La storica tormenta minaccia gli uliveti in Spagna

La tempesta Filomena è caduta fino a 50 centimetri di neve nella Spagna centrale e settentrionale durante il fine settimana. A seconda di come si evolveranno le temperature nei prossimi giorni, gli uliveti potrebbero subire danni significativi.
Foto: Olivos del Mundo
Gennaio 11, 2021
Daniel Dawson

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Ampie aree della Spagna centrale e settentrionale sono state ricoperte di neve fino a 50 centimetri durante il fine settimana, quando il paese ha vissuto la più grande bufera di neve dell'ultimo mezzo secolo.

Quattro persone sono state uccise dalla tempesta Filomena, che venerdì e sabato ha colpito la penisola iberica, portando temperature fino a –8 ºC. Tra le zone più colpite dalla tempesta c'erano la Comunità di Madrid, Castiglia-La Mancia e Catalogna.

Il problema è grave quando, dopo la nevicata, le temperature si abbassano e la neve gela sull'albero. In tal caso il disastro è garantito.- David Marcos, Viveros Sophie

La Castiglia-La Mancia è la seconda regione produttrice di olio d'oliva in Spagna dopo Andalusia;. Insieme alla Catalogna, le due comunità autonome hanno prodotto circa 197,000 tonnellate di olio d'oliva nella campagna 2020/21 o circa il 12 percento del produzione totale del paese.

Vedi anche: In che modo le temperature fredde possono aiutare la produzione di olive

Sebbene sia ancora troppo presto per determinare l'entità dei danni causati agli uliveti della zona dalla tempesta - le strade sono ancora in fase di sgombero e alcune aree rimangono senza elettricità - ci sono alcune prime indicazioni che gli ulivi della regione potrebbero subire danni significativi.

"Gli ulivi non sono piante adatte a temperature fredde estreme o semplicemente sotto zero per lunghi periodi di tempo ", ha affermato David Marcos, di Viveros Sophie, un vivaio specializzato nella vendita di ulivi.

"Il danno che può essere causato è diverso a seconda dell'età dell'albero, del periodo dell'anno, del livello di freddo e del periodo di tempo ", ha detto Olive Oil Times.

Le due principali minacce per gli ulivi da una bufera di neve, ha detto Marcos, sono il peso della neve sui rami degli alberi e il danno causato dalle temperature gelide.

Essendo originari del Medio Oriente e successivamente diffusi nel resto del bacino del Mediterraneo, gli ulivi non si sono evoluti con meccanismi naturali di copertura contro la neve e le temperature di congelamento sostenute.

Le loro foglie a lama larga non sono efficaci nel far cadere la neve e, nonostante la relativa flessibilità degli alberi, le forti nevicate possono causare la rottura dei rami. Queste rotture, a loro volta, lasciano gli alberi vulnerabili alle infezioni e parassiti.

Tuttavia, la neve da sola non è solitamente responsabile del maggior danno. Invece, è il freddo che ha il maggiore impatto sulla salute degli alberi e sulla qualità dei frutti.

"La neve stessa non gela e ha anche un effetto mitigante contro il freddo, oltre a far passare la luce. All'inizio le piante potrebbero vivere sotto la neve ”, ha detto Marcos. "Il problema è grave quando, dopo la nevicata, le temperature si abbassano e la neve gela sull'albero. In tal caso il disastro è garantito. "

Secondo Aemet, l'agenzia meteorologica statale spagnola, le temperature dovrebbero aumentare librarsi intorno al congelamento per tutta la settimana, con minime inferiori a 0 ºC fino a sabato (la data più lontana per la quale sono disponibili dati).

Aemet ne ha anche rilasciati diversi avvisi di maltempo per la Spagna centrale e settentrionale, con temperature fino a –14 ºC e –10 ºC previste in parti della Castiglia-La Mancha rispettivamente martedì e mercoledì.

Mentre la neve generalmente causa danni visibili agli alberi, Marcos ha affermato che il potenziale per il sistema radicale di essere danneggiato dal freddo è ancora più preoccupante.

"Un altro problema è il congelamento delle radici ", ha detto Marcos. "I giovani ulivi sono quelli che ne saranno influenzati ".

