La Cina può diventare un importante produttore di olio d'oliva?

La crescente domanda della Cina sta aiutando a portare avanti la produzione interna.

Terreno coltivabile nella valle del fiume Jinsha, in Cina
Giu. 16, 2018
Di Rosa Gonzalez-Lamas
Terreno coltivabile nella valle del fiume Jinsha, in Cina

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La crescente domanda cinese di olio d'oliva sta accelerando lo sviluppo di un'industria nazionale dell'olio d'oliva a un ritmo che sembra iniziare a sollevare allarme tra i produttori tradizionali di olio d'oliva.

Nel 2013, il quotidiano spagnolo El Mundo aveva previsto che alla Cina ci sarebbero voluti un paio d'anni per passare da 39 milioni di ulivi a 59 milioni, corrispondenti all'area degli oliveti piantati a Jaén, dove si trova la maggior parte degli uliveti spagnoli. Questo mese, quotidiano finanziario spagnolo Confermato El Economista questa cifra era stata raggiunta.

Le abitudini alimentari sane sono diventate sempre più importanti per i consumatori cinesi, rendendo l'olio d'oliva un alimento molto apprezzato. Inoltre, viaggiare in paesi come la Spagna o l'Italia ha introdotto loro questo prodotto con un grande potenziale di mercato considerando la crescita della popolazione urbana della classe media cinese.

Per soddisfare le crescenti richieste dei consumatori, il governo cinese ha implementato una strategia nazionale aggressiva per rafforzare la sua industria dell'olio d'oliva nazionale, lanciando un piano per lo sviluppo degli ulivi. L'olivicoltura ha anche lo scopo di migliorare le condizioni di vita degli agricoltori locali, prevenendo la loro migrazione all'interno del paese e riducendo al minimo lo spopolamento.


© Olive Oil Times | Fonte dei dati: Consiglio oleicolo internazionale


L'olivicoltura su larga scala in Cina è iniziata negli anni '1960 e ha attraversato fasi aggiuntive che, secondo il Consiglio oleicolo internazionale, hanno aumentato gli alberi da 70,000 nel 1973 a 23 milioni nel 1980. Nel 1979 sono state introdotte più piante, comprese le varietà europee, che sono stati distribuiti per l'innesto e per i test regionali in diverse province, un raccolto che ha contribuito a far avanzare un'industria cinese dell'olio d'oliva che ha iniziato a prosperare all'inizio del millennio.

"La Cina ha piantato molte varietà di olive, tutte conosciute e rispettate. I più importanti furono Picual e Arbequina, dalla Spagna; Liccino, Frantoio, Coratina e Ascolana Tenera dall'Italia; e Koroneiki, dalla Grecia ”, ha dichiarato Santiago Botas, un esperto di olio d'oliva dalla Spagna.

Botas ha riferito che gli studi condotti dal Mountain Hazards and Environment Institute hanno rivelato che le regioni con il maggior potenziale per la coltivazione dell'olivo erano la valle del fiume Bailong, nel sud del Gansu e la valle del fiume Jinsha, al confine tra Yunnan e Sichuan.

Mentre le aree coltivate sono in rapida espansione, le piantagioni più recenti avranno bisogno di tempo per maturare e diventare completamente produttive per oli di qualità su una produzione su larga scala. La pluviometria è una grande differenza tra la Cina e il Mediterraneo, poiché non solo piove di più in Cina, ma è anche durante l'estate quando piove di più.

Longnan, provincia di Guansu

Queste differenze, insieme a suoli a Ph più elevato in Cina, possono causare problemi ai frutti, alle foglie, alle radici e ai raccolti a causa dell'impatto che le forti piogge estive potrebbero avere sulla fioritura. Ciò significa che la Cina dovrà ancora importare oli d'oliva per un po 'per soddisfare le richieste dei consumatori. A medio-lungo termine, tuttavia, l'ampio territorio cinese, i costi di manodopera molto bassi e l'approccio scientifico possono costituire vantaggi competitivi per far avanzare le piantagioni e la produzione.

L'industria dell'olio d'oliva cinese è ancora agli inizi, ma secondo Botas ci sono segnali di un crescente interesse a produrre oli extravergine di oliva con una buona qualità sensoriale. A tal fine, alcune aziende hanno incorporato consulenti internazionali per migliorare la loro produzione. Altri hanno persino visitato paesi come la Spagna per conoscere l'attività.

Due segni dei progressi compiuti dagli oli d'oliva cinesi sono i premi nelle competizioni petrolifere internazionali. Nel 2017 un robusto olio d'oliva della cultivar francese Picholine ha vinto un Gold Award nei NYIOOC World Olive Oil Competition. Nel 2018 un olio d'oliva cinese ha vinto nella categoria fruttato maturo ai Mario Solinas Awards.

Gli oli extra vergini di oliva attualmente dominano la produzione cinese, con una piccola percentuale di oli vergini. Nella campagna 2016/17 sono state prodotte circa 5,000 tonnellate di olio d'oliva, una cifra che ha raddoppiato quella del 2014/15. Si stima che la campagna 2017/18 raggiungerà le 6,000 tonnellate.

"Credo che la produzione interna sia una buona piattaforma per sviluppare i mercati più rapidamente come è successo in Sud Africa, Australia, Nuova Zelanda o Stati Uniti ", ha affermato Botas, che ha suggerito che i consumatori cinesi imparano di più sugli oli d'oliva e sulle loro applicazioni culinarie in cinese cucina, la domanda aumenterà ancora di più, offrendo maggiori opportunità ai produttori di olio d'oliva di tutto il mondo di avere un pezzo del mercato cinese.





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