Africa / Medio Oriente

La Tunisia cerca il rinnovamento attraverso l'ulivo

Sette anni dopo che una straordinaria rivoluzione in 2011 ha messo fine a una decennale dittatura, la produzione di olio extravergine di oliva di alta qualità è diventata un simbolo di rinnovamento e richiamo.

Il ministro tunisino dell'agricoltura Samir Taieb (Foto: Cain Burdeau per Olive Oil Times)
Febbraio 15, 2018
Di Cain Burdeau
Il ministro tunisino dell'agricoltura Samir Taieb (Foto: Cain Burdeau per Olive Oil Times)

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Un assemblaggio di bottiglie verde scuro di olio extra vergine di oliva - ognuna diversa aree come vengono chiamati gli oliveti in Tunisia, sono esposti nella sala conferenze dell'hotel a Sfax, una città industriale costiera e il centro della produzione di olio d'oliva della Tunisia.

Queste bottiglie rappresentano la speranza della Tunisia di creare un futuro migliore.

Il governo vuole dare vita a queste regioni invase dai terroristi piantando ulivi.- Ministro dell'agricoltura Samir Taieb

Sette anni dopo la profonda rivoluzione tunisina del 2011, che ha posto fine a una dittatura decennale, la produzione di olio extravergine di oliva di alta qualità è diventata un simbolo di rinnovamento e richiamo per questa pionieristica nazione nordafricana che lotta per mantenere una democrazia nascente e un'economia debole corso.

È un percorso reso ancora più precario dopo che gli attacchi terroristici contro i turisti e le guardie presidenziali di 2015 hanno reso la Tunisia una terra vietata per molti turisti.

L'ambientazione per le bottiglie esposte è un forum alla seconda edizione del Festival dell'Oliva di Sfax all'interno di un hotel chiamato Les Oliviers Palace.

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Questo elegante hotel di epoca coloniale è il nome perfetto per l'occasione: Il Palazzo degli Ulivi.

Nell'ultimo decennio, i produttori di olio d'oliva tunisini si sono evoluti da produttori di olio d'oliva sfuso a basso costo per l'esportazione in Italia e in altri mercati principali (dove il petrolio tunisino è stato trovato dagli investigatori mescolato con altri oli e etichettato fraudolentemente e venduto per ottenere enormi profitti) verso la creazione di e celebrando i propri marchi.

Questa transizione viene ora apertamente chiamata a "rivoluzione," come ha fatto il New York Times in 2016.

"Ci sono degli olii buoni quaggiù e la gente non lo sa ", ha detto Karim Fitouri, un energico produttore di olio d'oliva di 45 anni e presidente onorario del festival Sfax. Si chiama il suo marchio Olivko.

"Questo è il momento più importante nell'olio d'oliva (in Tunisia) dai tempi dei romani. "

La Tunisia era davvero apprezzata dall'impero romano, soprattutto come terra per la coltivazione di olive e grano, poderosi pilastri di quell'impero.

La ricchezza petrolifera, per esempio, ha contribuito a costruire un enorme anfiteatro nelle aride pianure vicino a Sfax nell'attuale El Jem. Era una costruzione elaborata che rivaleggiava con il Colosseo di Roma.

L'importanza dell'olio d'oliva in Tunisia non può essere sopravvalutata. È l'esportazione agricola n. 1 della nazione, valutata in 374 milioni di $ in 2016, secondo i dati della Banca Mondiale.

Ciò che ora è considerato più importante sono le qualità più sfuggenti dell'olio d'oliva: la speranza è che la Tunisia possa ottenere una reputazione globale per la qualità attraverso il suo olio d'oliva.

Come? I tunisini stanno pubblicizzando il loro olio d'oliva come il migliore al mondo - una dichiarazione ripetuta più volte a un Olive Oil Times giornalista in tournée in Tunisia per comprendere meglio l'industria petrolifera nazionale.