"Sebbene il danno non appaia grave nelle corone, se ha danneggiato le radici dal congelamento, sarà osservato in primavera ", ha aggiunto. "Quando gli alberi iniziano a germogliare e crescere, alcuni possono morire improvvisamente, con un aspetto caratteristico: legno con colori da rossastri a scuri e perdita di erba ".

Secondo l'agronomo italiano Angelo Bo, i danni alle radici sono piuttosto rari e richiedono temperature estremamente rigide per un periodo di tempo prolungato. Sulla base delle previsioni di Aemet, questo scenario rimane possibile, ma sembra improbabile.

Vedi anche: L'Italia approva gli aiuti per i mulini colpiti dalla tempesta di neve del 2018

Tuttavia, Marcos ha avvertito che la maggior parte dei danni sarebbe stata arrecata agli alberi carichi di olive, sebbene molti produttori abbiano già concluso i loro raccolti. Ha detto che la presenza delle olive sugli alberi li rende più suscettibili ai danni da freddo e aumenta il rischio di rottura dei rami.

"Ma il problema aggiunto è che le olive raccolte successivamente saranno danneggiate dal freddo, gli oli che verranno estratti avranno un alto livello di perossidi che come radicali liberi causeranno una rapida degradazione del prodotto che può anche iniziare nel frutto prima che sia trasformato in petrolio ", ha detto. "Questi oli non saranno mai commestibili a causa di un grave difetto di ossidazione e di un tipico sapore di legno. "

Mentre l'entità del danno resta da vedere e dipende in gran parte dalle temperature dei prossimi giorni, Marcos ha affermato che esiste una precedenza per ciò che potrebbe accadere dopo per gli olivicoltori.

"Abbiamo antecedenti di questo tipo di tempo dal febbraio 1956, un mese di temperature sotto lo zero, con neve gelata sulle cime degli ulivi ", ha detto. "Ciò ha costretto molti ulivi ad essere tagliati alla base per germogliare di nuovo e ricostruire i loro rami e foglie nel corso degli anni ".

"Ciò è accaduto a gran parte degli uliveti nella Spagna centrale e vaste aree hanno smesso di produrre olive ", ha aggiunto.

I produttori preoccupati per gli impatti della tempesta di neve sulla raccolta delle olive 2021 possono anche guardare a est in Italia per indizi su cosa potrebbe essere in serbo.

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La neve copre gli uliveti in Italia all'indomani della tempesta di neve di Burian. Foto: Giuseppe Palestini

Dopo il Burian tempesta di neve ha portato temperature di congelamento e ha ricoperto la maggior parte della penisola con la neve nel marzo 2018, i produttori di tutto il paese hanno riportato un calo significativo delle rese di olive. Gli alberi situati sui pendii esposti che hanno sopportato il peso maggiore dei venti gelidi sono stati i più colpiti.

Oltre a danneggiare le olive, il congelamento e lo scongelamento dell'acqua all'interno degli alberi hanno portato anche alla necrosi - la morte prematura delle cellule nei tessuti viventi - con alcuni dei sintomi della condizione che si sono manifestati immediatamente mentre altri si sono manifestati più tardi nella stagione.

I danni causati ai rami hanno portato anche ad alcune infezioni negli ulivi colpiti all'indomani della tempesta.

"Burian ha avuto alcuni effetti indiretti in termini di parassiti ”, ha detto Bo, l'agronomo italiano Olive Oil Times. "Infatti, nei mesi successivi all'ondata di freddo, le ferite sui rami colpiti dal freddo sono state in diversi casi un punto di accesso al nodo dell'olivo (Pseudomonas savastanoi) e anche per la gallina (Resseliella oleisuga). Quest'ultimo di solito non crea problemi, ma in questo caso trova l'accesso e si diffonde più facilmente ai piccoli rami.

In Spagna, c'è poco da fare per i produttori oltre a scavare e aspettare di vedere cosa porterà il tempo nei prossimi giorni.

"Il danno di questa tempesta non può essere valutato fino a quando non saranno note la durata e le temperature raggiunte, cosa che avverrà nei prossimi giorni ”, ha detto Marcos. "Può quindi essere grave o leggero, a seconda di come le temperature evolvono in questi giorni. "

Ylenia Granitto ha contribuito a questo rapporto.





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