs gouvernementaux et autres - sont muselés ou euthanasiés que les lanceurs d'alerte, laissés comme dernière ligne de défense, sont obligés d'agir. »