"Sono gli antiossidanti ", ha dichiarato Habib Douss, chimico e esportatore di olio d'oliva. "Questo è ciò che rende davvero speciale l'olio d'oliva tunisino ”.

I produttori di petrolio tunisini indicano recenti studi di esperti giapponesi che affermano di aver trovato molto alti polifenoli livelli negli oli tunisini. I polifenoli sono strutture chimiche naturali considerate buone per la salute grazie alle loro qualità di antiossidanti.

"Antiossidanti: è l'unico vero valore per la salute dell'olio d'oliva ", ha detto Douss.

Una teoria è che gli alberi tunisini possano sviluppare più polifenoli a causa del rigido clima semi-arido della Tunisia.

Un altro punto di forza è il modo in cui gli oli tunisini tendono a essere prodotti biologicamente. A causa dell'aridità della Tunisia, i pesticidi e gli erbicidi sono in gran parte superflui. Inoltre, la Tunisia è povera e gli agricoltori raccolgono le olive a mano.

"La Tunisia è soprattutto il primo produttore al mondo a olio d'oliva biologico e olio d'oliva tradizionale ", ha dichiarato Zena Ely-Séide Rabia, una produttrice di petrolio tunisina di 34 che vende oli da boutique costosi in Europa. Si chiama il suo marchio Ely-Seide.

Sono stato invitato a degustare numerosi oli d'oliva tunisini e ho scoperto che variavano naturalmente per qualità e gusto. Ci sono molti oli eccellenti, e molti sono mediocri e persino cattivi - proprio come troverai in altri paesi dove viene prodotto l'olio d'oliva.

La spinta della Tunisia verso l'esportazione di olio in bottiglia è in bella mostra in uno stabilimento vicino Sfax di proprietà della Gruppo CHO, uno dei maggiori produttori che esporta il suo marchio Terra Delyssa nei supermercati di Stati Uniti, Canada ed Europa.

Due linee di imbottigliamento erano in funzione nella moderna fabbrica ad alta tecnologia. L'anno scorso ha prodotto oltre 8 milioni di bottiglie e lattine per l'esportazione, ha affermato la società.

"Questo andrà in Germania e quest'altra linea andrà in Canada ", ha dichiarato Mohamed Walha, responsabile della qualità CHO, mentre le bottiglie di Terra Delyssa sono state etichettate e confezionate.

In un ampio spazio di archiviazione, Walha ha indicato le etichette per il nuovo marchio dell'azienda: un olio chiamato "Origine 846 "e propagandato come "crudo e non filtrato. "

"Questo è il nostro nuovo bambino ", ha detto Walha. "Questo non è solo Chemlali ma anche Chetoui. Un alto livello di fruttato, piccante. "

L'impianto CHO vicino a Sfax

Chemlali e Chetoui sono le due principali cultivar di olive originarie della Tunisia. Chemlali è un olio dal sapore dolce e verde-dorato coltivato nella Tunisia centrale e meridionale mentre le olive Chetoui sono comuni nel nord e producono un olio più scuro e pungente.

L'aumento delle esportazioni è stato il tema del festival Sfax di quest'anno, in cui i produttori hanno esposto i loro oli all'interno di un padiglione all'aperto.

"Vogliamo produrre un olio di alta qualità a prezzi accessibili ", ha dichiarato Hazem Haddar, direttore commerciale della Noor Oil Company. La sua azienda sta cercando di vendere in Giappone con un'etichetta ancora in fase di realizzazione, forse con l'immagine di Syphax, un antico re.

Allo stesso modo, Fatma Makki, che lavora per il Domaine Bensaida che produce un olio chiamato La Verte, afferma che le esportazioni sono il futuro. "Vogliamo migliorare le nostre esportazioni. "

Gli sforzi per irrompere nei mercati internazionali sono sfaccettati e guidati sia da società private che da agenzie governative.

Ad esempio, l'agenzia tunisina dedicata al settore petrolifero, l'Ufficio Nazionale de l'Huile, sta sponsorizzando per la prima volta un concorso per trovare i migliori oli extra vergini del paese.

