I produttori in Grecia generano elettricità con le acque reflue del frantoio

I produttori possono risparmiare denaro ed essere più sostenibili spedendo le acque reflue del frantoio agli impianti di produzione di biogas locali.
Può. 4, 2021
Sofia Spirou - Agronews

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A seguito della produzione di biogas da scarti di bestiame, la tecnologia di digestione anaerobica sta ora emergendo come soluzione per la gestione acque reflue di frantoio in Grecia.

Con i primi impianti di biogas che ora trattano i rifiuti liquidi prodotti attraverso l'estrazione di olio d'oliva, un piccolo gruppo di produttori di olio d'oliva nel nord della Grecia può liberarsi della responsabilità di smaltire il materiale tossico contribuendo alla produzione di energia verde.

Tuttavia, ci sono ancora alcune sfide coinvolte. Le quantità di acque reflue del frantoio che attualmente alimentano gli impianti di biogas sono estremamente basse rispetto alla quantità totale prodotta in tutto il paese.

Tuttavia, gli esperti puntano all'Italia, suggerendo che ci sono prospettive simili per applicare la tecnologia a quelle del loro vicino.

Nessuna necessità di serbatoi di evaporazione

Per il frantoio Kyklopas SA, a Evros, nel nord-est della Grecia, lo smaltimento dei rifiuti di frantoio per la produzione di biogas è una soluzione gradita nella gestione dei residui tossici.

"La nostra collaborazione con l'unità di produzione di Biogas Komotini SA ci ha tolto un fardello dalle spalle ", ha affermato Niki Kelidou, di Kyklopas SA. "Nonostante il fatto che abbiamo una licenza per smaltire i residui nella nostra unità, la gestione delle acque reflue è un lavoro che richiede notevoli sforzi e costi poiché le quantità che produciamo sono elevate ".

Il frantoio a conduzione familiare produce 3.4 milioni di litri di acque reflue liquide all'anno come sottoprodotto della sua produzione annuale di 260 tonnellate di olio d'oliva.

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"Il costo per la costruzione del serbatoio in cui sono stati depositati i rifiuti liquidi per l'evaporazione è stato di € 40,000 e lo abbiamo costruito solo due anni prima di iniziare a collaborare con l'impianto di biogas ", ha detto Kelidou. "Se avessimo concluso l'accordo prima, non avremmo costruito il serbatoio ".

Oltre ai costi di costruzione, la manutenzione del bacino di scarico comporta spese aggiuntive.

"Ogni due o tre anni, il serbatoio deve essere svuotato e il fango denso deve essere raschiato ", ha detto Kelidou. "Inoltre, abbiamo sostenuto i costi di trasporto perché la cisterna si trova a una distanza di 20 chilometri dal frantoio ".

Un ulteriore fattore che ha consentito la collaborazione con l'impianto biogas è la breve distanza che li separa, che mantiene i costi di trasporto relativamente bassi.

"L'impianto di biogas di Komotini è a soli 50 chilometri dal mulino ", ha detto Kelidou. "Questo è fondamentale perché, durante il funzionamento del mulino, ogni giorno vengono caricati circa cinque serbatoi e trasportati all'impianto di biogas ".

Un grande pericolo ambientale

Il problema della gestione delle acque reflue del frantoio è acuto in quanto le quantità prodotte ammontano a diverse centinaia di migliaia di tonnellate.

In effetti, il problema riguarda tutte le regioni produttrici di olio d'oliva nel Mediterraneo. Si stima che la produzione annuale di acque reflue del frantoio in tutto il bacino superi i 30 milioni di metri cubi, di cui il 50% è costituito da rifiuti liquidi.

Più della metà di questa quantità viene convogliata nei corsi d'acqua, che di solito finiscono nelle acque sotterranee. L'inquinamento causato dai fenoli nelle acque sotterranee crea problemi di tossicità, mentre è elevata anche la contaminazione delle acque superficiali.

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I volumi rimanenti dei rifiuti liquidi del frantoio vengono convogliati a terra (20%) e in mare e fiumi (12%). Solo il 10 percento è diretto a serbatoi di evaporazione e altre infrastrutture appropriate per lo smaltimento di questo liquido tossico.

Energia verde dagli scarti di olio d'oliva

Biogas Lagada SA, con sede a Salonicco, in funzione dal 2015, riceve circa 4,000 tonnellate di rifiuti liquidi di frantoio ogni anno. Ciò corrisponde al cinque percento del totale dei rifiuti ricevuti dall'unità.

"Riceviamo 80,000 tonnellate di rifiuti all'anno, che consistono principalmente di rifiuti di bestiame, producendo 8,400 MWh di elettricità ", ha affermato Odysseas Koupatsiaris, direttore di Biogas Lagadas SA. La produzione dell'unità copre il fabbisogno elettrico di circa 1,500 famiglie.

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Utilizzare gli scarti del mulino può anche contribuire all'economia circolare oltre alla produzione di energia verde.

"Nell'impianto di biogas di Lagada, produciamo anche 75,000 tonnellate di fertilizzante organico, che viene fornito ai coltivatori a un costo competitivo da € 2.00 a € 2.50 per tonnellata e viene applicato principalmente a grano o campi di mais ", ha detto Koupatsiaris.

Una soluzione su piccola scala

Tuttavia, esistono limitazioni significative e lo smaltimento dei rifiuti di frantoio per la produzione di biogas non può essere una soluzione su larga scala.

"Una difficoltà riguarda il flusso stagionale di materia prima durante il periodo di produzione di olio d'oliva, che si estende solo per pochi mesi all'anno ", ha detto Koupatsiaris. "I rifiuti potrebbero essere potenzialmente immagazzinati nei locali dell'unità di biogas per alimentare l'approvvigionamento durante tutto l'anno, ma ciò significa che durante la progettazione degli impianti dell'impianto di biogas avrebbe dovuto essere pianificato uno stoccaggio appropriato, il che non è il caso. "

Inoltre, i rifiuti di frantoio non possono rappresentare la quantità totale di rifiuti. Deve essere combinato con grandi volumi di altri tipi di rifiuti, come il letame, per essere digeribile.

"Stimo che i rifiuti del frantoio non possano essere più del 30 percento dei materiali trattati nell'unità ", ha detto Koupatsiaris. "Questo perché alcuni dei componenti di scarto creano un problema e possono interrompere il processo chimico di produzione del biogas ".

"Pertanto, per correggere il problema creato dai livelli di carbonio e grassi, viene mescolato con i rifiuti di allevamenti di suini, allevamenti di pollame e unità di visoni, poiché ciò crea il necessario equilibrio tra carbonio e azoto ", ha aggiunto.

Prospettive positive

Tuttavia, i limiti che devono affrontare lo smaltimento dei rifiuti liquidi del frantoio non annullano il fatto che la tecnologia ha prospettive promettenti, dicono gli esperti.

"In Grecia, i rifiuti liquidi dei frantoi sono considerati una fonte secondaria di biomassa, ma in Italia ci sono unità di biogas progettate per funzionare esclusivamente sui rifiuti di frantoio e appartengono ad aziende del settore dell'olio d'oliva ", ha affermato Costas Alexandridis , membro del consiglio di amministrazione dell'Associazione ellenica dei produttori di biogas.

"La tecnologia non è molto conosciuta in Grecia, il che forse spiega i bassi livelli della sua applicazione ", ha aggiunto.


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