Terreno coltivabile nella valle del fiume Jinsha, in Cina

La crescente domanda cinese di olio d'oliva sta accelerando lo sviluppo di un'industria petrolifera nazionale ad un ritmo che sembra iniziare a suscitare allarme tra i produttori di olio d'oliva tradizionali.

A 2013, il quotidiano spagnolo El Mundo ha predetto che ci vorranno un paio di anni in Cina per passare da 39 milioni di ulivi a 59 milioni, abbinando l'area degli oliveti piantati a Jaén, dove si trovano la maggior parte degli oliveti spagnoli. Questo mese, quotidiano finanziario spagnolo El Economista con­firmed questa cifra era stata raggiunta.

Le abitudini alimentari sane sono diventate sempre più importanti per i consumatori cinesi che rendono l'olio d'oliva un alimento molto apprezzato. Inoltre, viaggi in paesi come la Spagna o l'Italia li hanno introdotti a questo prodotto con un grande potenziale di mercato considerando la crescita della popolazione urbana della classe media cinese.

Per soddisfare le crescenti richieste dei consumatori, il governo cinese ha attuato una strategia nazionale aggressiva per dare impulso alla propria industria nazionale dell'olio d'oliva, lanciando un piano per lo sviluppo degli ulivi. La coltivazione dell'olivo ha anche lo scopo di migliorare le condizioni di vita degli agricoltori locali, impedendo la loro migrazione all'interno del paese e minimizzando lo spopolamento.


© Olive Oil Times | Fonte dei dati: Consiglio oleicolo internazionale


L'olivicoltura su larga scala in Cina è iniziata negli 1960 e ha attraversato fasi aggiuntive che, secondo il Consiglio oleicolo internazionale, hanno aumentato gli alberi da 70,000 in 1973 a 23 milioni in 1980. In 1979 sono state introdotte più piante, tra cui varietà europee, che sono state distribuite per l'innesto e test regionali in diverse province, una coltura che ha contribuito a far progredire l'industria cinese dell'olio d'oliva che ha iniziato a prosperare all'inizio del millennio.

“I cinesi hanno piantato molte varietà di olive, tutte conosciute e rispettate. I più importanti furono Picual e Arbequina, dalla Spagna; Liccino, Frantoio, Coratina e Ascolana Tenera dall'Italia; e Koroneiki, dalla Grecia ”, ha dichiarato Santiago Botas, un esperto di olio d'oliva dalla Spagna.

Botas ha riferito che gli studi condotti dal Mountain Hazards and Environment Institute hanno rivelato che le regioni con il maggior potenziale per la coltivazione dell'olivo erano la valle del fiume Bailong, nel sud del Gansu e la valle del fiume Jinsha, al confine tra Yunnan e Sichuan.

Mentre le aree coltivate si stanno espandendo rapidamente, gli impianti più recenti avranno bisogno di tempo per maturare e diventare pienamente produttivi per oli di qualità su una produzione su larga scala. La pluviometria è una grande differenza tra Cina e Mediterraneo, poiché non solo piove di più in Cina, ma è anche durante l'estate quando piove di più.

Longnan, provincia di Guansu

Queste differenze, insieme ai suoli Ph più elevati in Cina, possono causare problemi a frutti, foglie, radici e rese a causa dell'impatto che le forti piogge estive potrebbero avere sulla fioritura. Ciò significa che la Cina dovrà ancora importare oli d'oliva per un po 'per soddisfare le esigenze dei consumatori. A medio-lungo termine, tuttavia, l'ampio territorio cinese, i costi di manodopera molto economici e l'approccio scientifico possono costituire vantaggi competitivi per far avanzare le piantagioni e la produzione.

L'industria cinese dell'olio d'oliva è ancora incipiente, ma secondo Botas vi sono segnali di un crescente interesse a produrre oli extra vergine di oliva con una buona qualità sensoriale. A tal fine, alcune aziende hanno incorporato consulenti internazionali per migliorare la propria produzione. Altri hanno persino visitato paesi come la Spagna per conoscere il business.


The Man Behind China’s Unlikely Gold at NYIOOC

Ci sono state molte sorprese alla 2017 New York International Olive Oil Competition - ma poche hanno suscitato tanto scalpore quanto il Gold Award vinto da un produttore cinese. Non puoi immaginare quanto siano felici.


Due segni dei progressi compiuti dagli oli di oliva cinesi sono i riconoscimenti nelle competizioni petrolifere internazionali. In 2017 un olio d'oliva robusto dalla cultivar francese Picholine won a Gold Award Il NYIOOC World Olive Oil Competition. In 2018 un olio d'oliva cinese ha vinto nella categoria fruttato maturo ai Premi Mario Solinas.

Gli oli extra vergine di oliva attualmente dominano la produzione cinese, con una piccola percentuale di oli vergini. Nella campagna 2016 / 17 sono state prodotte circa 5,000 tonnellate di olio d'oliva, una cifra che ha raddoppiato quella di 2014 / 15. Si stima che la campagna 2017 / 18 raggiungerà le tonnellate 6,000.

"Credo che la produzione nazionale sia una buona piattaforma per sviluppare i mercati più rapidamente come è successo in Sudafrica, Australia, Nuova Zelanda o Stati Uniti", ha affermato Botas, che ha suggerito che i consumatori cinesi imparano di più sugli oli d'oliva e sulle loro applicazioni culinarie in Cucina cinese, la domanda aumenterà ancora di più, offrendo maggiori opportunità ai produttori di olio d'oliva di tutto il mondo di avere un pezzo del mercato cinese.




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