Nel frattempo, il Ministero dell'Agricoltura sta piantando 10 milioni di nuovi alberi nelle parti settentrionale e centrale della Tunisia, nel tentativo di aiutare le aree rurali povere ed espandere la produzione di petrolio.


© Olive Oil Times | Fonte dei dati: Consiglio oleicolo internazionale


Gli alberi saranno piantati in aree "invasa dai terroristi ", ha dichiarato il ministro dell'Agricoltura Samir Taieb in un'intervista nel suo ufficio di Tunisi. Il suo ufficio era adornato con scene dipinte di cammelli, del deserto e di cavalieri.

"Il governo vuole dare vita a queste regioni piantando ulivi ”, ha detto, parlando attraverso un traduttore. "I terroristi devono lasciare queste regioni ", ha aggiunto.

"La Tunisia ha fatto molti progressi per quanto riguarda la produzione di olio d'oliva di qualità ", ha affermato Chopki Bayoudh, direttore generale dell'Ufficio Nazionale dell'Huile, parlando attraverso un traduttore.

Il prossimo passo è espandere l'imbottigliamento della Tunisia per l'esportazione, ha affermato.

"La Tunisia sta esportando la maggior parte della sua produzione di olio d'oliva alla rinfusa, quindi non c'è identità ", ha detto Bayoudh. "Il consumatore finale non sa che la Tunisia è un produttore di olio d'oliva e che in effetti ha un olio d'oliva di qualità molto buona. "

Bayoudh ha aggiunto: "Quindi stiamo lavorando all'imbottigliamento del nostro olio d'oliva e alla creazione di un'identità per il prodotto, per citare l'origine tunisina ".

Questo è l'obiettivo: la prossima volta che vai a fare shopping per l'olio d'oliva, i produttori di olio d'oliva tunisini vogliono che tu veda più dei loro marchi. Vogliono che quelle bottiglie verde scuro esposte al Palazzo degli Ulivi siano sedute sugli scaffali di tutto il mondo.

Chopki Bayoudh, Office National de l'Huile

Tuttavia, ci sono ostacoli.

"La stessa qualità non è sufficiente per promuovere le esportazioni ", ha affermato Polymeros Chrysochou, specialista di marketing presso l'Università di Aarhus in Danimarca. Ha parlato alla conferenza Sfax.

Ha detto che la Tunisia dovrà investire nella promozione dei suoi oli, lavorare per comprendere i gusti dei consumatori e "costruire lentamente e strategicamente "un nome nazionale che consentirà ai consumatori di accettare il paese come produttore di qualità ".

E la Tunisia è nuova in questo. Fino a 1994, il governo tunisino non consentiva le esportazioni private di petrolio e deteneva il monopolio del settore.

In un recente rapporto, la Banca mondiale ha affermato che la Tunisia ha svolto un pessimo lavoro di miglioramento delle esportazioni.

"Non sono stati compiuti sforzi efficaci per sviluppare le esportazioni e promuovere prodotti a più alto valore aggiunto e il livello complessivo della produzione di olio d'oliva primario, rispetto al suo potenziale, è in ritardo ", afferma il rapporto della Banca mondiale.

Uno dei vantaggi del petrolio tunisino è che non ha una reputazione contaminata, ha affermato Bayoudh.

"L'olio d'oliva tunisino è molto apprezzato negli Stati Uniti perché l'oliva italiana ha avuto molti problemi di adulterazione, problemi di olio finto, anche con marchi molto noti ", ha detto. "Non abbiamo alcun problema con questo. "

Chrysochou è d'accordo e ha detto che la mancanza di familiarità con gli oli tunisini può essere un vantaggio perché iniziano con una lavagna pulita.

"Sebbene la mancanza di conoscenza costituisca una barriera, la vedo come una grande opportunità ", ha affermato.

Ha usato un esempio: è più facile credere all'onestà di qualcuno che hai appena incontrato piuttosto che cambiare idea su una persona che è stata disonesta con te in passato.


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