La scansione aerea può identificare e salvare gli ulivi infetti

La nuova tecnologia che coinvolge le telecamere volanti offre speranza nella lotta contro una minaccia patogena agli ulivi.

Giu. 5, 2018
Di Mary West

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La ricerca ha scoperto che un tipo remoto di metodo di imaging può scansionare i frutteti e individuare ulivi infetti da un batterio pericoloso prima che compaiano i sintomi. La scansione, che viene inserita in un drone o in un piano, ha telecamere speciali che identificano sottili cambiamenti nel colore delle foglie che non sono rilevabili ad occhio nudo. Potrebbe essere di grande aiuto per arginare la diffusione dell'infezione e salvare alberi iconici nell'Europa meridionale.

Gli effetti dell'infezione batterica possono essere rilevati a distanza prima che compaiano sintomi visibili, consentendo una mappatura rapida e accurata degli ulivi infetti da Xylella attraverso i frutteti bersaglio.- Peter North, autore principale

La Xylella fastidiosa (Xf) è un batterio pericoloso che può causare malattie in più delle piante 350. L'agente patogeno ha infettato olmo, quercia, sicomoro, mandorlo e alberi di agrumi, ma gli ulivi sono particolarmente sensibili. I segni negli ulivi infetti includono foglie che sembrano bruciate, insieme a rami e ramoscelli appassiti.

Mentre Xf ha afflitto a lungo le Americhe, negli ultimi anni si è diffuso in Asia e nei paesi europei che si affacciano sul Mar Mediterraneo. È responsabile della distruzione di molti oliveti in Puglia.

L'agente patogeno non ha cura. L'abbattimento di alberi infetti è l'unico modo per fermare la diffusione su alberi sani. Il problema è che una volta che gli alberi sono infetti, possono non mostrare sintomi per un massimo di un anno, durante il quale gli insetti comuni che alimentano la linfa possono trasmettere l'infezione. Pertanto, la diagnosi precoce è di vitale importanza per la sua eradicazione.

Nello studio, Pablo Zarco-Tejada della Commissione europea ha lavorato con esperti dell'Università di Swansea e di altre istituzioni europee. Hanno messo le telecamere a bordo di un piccolo aereo per scattare immagini di frutteti e successivamente hanno testato gli ulivi per l'infezione da Xf.

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"Il nostro studio ha scoperto che gli effetti dell'infezione batterica possono essere rilevati da remoto prima che compaiano eventuali sintomi visibili, consentendo una mappatura rapida e accurata degli ulivi infetti da Xylella attraverso i frutteti bersaglio ”, ha affermato il coautore Peter North.

"Si prevede che la diffusione delle malattie delle piante diventerà un problema crescente con i cambiamenti climatici, anche per il Regno Unito. La cooperazione internazionale è essenziale per la diagnosi precoce, per controllare i danni e prevenire la diffusione. Questo studio dimostra la possibilità di rilevare i sintomi in una fase precoce e può essere adattato a droni e aerei per un uso diffuso ", ha affermato il coautore Rocio Hernandez-Clemente.

Poiché la scansione aerea ha identificato ulivi infetti con una precisione superiore al 80 percento, promette di essere un valido aiuto nell'aiutare altre piante colpite da Xf. Poiché l'agente patogeno è visto come una profonda minaccia per le piante di tutto il mondo, la scoperta della nuova tecnica è la notizia più gradita agli olivicoltori e ad altri segmenti del settore agricolo. Sono in programma progetti per provare presto la scansione sui mandorli in Spagna e sui vigneti di Maiorca.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Nature Plants.





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